Seu gato está com dor? Como sua expressão facial pode conter uma pista

Seu gato está com dor? Sua expressão facial pode conter uma pista
Infelizmente, é muito mais sutil que o Grumpy Cat. Mas conhecer o "rosto em repouso" do seu gato pode ajudar. JStone / Shutterstock

Dizem que os olhos são janelas para a alma. De fato, estudos sugerem isso também pode ser verdade para nossos amigos de quatro patas. Desde os dias do nosso mais célebre historiador natural, Charles Darwin, os seres humanos têm se interessado em como os animais se comunicam por meio de suas expressões faciais e em como diferentes espécies podem se expressar de maneiras semelhantes.

No entanto, até recentemente, os cientistas começaram a estudar sistematicamente os rostos de animais, para entender o que isso poderia nos dizer sobre seus sentimentos ou intenções específicos. O máximo de esta pesquisa concentrou-se em tentar entender como seus rostos ficam quando sofrem, usando "escalas de careta".

As escalas de careta incluem uma série de imagens que mostram como as expressões faciais mudam quando os animais experimentam nenhuma dor moderada e intensa. Embora os camundongos fossem os "porquinhos-da-índia" originais para esses estudos, escalas semelhantes foram agora desenvolvidas para uma variedade de animais domesticados, incluindo cavalos,coelhos, furões, leitões, ovelha, ratos e também gatos.

Curiosamente, para muitas dessas espécies, seus rostos parecem mudar de maneira semelhante quando sofrem. Por exemplo, seus olhos ficam apertados, a tensão aparece no nariz, boca e bochechas e os ouvidos podem parecer um pouco achatados ou retraídos.

Interpretando as descobertas

Embora essas descobertas nos ajudem a entender o mundo interior dos animais, ainda estamos muito longe de possuir o chamado Anel do rei Salomão - o poder de falar com os animais.

Uma das limitações de nossa compreensão das expressões dos animais é que tendemos a extrapolar o que já sabemos sobre os rostos humanos, mesmo que os animais geralmente tenham uma musculatura facial bem diferente e usem isso em diferentes formas para nós.

Seu gato está com dor? Como sua expressão facial pode conter uma pista
Muitas vezes tentamos entender os animais através do que sabemos sobre os seres humanos. Andrey_Kuzmin / Shutterstock


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Há também um problema em potencial ao tentar identificar as mesmas expressões em espécies com rostos muito diferentes; por exemplo, um gato persa achatado e de rosto redondo parece muito diferente de um siamês de orelhas grandes e nariz comprido.

Alguns animais, especialmente gatos, também podem segurar suas cartas perto do peito. Gatos antepassados ​​mais próximos são solitários, territoriais e potencialmente presas de mamíferos maiores; portanto, é improvável que desejem anunciar quando estão com dor ou geralmente se sentindo um pouco desanimados. De fato, a dor nos gatos é notoriamente difícil de avaliar. Muitos gatos podem ficar um pouco calados, sair e se esconder, ou até aparentemente continuar normalmente. Suas expressões são, portanto, sutis e podem ser difíceis de serem identificadas pelos humanos.

Tentar avaliar a dor, estudando pequenas diferenças nas expressões faciais, pode literalmente ser uma operação que causa dor - nem sempre é fácil fazer em tempo real e requer treinamento. Por esses motivos, tem havido um interesse crescente no uso de aprendizado de máquina para automatizar o processo de análise de expressões faciais nos dois seres humanos e outro animais.

Geralmente, o que está faltando são sistemas biologicamente relevantes para animais, com menos seres humanos e mais específicos para cada espécie. Essa foi a motivação para o desenvolvimento recente de uma abordagem focada em gatos que estabelece as bases para o objetivo futuro, detecção automática de expressões faciais. A aplicação de uma técnica geralmente reservada para ossos de medição, anotamos quase mil fotos dos rostos dos gatos com base na posição relativa dos músculos faciais subjacentes e no conhecimento de como seus rostos mudar de forma enquanto seus músculos se contraem e relaxam. As diferenças em seus rostos antes e após a cirurgia de rotina foram comparadas para identificar expressões associadas à dor.

Detectamos vários recursos principais relacionados à dor:

Seu gato está com dor? Como sua expressão facial pode conter uma pista
Tomando esses pontos da trama.
Lauren Finka, Autor fornecida

(i) Orelhas estreitadas e mais afastadas uma da outra

(ii-iv) As áreas da boca e bochecha parecem menores e atraídas em direção ao nariz e em direção aos olhos

(v) Olhos levemente estreitados ou um pouco mais "estridente"

(vi) Diferenças sutis na forma das orelhas externas do gato, com a orelha direita um pouco mais estreita e mais abaixo na lateral do rosto

(vii) Nariz posicionado para baixo em direção à boca, longe dos olhos, inclinado um pouco mais para o lado esquerdo do rosto.

Embora essas mudanças na expressão possam ser óbvias em gatos individuais, no nível da população elas foram bastante sutis, provavelmente devido à variabilidade geral na aparência dos rostos de diferentes gatos. Isso sugere que, todos os dias, situações práticas, como quando no veterinário, as expressões de dor podem ser facilmente perdidas, especialmente se o veterinário não souber como é a cara do gato (sua “cara de gato em repouso”).

A boa notícia é que os proprietários podem ser melhores em detectar essas mudanças sutis, e um dia pode até haver um aplicativo disponível para nos ajudar a determinar se nossos gatos têm dor ou não. Essa nova abordagem também pode ser desenvolvida para avaliar uma variedade de outras expressões e emoções, e em uma variedade de outras espécies. Portanto, em breve poderemos ter algo que nos ajude a nos comunicar melhor com nossos animais de estimação, na ponta dos dedos.A Conversação

Sobre o autor

Lauren Finka, pesquisadora de pós-doutorado, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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