Por que a Grã-Bretanha é uma nação de amantes de animais de estimação

Por que a Grã-Bretanha é uma nação de amantes de animais de estimação

A Grã-Bretanha foi o primeiro país do mundo a iniciar uma instituição de caridade para animais, tão cedo quanto 1824. Agora, quase cães e gatos 20m têm um lugar de amor nas casas do país, e quase um em cada dois domicílios é acompanhado por um amigo peludo, escamoso ou emplumado.

Como historiador da vida familiar e familiar na Grã-Bretanha do século XIX e XIX, tenho tentado descobrir como isso aconteceu. Com Julie-Marie Strange e nossa equipe de pesquisa, Luke Kelly, Lesley Hoskins e Rebecca Preston, estivemos explorar arquivos da era vitoriana e além para descobrir como e quando os animais de estimação se tornaram tão importantes na vida da família.

Os seres humanos interagiram e se envolveram com animais para milhares de anos, mas a criação de animais não se tornou socialmente aceitável na Grã-Bretanha até o século XIX. Até então, os animais de estimação eram vistos como uma extravagância de elite, e os cães pequenos apareciam frequentemente em impressões satíricas de damas aristocráticas, simbolizando frivolidade e indulgência.

No final do século XIX e início do século XIX, havia menos desses tipos de imagens. Em vez disso, pinturas e ilustrações - um bom indicador do que era culturalmente “in” - começaram a retratar animais de estimação como parte aceita da vida doméstica.

Por que a Grã-Bretanha é uma nação de amantes de animais de estimação
Cabelo grande, cachorro pequeno: como cuidar de animais foi retratado em 1777.
"Almofada de Chloe ou a garupa de Cork" de Matthew Darly / Museu Britânico, CC BY-SA

Em parte, isso se deve à nova ênfase que os vitorianos colocavam na vida doméstica e doméstica. Respondendo ao crescimento de cidades industriais barulhentas e sujas, os vitorianos começou a idealizar a casa como um espaço sacrossanto. Os animais de estimação eram uma parte essencial dessa celebração da vida doméstica, aparecendo em numerosas pinturas e ilustrações e frequentemente retratados como parte da família. Esta foi a mensagem clara por trás da pintura de Frederick George Cotman, Um da família, que mostra uma família rural à mesa do jantar, acompanhada por um cachorro e um cavalo.

Em conjunto, um crescente movimento religioso evangélico colocou mais ênfase em mães e pais na criação de filhos morais. Nesse clima cultural, a criação de animais de estimação assumiu um novo valor moral. Dos 1840s, livros de conselhos e literatura infantil incentivaram as crianças a manter pequenos animais, como coelhos, porquinhos-da-índia e pássaros. A idéia era cultivar comprometimento, valores solidários e habilidades práticas. Esperava-se que os meninos aprendessem a bondade com essas atividades.


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Os vitorianos mantinham animais de estimação por vários motivos. Cães de raça transmitiam classe e status, gatos pegavam ratos e coelhos podiam ser comidos quando os tempos eram difíceis. Mas evidências de entrevistas, diários, fotografias e os inúmeros cemitérios de animais recém-criados sugerem que, acima de tudo, o apego emocional era uma parte crucial do relacionamento entre a maioria dos vitorianos e seus animais de estimação.

Os cães, por exemplo, tinham características virtuosas que ecoavam os valores do mundo humano vitoriano - eram vistos como firmes, leais e corajosos. Na pintura popular do britânico Riviere, à direita, uma garotinha, talvez banida ao passo desobediente, é acompanhada por um cachorro fiel.

Nem todo rosado

Enquanto os vitorianos celebravam animais de estimação, havia menos consciência dos danos que poderiam ser causados ​​aos animais, removendo-os de seus hábitos naturais. Camundongos, coelhos, esquilos, ouriços e todos os tipos de pássaros britânicos regularmente aparecem nos manuais de aconselhamento como animais que podem ser capturados e domesticados.

Ouriços, por exemplo, eram frequentemente capturados e vendidos no mercado Leadenhall, em Londres. A vontade de comer besouros pretos os tornava valiosos nas cozinhas de Londres, pois eles pensavam em melhorar a limpeza. Mas como não se sabia como cuidar e alimentá-los, eles tendiam a não sobreviver por muito tempo.

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"One of the Family", de Frederick George Cotman, pintado em 1880. Frederick George Cotman / Wikimedia Commons

Os pássaros tiveram um papel importante na cultura da classe trabalhadora. Embora algumas famílias os mantivessem em más condições, a maioria cuidava deles com carinho, valorizando a música, o movimento e a cor que eles acrescentavam à vida em casa. Removê-los da natureza era mais controverso que o de outros animais - nos 1870s, legislação foi aprovada limitar sua captura a determinadas épocas do ano. Contudo, mercados de aves selvagens continuou a operar bem no século XIX.

Um novo século, um novo relacionamento

A retirada de animais diretamente da natureza tornou-se gradualmente menos aceitável no século XIX. As mudanças nas condições de vida no início do século XIX também alteraram a maneira como as pessoas mantinham animais domésticos. A construção de novas casas suburbanas com jardins maiores no período entre guerras criou um ambiente novo e mais espaçoso para os animais. Uma população urbana crescente foi incentivada a acolher animais de estimação que não se importavam em viver exclusivamente em ambientes fechados, como gatos com linhagem.

A renda descartável aumentou, então também havia mais dinheiro para as pessoas gastarem com seus companheiros. Após a Segunda Guerra Mundial, os serviços veterinários cresceram, assim como as empresas que forneciam comida sob medida, brinquedos e experiências mimadas.

Uma ênfase mais forte foi desenvolvida na construção de um relacionamento com animais de estimação, em vez de simplesmente cuidar deles. Dos 1920s, os comentaristas escreveram cada vez mais sobre as relações entre humanos e animais de estimação e sobre o treinamento como uma faceta importante da posse de cães.

Pelos 1950s, especialistas em animais populares como Barbara Woodhouse estavam enfatizando que os proprietários também tiveram que ser treinados. Woodhouse argumentou que "caninos delinquentes" - cães que roubavam as articulações de domingo, ocupavam as cadeiras favoritas dos proprietários ou se recusavam a se mudar de suas camas - eram devidos às falhas dos proprietários que não haviam estabelecido relações significativas com eles.

No final dos 1950s e no início dos 1960s, os acadêmicos começaram a explorar a importância dos animais de estimação na vida familiar. Os sociólogos Harold Bridger e Stephanie White argumentaram na 1964 que o declínio da família tradicional “unida” tornou os animais de estimação mais necessários para unir as famílias. Eles previram que os animais continuariam se tornando mais populares por muito tempo no futuro. A crescente cultura de animais de estimação do século XIX parece cumprir essa profecia.A Conversação

Jane Hamlett, Professor de história moderna britânica, Royal Holloway

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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