Cães realmente podem afugentar a solidão

Cães realmente podem afugentar a solidão
Quem é um bom cachorrinho? Novos donos de cães se beneficiam de abraços, conhecer outros donos de cães e mais exercícios físicos. de www.shutterstock.com

Sentindo solitário? Um cachorro pode ajudar. Nossa pesquisa hoje confirma o que muitos donos de cães já sabem: os cães são ótimos companheiros que podem ajudá-lo a se sentir menos solitário.

Abraços e beijos babados, conhecer outros donos de cães no parque e um aumento geral de humor provavelmente ajudarão.

Mas nosso estudo, publicado hoje em BMC Public Health, descobriram que os cães não afetavam o sofrimento psicológico, o tipo observado na depressão e na ansiedade.

Por que estamos estudando isso?

Quase duas em cada cinco famílias australianas possuem um cão. E embora a maioria dos donos de cães o garanta, em termos inequívocos, o cão deles é uma fonte de pura felicidade, faltam evidências científicas.

A maioria dos estudos anteriores comparou o bem-estar mental de donos de cães a não donos em um único momento. O problema com esses estudos é que eles não sabem dizer se os cães realmente nos fazem mais felizes, menos solitários ou menos estressados. Eles também não podem nos dizer se os donos de cães estão simplesmente em um estado mental mais positivo.

Assim, neste estudo, medimos o bem-estar mental em três momentos: antes de possuir um cachorro, três meses depois de possuir um cão e oito meses depois de possuir um cachorro.

WO que fizemos?

Nosso estudo, conhecido como teste PAWS, envolveu adultos 71 Sydney que foram separados em três grupos:


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  • pessoas que compraram um cachorro dentro de um mês após o início do estudo
  • pessoas interessadas em adquirir um cachorro em um futuro próximo, mas concordaram em não adquiri-lo durante o estudo, e
  • pessoas que não tinham interesse em obter um cachorro.

As pessoas preencheram pesquisas para medir seu humor, solidão e sintomas de sofrimento psíquico nos três momentos diferentes. Em seguida, comparamos o bem-estar mental dos grupos no início do estudo, com o ponto médio e o ponto final.

Aqui está o que encontramos

Os donos de cães novos se sentiram menos solitários depois que conseguiram um cachorro em comparação com os outros dois grupos. O efeito aconteceu rapidamente, três meses após a aquisição de um cachorro. Não houve mais diminuição da solidão entre três meses e oito meses.

Cães realmente podem afugentar a solidão Aww. A alegria de um novo cão aliviou a solidão nos primeiros meses. de www.shutterstock.com

Também descobrimos algumas evidências de que os donos de cães tinham menos emoções negativas, como nervosismo ou angústia, dentro de três meses após a compra de um novo cachorro, mas esse achado não foi tão claro.

Descobrimos que os sintomas de depressão e ansiedade permaneceram inalterados após a aquisição de um cão. Talvez os donos de cães em nosso estudo já tivessem baixos níveis de sofrimento psicológico antes de adquirirem um cachorro, de modo que a posse de cães não diminuiu mais esses níveis.

O que significa tudo isso?

Existem muitas razões possíveis para os cães ajudarem a diminuir os sentimentos de solidão. Sabemos ter um abraço rápido com um cachorro aumenta o humor das pessoas a curto prazo. Talvez os abraços diários dos cães também possam aumentar o humor dos proprietários a longo prazo, o que poderia ajudar a diminuir os sentimentos de solidão.

Os donos de cães também podem conhecer novas pessoas através dele, é mais provável que as pessoas falem com estranhos se forem acompanhadas por um cachorro. Em nosso estudo, os donos de cães também disseram que conheceram novas pessoas em sua vizinhança por causa de seus cães.

Até o momento, houve apenas dois estudos semelhantes para examinar o bem-estar mental em novos donos de cães, um dos quais foi realizado quase 30 anos atrás.

Desses estudos, um descobriu que os donos de cães tinham menos sintomas de distúrbios psiquiátricos depois que eles adquiriram um cachorro. O outro estudo encontrou nenhuma diferença na solidão depois que as pessoas trouxeram um novo cachorro para casa.

Os cães também podem melhorar nossa saúde física, reduzindo a pressão arterial, melhorando a saúde cardiovascular e aumentando a quantidade de atividade física que seus proprietários realizam. Mas, como é o caso do bem-estar mental, as evidências científicas ainda são limitadas.

Então, o que acontece em seguida?

Uma das coisas que nosso estudo não pode determinar é como os cães afetam o bem-estar mental dos homens. Por acaso, todos os novos donos de cães em nosso estudo eram mulheres. Portanto, não sabemos se os cães afetam o bem-estar mental dos homens de uma maneira diferente da das mulheres.

Nosso próximo passo é analisar o bem-estar mental de um grupo muito maior de novos donos de cães para confirmar essas descobertas. Um estudo maior também poderia fornecer mais informações sobre a relação entre a posse de cães e doenças mentais, como depressão e ansiedade.

Sobre os Autores

Lauren PowellCandidato a doutorado Universidade de Sydney e o Emmanuel StamatakisProfessor de Atividade Física, Estilo de Vida e Saúde da População, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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