Como falar com seu cão - de acordo com a ciência

Como falar com seu cão - de acordo com a ciência Você está ouvindo? Shutterstock

Cães são especiais. Todo dono de cachorro sabe disso. E a maioria dos donos de cães sente que ele entende cada palavra que diz e cada movimento que faz. Pesquisas nas últimas duas décadas mostram que os cães realmente podem entender a comunicação humana de maneiras que nenhuma outra espécie pode. Mas um novo estudo confirma que, se você deseja treinar seu novo filhote, converse com ele de uma certa maneira, para maximizar as chances de seguir o que você está dizendo.

Já existem muitas evidências de pesquisas que mostram que a maneira como nos comunicamos com os cães é diferente da maneira como nos comunicamos com outros seres humanos. Quando nós conversamos com cães, usamos o que é chamado "discurso dirigido por cães”. Isso significa que alteramos a estrutura de nossas frases, encurtando e simplificando-as. Também tendemos a falar com um tom mais alto em nossas vozes. Também fazemos isso quando não temos certeza de que somos entendidos ou quando conversamos com bebês muito pequenos.

Um novo estudo mostrou que usamos um tom ainda mais alto ao conversar com filhotes, e que essa tática realmente ajuda os animais a prestar mais atenção. A pesquisa, publicada na revista Proceedings of the Royal Society B, mostraram que conversar com filhotes usando a fala direcionada a cães os faz reagir e atender mais ao instrutor humano do que a fala normal.

Para testar isso, os pesquisadores usam os chamados experimentos de "reprodução". Eles fizeram gravações de humanos repetindo a frase “Oi! Olá gracinha! Quem é um bom garoto? Venha aqui! Bom garoto! Sim! Venha aqui, querida torta! Que bom garoto! ”. A cada vez, o orador era convidado a ver fotos de filhotes, cães adultos, cães velhos ou sem fotos. Analisando as gravações, os voluntários mudaram a maneira como conversavam com cães de diferentes idades.

Os pesquisadores então reproduziram as gravações em vários filhotes e cães adultos e registraram o comportamento dos animais em resposta. Eles descobriram que os filhotes responderam mais fortemente às gravações feitas enquanto os oradores olhavam para fotos de cães (o discurso dirigido por cães).

O estudo não encontrou o mesmo efeito aplicado em cães adultos. Mas outros estudos que registrou as reações dos cães à voz humana em interações ao vivo, incluindo trabalho que fiz, sugeriram que a fala dirigida a cães pode ser útil para se comunicar com cães de qualquer idade.


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Seguindo o ponto

Também está provado (e muitos donos de cães dirão) que podemos nos comunicar com cães através de gestos físicos. A partir da idade do filhote, os cães respondem a gestos humanos, como apontar, de maneiras que outras espécies não conseguem. o teste é muito simples. Coloque duas xícaras idênticas cobrindo pequenos pedaços de comida na frente do seu cão, certificando-se de que ele não possa ver a comida e não tenha informações sobre o conteúdo das xícaras. Agora aponte para uma das duas xícaras enquanto estabelece contato visual com seu cão. Seu cão seguirá seu gesto até a xícara apontada e explorará a xícara, esperando encontrar algo embaixo.

Isso ocorre porque seu cão entende que sua ação é uma tentativa de comunicação. Isso é fascinante, porque nem mesmo os parentes vivos mais próximos dos humanos, os chimpanzés, parecem entender que os humanos comunicam intenção nessa situação. Nem os lobos - parentes vivos mais próximos do cachorro - mesmo que sejam criados como cães em um ambiente humano.

Isso levou à idéia de que as habilidades e comportamentos dos cães nessa área são realmente adaptações ao ambiente humano. Isso significa que viver em contato próximo com os seres humanos por mais de 30,000 anos levou os cães a desenvolver habilidades de comunicação efetivamente iguais às de crianças humanas.

Mas existem diferenças significativas em como os cães entendem nossa comunicação e como as crianças. A teoria é que os cães, ao contrário das crianças, vêem o apontamento humano como tipo de comando leve, dizendo a eles para onde ir, em vez de uma maneira de transferir informações. Quando você aponta para uma criança, por outro lado, elas pensam que você as está informando sobre algo.

Essa capacidade dos cães de reconhecer “diretrizes espaciais” seria a adaptação perfeita à vida dos seres humanos. Por exemplo, os cães são usados ​​há milhares de anos como uma espécie de “ferramenta social” para ajudar no pastoreio e na caça, quando eles precisam ser guiados a uma grande distância por instruções gestuais. A pesquisa mais recente afirma a idéia de que não apenas os cães desenvolveram a capacidade de reconhecer gestos, mas também uma sensibilidade especial à voz humana que os ajuda a identificar quando precisam responder ao que está sendo dito.A Conversação

Sobre o autor

Juliane Kaminski, professora sênior de psicologia, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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