Você é um gato Whisperer? Como ler expressões faciais de Fluffy

Você é um gato Whisperer? Como ler expressões faciais de Fluffy Os gatos são capazes de expressar uma ampla gama de emoções através de expressões faciais e linguagem corporal. (ShutterStock)

Os gatos são animais de estimação populares: há um Estima-se que 200 milhões de gatos de estimação em todo o mundo, com mais gatos de estimação do que cães de estimação. Gatos vivem em cerca de 38% das famílias canadenses, 25.4% das famílias americanas e 25% das famílias europeias.

Os gatos também parecem ser uma ótima fonte de entretenimento. tem dois milhões de vídeos de gatos no YouTube e contandoe inúmeros gatos famosos da Internet, como Grumpy Cat e Lil 'Bub, cada um com milhões de seguidores em suas contas de mídia social.

Apesar da popularidade dos gatos, como todo mundo sabe, ler gatos nem sempre é uma tarefa fácil. Em um minuto, eles podem estar buscando sua afeição e no próximo eles podem bater em você sem nenhum aviso aparente. Isso leva à pergunta: os gatos são apenas idiotas ou são simplesmente mal compreendidos?

Linguagem corporal dos gatos

Embora os gatos possam parecer misteriosos, seu comportamento pode nos ajudar a entender como eles estão se sentindo. A posição do corpo, cabeça, orelhas e cauda de um gato são dicas reveladoras.

An gato ansioso ou com medo pode agachar-se no chão, arquear as costas, abaixar a cabeça e achatar as orelhas. Gatos com medo ou ansiedade também podem recuar para evitar, esconder-se, fazer com que seus pêlos fiquem no limite (piloereção), rosnar, assobiar, cuspir, golpe ou mordida.


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Por outro lado, um gato satisfeito pode se aproximar de você com o rabo para cima, com o corpo e a cabeça em uma posição neutra e os ouvidos para a frente. Ao descansar, eles podem dobrar as patas ou deitar de lado com as pernas esticadas.

Você é um gato Whisperer? Como ler expressões faciais de Fluffy As emoções dos gatos podem ser decifradas através de seus diferentes comportamentos. (Lili Chin), CC BY

Expressões faciais também podem ser um indicador de como os gatos estão se sentindo. Pesquisadores descobriram que certos indivíduos podem distinguir facilmente as imagens de gatos com dor daquelas de gatos sem dor. Apesar disso, toda a gama de expressões faciais de gatos, incluindo aquelas feitas em situações positivas, não recebeu muita investigação.

A maioria das pessoas é pobre em leitores de rostos de gatos

Como pesquisador de pós-doutorado em ciência animal, executei um estudo online em que os participantes receberam pequenos vídeos de gatos em várias situações. As situações positivas foram aquelas em que os gatos procuravam, por exemplo, seu dono para tratar. Situações negativas eram aquelas em que os gatos procuravam evitar, por exemplo, recuar de uma pessoa desconhecida para eles.

Os vídeos foram cuidadosamente selecionados com base em critérios comportamentais estritos e editado para mostrar apenas o rosto de cada gato, removendo qualquer linguagem corporal potencial ou sugestões de localização.

Um exemplo de um vídeo do estudo: aqui, um gato está amassando em seu local de descanso preferido, uma situação positiva.

Mais de 6,300 pessoas de 85 países julgaram se o gato em cada vídeo estava se sentindo positivo ou negativo. Em média, as pessoas identificaram a expressão correta em 59% das vezes. Embora essa pontuação seja um pouco melhor do que se as pessoas tivessem adivinhado, isso sugere que muitas pessoas acham a tarefa de ler rostos de gatos desafiadores.

Um exemplo de um vídeo do estudo: aqui, um gato está escondido na sala de exames de uma clínica veterinária, uma situação negativa.

Sussurros de gato

Embora a maioria das pessoas fosse pobre em leitores de rostos de gatos, um pequeno subconjunto de pessoas (13%) era bastante habilidoso, obtendo 15 pontos ou mais em 20 possíveis pontos.
Os indivíduos deste grupo têm maior probabilidade de serem mulheres do que homens. Isso não é surpreendente, uma vez que pesquisas descobriram que as mulheres geralmente são melhores na interpretação de sinais emocionais não verbais; isso foi mostrado com bebês humanos e cachorros.

Eu descobri que os “sussurros de gatos” também tendem a ter experiência trabalhando como veterinário ou técnico em veterinária. As pessoas nessas ocupações encontram um grande número de gatos diariamente e precisam aprender a interpretar seu comportamento para reconhecer doenças e evitar lesões.

Surpreendentemente (ou não, dependendo da sua experiência pessoal como proprietário de um gato), os proprietários de gatos não são melhores na leitura de rostos de gatos do que pessoas que nunca tiveram um gato. Isso ocorre porque os proprietários de gatos aprendem os meandros de seu próprio gato por meio de interações contínuas, mas provavelmente não podem aproveitar experiências variadas quando confrontados com uma série de gatos desconhecidos.

Implicações para o bem-estar animal

Meu trabalho mostrou que os gatos exibem expressões faciais diferentes e que essas expressões faciais diferem dependendo de como os gatos estão se sentindo, tanto positivos quanto negativos.

Ser capaz de ler e interpretar essas diferentes expressões faciais pode ajudar a garantir que os gatos recebam os cuidados adequados. Por exemplo, expressões faciais podem indicar quando um gato pode sentir dor e precisar de tratamento. Ser capaz de ler rostos de gatos também pode melhorar o vínculo entre os donos e seus gatos, através de uma melhor compreensão de como eles podem estar se sentindo.

Enquanto muitas pessoas parecem ter dificuldade em ler rostos de gatos, algumas pessoas conseguem lê-los bem. Isso sugere que interpretar rostos de gatos é uma habilidade que pode melhorar com o treinamento e a experiência.

Você acha que poderia ser um sussurro de gato? Você pode testar suas habilidades de leitura de gatos tomando este questionário interativo.A Conversação

Sobre o autor

Lauren Dawson, pós-doutorada, Animal Biosciences, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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