Amigo estressado do homem: como sua saúde mental pode afetar seu cão

Amigo estressado do homem: como sua saúde mental pode afetar seu cão
Não preocupe o filhote. Shutterstock / The Vine Studios.

Se você acha que seu cão parece estressado, podem ser seus próprios níveis de estresse que estão afetando seu cão de estimação.

Um estudo publicado em junho 2019 nos relatórios científicos da Nature mostra que cães de estimação podem sincronizar seus níveis de estresse com os de seus donos.

Mais do que apenas ser o "melhor amigo do homem", parece que nossos cães de estimação também podem estar refletindo nosso estado mental, e isso pode ser ruim para sua saúde.

Está tudo no cabelo

Pesquisadores suecos estudaram os cães 58 - o cão de pastor Shetland 33 e os Border Collies 25 - e seus donos. Os cães selecionados foram balanceados quanto ao sexo, raça e nível de atividade.

A personalidade do cão e do proprietário foi avaliada através de questionários padronizados de personalidade, com os proprietários preenchendo os Dog Personality Questionnaire em nome de seu animal de estimação.

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Border collies foram usados ​​como parte do estudo.
Flickr / Tamsin Cooper, CC BY-SA

Os pesquisadores também mediram o hormônio cortisol no pêlo de cães e seus donos durante um período de um ano.


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O cortisol é uma medida do estresse fisiológico, que pode ser aumentado durante o sofrimento mental. Mas também é elevado por curtos períodos, como durante exercícios e doenças.

Cortisol de cabelo é uma boa maneira de medir tendências de longo prazo nos níveis de estresse, pois o cabelo cresce lentamente (cerca de 1cm por mês) e absorve substâncias circulantes do sangue.

Impacto em cães

Os resultados mostraram uma correlação significativa entre os níveis de cortisol em humanos e cães ao longo do ano. No 57 dos cães no verão e no 55 no inverno, os níveis de cortisol correspondiam aos de seus donos. Isso significa que, para esses cães, seus níveis de cortisol aumentaram e diminuíram em uníssono com o dono.

Essa correlação não foi influenciada pelos níveis de atividade ou personalidade do cão. Foi, no entanto, influenciado pela personalidade do proprietário. Proprietários com níveis mais altos de estresse tendem a ter cães com níveis mais altos de estresse também.

As cadelas tiveram uma conexão mais forte com os níveis de estresse de seus donos em comparação com as cadelas. Estudos anteriores demonstraram que cadelas (bem como ratos e chimpanzés) são mais sensíveis emocionalmente do que os homens.

Há também evidências de que o aumento da ocitocina (o hormônio do amor e da ligação) em cadelas resulta em interações aumentadas com o proprietário, causando um aumento correspondente nos níveis de ocitocina do proprietário. Este efeito não foi visto em cães machos.

Um fator limitante para o novo estudo foi que ele não identificou nenhuma causa de estresse elevado nos donos de cães. Mas o que mostra é que, independentemente da causa do estresse, nossa reação a ele afeta nossos cães.

Nosso relacionamento com cães

Pesquisadores há muito discutem o conceito do que é chamado de "díade humano-cão", um vínculo estreito entre humanos e cães. Este relacionamento, desenvolvido ao longo dos anos 15,000, é único no mundo animal.

Amigo estressado do homem: como sua saúde mental pode afetar seu cão
Nosso relacionamento com cães remonta a muitos anos.
Flickr / Dboybaker, CC BY-NC

Há evidências para sugerir cães evoluíram ao nosso lado e consequentemente são em sintonia com nossas emoções e vínculo conosco através do contato visual.

Embora muitos aspectos desse relacionamento entre espécies sejam positivos (principalmente para nós), é provável que haja alguns inconvenientes nesse relacionamento próximo com cães.

Como muitos animais, podemos compartilhar doenças com nossos cães como a superbactéria MRSA e Q Febre. O que mais, mordidas de cachorro são uma questão de crescente importância para a sociedade.

Sabemos que não prestar cuidados básicos, como comida e abrigo, é cruel, mas muitas vezes ignoramos como o desrespeito à vida mental de nossos animais de estimação também pode afetar negativamente seu bem-estar.

Ajudando nossos cães a lidar

Cães são animais sencientes. Isso significa que eles podem experimentar emoções positivas e negativas, como prazer, conforto, medo e ansiedade.

Um estado mental ruim, onde um cão está experimentando regularmente emoções negativas, como ansiedade, pode levar a um bem-estar animal pobre. Se os proprietários têm um impacto nos níveis de estresse de seus cães, significa que também desempenhamos um papel na proteção de seu bem-estar.

O impacto que temos nos níveis de estresse de nossos cães é de duas maneiras - positivo e negativo. Se reduzirmos nossos próprios níveis de estresse, é provável que também reduzamos os níveis de estresse de nossos cães.

Sabemos que o estresse crônico é ruim para ambos seres humanos e cães, aumentando a probabilidade de ficarmos doentes e diminuindo a qualidade de vida.

Se você não trabalha para diminuir os níveis de estresse, talvez faça isso pelo seu cão. tem ótimos recursos disponíveis para diminuir os níveis de estresse, e a boa notícia é que alguns deles, como saindo na natureza, pode ser feito com o seu cão ao seu lado.A Conversação

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Uma ótima maneira de reduzir o estresse: passear com os cães. Flickr / Ed Dunens

Sobre o autor

Bronwyn OrrMédico veterinário e doutorado, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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