Sua personalidade determina como você sente dor - e é a mesma coisa com seu animal de estimação

Sua personalidade determina como você sente dor - e é a mesma coisa com seu animal de estimação Iryna Kalamurza / Shutterstock

Você eliminaria uma lesão grave como "apenas um arranhão"? Talvez você seja o oposto e um dedão no pé seja insuportável. Qualquer um que pratique esportes estará acostumado a ver jogadores de rugby passando 90 minutos fingindo que não se machucaram enquanto o jogador se contorce em aparente agonia (embora isso geralmente aconteça na área de pênalti, por incrível que pareça). As pessoas geralmente acham difícil entender outras pessoas que são mais ou menos estoicas que elas mesmas - mas a personalidade geralmente tem muito a ver com o motivo pelo qual algumas pessoas são melhores em tolerar a dor do que outras.

A primeira coisa a entender sobre a dor é que é uma resposta emocional. O sinal de que o corpo foi danificado é enviado ao cérebro através do sistema nervoso. Lá, o cérebro interpreta esses sinais e cria a experiência emocional desagradável da dor. Isso modifica seu comportamento, protegendo-o da ameaça atual e também ajuda a aprender com a experiência, para evitá-la no futuro.

Sua personalidade determina como você sente dor - e é a mesma coisa com seu animal de estimação As pessoas mais extrovertidas também têm maior probabilidade de fazer uma demonstração maior de dor física. BlueSkyImage / Shutterstock

A personalidade reflete diferenças individuais na maneira como as pessoas reagem emocional e comportamentalmente ao seu ambiente. As pessoas mais extrovertidas tendem a ser mais altas e mais propensas a compartilhar seus pensamentos e experiências com outras pessoas. Não é de admirar que essas pessoas também expressem sua dor com muita clareza, muitas vezes contando aos outros os detalhes sangrentos ou fazendo uma demonstração física muito clara, como um coxo exagerado. É importante para os extrovertidos que as pessoas reconheçam e reconheçam seu sofrimento, enquanto alguém mais introvertido pode preferir sofrer em silêncio e evitar procurar ajuda de outras pessoas.

Embora a extroversão tenha muito a ver com a maneira como as pessoas comunicam seu sofrimento, ela tem muito pouco a ver com a maneira como as pessoas realmente sentem a dor. Isso tem mais a ver com o neuroticismo, que reflete como as pessoas são emocionalmente estáveis. Como a dor é uma resposta emocional, faz sentido que as pessoas com uma pontuação alta em neuroticismo experimentem dor mais severamente. Eles protegem a lesão com mais cuidado e podem "catastrofizar" seu prognóstico e lutam para imaginar um momento em que a dor será resolvida.

Sua personalidade determina como você sente dor - e é a mesma coisa com seu animal de estimação Como as respostas à dor se relacionam com as diferenças de personalidade. Carrie Ijichi, Autor fornecida

E os animais de estimação?

Embora possamos pensar na personalidade como exclusivamente humana, os animais de companhia também compartilham os fatores de personalidade extroversão e neuroticismo. Os veterinários relataram há algum tempo que é mais difícil detectar dor em alguns animais do que em outros. Isso tem implicações éticas importantes para decidir quando um animal recebe alívio da dor, quanto deve receber e, crucialmente, quando é hora de sacrificar um animal para aliviar o sofrimento. Nós nos perguntamos se essas diferenças na forma como os animais experimentam a dor poderiam se relacionar com a personalidade, assim como nos seres humanos.


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Para isso, realizamos dois estudos. O primeiro olhou cavalos que recebem atenção veterinária por claudicação e o outro cães observados se recuperando de cirurgia de castração. Animais extrovertidos são reconhecíveis por características como exuberante, aventureira e facilmente excitada. Os animais neuróticos tendem a ser facilmente estressados, ansiosos e tensos. Pedimos aos proprietários que classificassem seus animais para características como essas e, em seguida, adicionássemos as pontuações para cada característica para fornecer uma pontuação geral para cada fator de personalidade. Essa é a mesma técnica para medir a personalidade em humanos, mas, em vez de as pessoas responderem perguntas sobre si mesmas, os animais são classificados por alguém que os conhece bem.

No estudo eqüino, o veterinário deu a cada cavalo uma nota de claudicação de 0 a 5. Eles então avaliaram sua lesão usando ultra-som ou raio-X e pontuaram a gravidade do dano de 0 a 5. Aprendemos que os cavalos que obtiveram uma pontuação mais alta em neuroticismo eram classificados como menos tolerantes à dor por seus proprietários e eram menos estoicos de acordo com as pontuações veterinárias. Eles também tendiam a chegar à cirurgia do veterinário com lesões menos graves, talvez protegendo sua lesão com mais cuidado. Eles podem limitar seu movimento para reduzir o quanto usam o membro danificado - assim como fazem mais humanos neuróticos. Enquanto isso, cavalos mais extrovertidos tiveram escores maiores de claudicação, fornecendo indicadores mais claros de sua dor a outras pessoas através de seu comportamento.

Sua personalidade determina como você sente dor - e é a mesma coisa com seu animal de estimação Um veterinário avalia a claudicação no membro inferior de um cavalo. Karlyne / Wikipedia, CC BY-SA

Para o estudo de cães, nós observou seu comportamento e também registrou a temperatura dos olhos, pois a temperatura dos olhos geralmente aumenta com a excitação emocional e diminui com a dor. Novamente, vimos que os cães com escores mais altos para extroversão tinham indicadores comportamentais mais claros de dor, como mastigar a ferida e choramingar. Esses cães também aumentaram a temperatura dos olhos, o que sugere uma resposta emocional mais pronunciada. As temperaturas oculares dos cães mais introvertidos diminuíram após a cirurgia, sugerindo uma resposta mais deprimida à dor.

Parece que os animais extrovertidos expressam sua dor de maneira mais óbvia, assim como nos seres humanos. Também pensamos que mais animais neuróticos são mais sensíveis à dor da mesma maneira que as pessoas. Espero que a próxima fase de nossa pesquisa nos ensine mais sobre isso. É importante aprender mais porque o comportamento externo nem sempre refletir a experiência emocional interna.

Nossos animais de estimação são indivíduos únicos, assim como nós - entender isso nos ajuda a reconhecer as necessidades individuais de cada animal para que possamos atendê-las. Quanto mais prestamos atenção às suas diferenças individuais, mais vemos em comum conosco.A Conversação

Sobre o autor

Carrie Ijichi, professora sênior de comportamento e bem-estar animal, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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