Por que não estamos mais preocupados com a crueldade com galinhas?

As galinhas também têm personalidades. P

Como um filme B para uma era pós-Brexit, os consumidores na Grã-Bretanha podem em breve ser escolhidos de má vontade no blockbuster de 2019, Attack of the Chlorine Chickens. Para se acreditar nas manchetes, bandos de aves tóxicas estão esperando para invadir as costas da Grã-Bretanha como mini zumbis sem penas como parte de um acordo comercial EUA-Reino Unido.

Mas antes de entrar em uma discussão sobre o riscos para a saúde do cloro, talvez devêssemos fazer uma pausa para considerar por que você branquearia uma galinha em primeiro lugar. Na verdade, é principalmente para mitigar os riscos da doença de aumentar quase 9 bilhões de galinhas em ambientes superlotados com baixos padrões de bem-estar animal.

No entanto, a falha em enquadrar o bem-estar das galinhas como algo além de uma questão paralela coloca questões importantes sobre a natureza de nossas interações com os animais. Por que as galinhas estão tão abaixo na hierarquia por preocupação moral? Nossa reação teria sido a mesma se o animal em questão fosse um mamífero? O ultraje moral desencadeou quando carne de cavalo foi encontrada em hambúrgueres de carne na Grã-Bretanha e na Irlanda em 2013 sugeriria que não.

Apesar do simbolismo generalizado do galo em todas as culturas, a história mostra que nunca nos preocupamos realmente com o bem-estar das galinhas. Até o final do século 18, jogando galo Amarrar uma galinha em uma estaca e atarefa-a com objetos até sentir a doce liberação da morte - era um passatempo extremamente popular na Grã-Bretanha. Eventualmente proibido por motivos de crueldade, a pesquisa traçou paralelos entre o arremesso de galos e o aparência generalizada de galinhas nos videogames modernos, que são habitualmente mortos ou utilizados para competições de chute de galinha. Duvido que existam muitos videogames nos quais os jogadores espancam cães por chutes.

Então, o que é a nossa atitude em relação às galinhas que nos encoraja a desconsiderar seus maus-tratos generalizados? A pesquisa psicológica sobre as crenças das pessoas lança repetidamente a percepção comum de que galinhas estão perto do fundo da pilha quando se trata de habilidades cognitivas.

Por que não estamos mais indignados por comer frango? Gostoso? P

No entanto, essa suposição é contrária à evidência científica. Ao lado das características associadas à senciência em outras espécies - como percepção da dor ou emoções - galinhas comunicar, mostrar sensibilidade a diferentes contextos e exibir personalidades. Essa desconexão entre nossa percepção das galinhas e a realidade de suas vidas mentais é sem dúvida importante. Quanto mais vemos um animal como "atento", quanto mais provável formos acreditar que seu bem-estar deve ser protegido.


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Os psicólogos costumavam acreditar que os animais que consideramos ter uma mente eram determinados principalmente por fatores sociais, como antecedentes culturais. No entanto, agora conhecemos uma série de fatores, como nosso idade e sexoafetam nossa disposição de atribuir capacidades mentais aos animais. Para a maioria dos animais, também parece que a simples familiaridade ajuda - possuir um animal de estimação normalmente aumenta as faculdades mentais que associamos a essa espécie em particular.

Isso é lógico, pois quanto maior nosso contato com um animal, maior a probabilidade de observar comportamentos que reconhecemos como inteligentes. E, no entanto, ter uma galinha em nossas garras não parece ajudar sua situação. Um estudo mostrou que, em um grupo de estudantes, manter galinhas não teve efeito sobre as características mentais participantes a eles associados. Somente treinando ativamente as galinhas nas tarefas cognitivas é que as atitudes dos alunos começaram a mudar.

Nova perspectiva

Mas por que o contato geral com galinhas não altera nossos pontos de vista sobre sua capacidade cerebral? Nosso mais recente papel, publicado em Trends in Cognitive Sciences, argumenta que também devemos considerar como nossos próprios mecanismos cognitivos influenciam nossos julgamentos sobre o quão inteligente é um animal. No momento, estamos analisando a consistência das pessoas ao atribuir atribuições da mente a outras espécies.

A pesquisa já nos diz que contexto e semelhança comportamental entre animais e humanos são fatores centrais em nossa interpretação psicológica das ações dos animais. Também sabemos que Neurônios espelho - um tipo de células cerebrais que disparam quando executamos uma ação ou quando observamos que outras pessoas executam a mesma ação - são ativado automaticamente quando observamos humanos e outros animais realizarem ações semelhantes para atingir uma meta assumida. Isso significa que, quando vemos um rato estendendo a mão para pegar um item alimentar, nosso cérebro é ativado usando mecanismos semelhantes aos que usamos para interpretar o comportamento de um ser humano fazendo a mesma coisa.

Essas descobertas dão peso à teoria de que humanos atribuir habilidades cognitivas entre espécies com base em como eles veem eventos comportamentais específicos, como agarrar comida ou mastigar.

Mover-se como uma galinha pode, portanto, ser uma grande desvantagem quando você está sendo comparado a outros habitantes da fazenda, como vacas ou porcos. Apesar de passarmos algum tempo observando-os, seria mais difícil para nossos cérebros "ver" automaticamente seu comportamento e usá-lo como base para assumir alguma aparência de poder cerebral.

Então, da próxima vez que você ler histórias sobre "Frankenchicken”, Talvez tente evitar julgamentos precipitados - suas percepções sobre galinhas não se baseiam na falta de cérebros, mas nas restrições próprias.

Sobre o autor

Caroline Spence, PhD, Psicologia Biológica e Experimental, Queen Mary University of London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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