Encontrar sinais de felicidade em galinhas poderia nos ajudar a entender suas vidas em cativeiro

Encontrar sinais de felicidade em galinhas poderia nos ajudar a entender suas vidas em cativeiro
Hurricanehank / Shutterstock

Quando a defensora do bem-estar animal Ruth Harrison publicou um livro em 1964 chamado Máquinas Animaishouve um clamor público. Suas descrições vívidas da agricultura intensiva do pós-guerra iniciaram uma discussão sobre o bem-estar animal que levou a novas diretrizes para a proteção de animais no cuidado humano. A partir disso, nasceram as “Cinco Liberdades”. Eles afirmaram que os animais deveriam ter:

  1. Liberdade de fome e sede
  2. Liberdade de desconforto
  3. Liberdade de dor, lesão ou doença
  4. Liberdade para expressar comportamentos normais
  5. Liberdade de medo e aflição

As Cinco Liberdades são usadas como uma forma de avaliar o bem-estar animal em todo o mundo, mas elas têm sido criticadas por seu foco em limitar o sofrimento ao invés de dar aos animais um bom ambiente para viver. Conselho de Bem-Estar dos Animais de Fazenda Revisamos esses padrões no 2009 e fizemos uma nova pergunta que mudou a maneira como pensamos sobre o bem-estar animal. Este animal tem uma vida que vale a pena ser vivida?

Já não é suficiente saber se um animal está sofrendo, também precisamos saber se ele é feliz. Mas na ausência de um grande sorriso ou de um rabo abanando, como fazemos isso para uma galinha?

Encontrar sinais de felicidade em galinhas poderia nos ajudar a entender suas vidas em cativeiro Waggy = feliz. Susan Schmitz / Shutterstock

Aqueles que estudam animais domesticados há muito tempo com características expressivas estão em vantagem. Sabemos que os cães são mais felizes quando abanar o rabo para a direita. Nós sabemos isso ratos riem quando são cócegas, e nós sabemos qual Expressões faciais ratos, ratos, coelhos, cavalos e ovelhas puxam quando estão sem dor. Mas ainda não temos um marcador de comportamento positivo para galinhas - e precisamos de um.

Brincar e Felicidade

Na verdade, existem dois tipos de frangos usados ​​na agricultura - frangos de corte, criados para carne, e galinhas poedeiras, que produzem ovos. Há uma enorme demanda por carne de frango e em breve estará no topo da lista carne mais consumida no mundo. Só no Reino Unido, houve mais um bilhão de frangos abatidos na 2018.
Há muitas maneiras de dizer se uma galinha está sofrendo. Mas, para criar ambientes verdadeiramente positivos para frangos de corte, os pesquisadores precisam encontrar formas de medir seu contentamento.

Identificar comportamentos lúdicos em animais de fazenda é uma maneira útil de monitorar seu bem-estar, embora seja um exercício frustrante para os cientistas. Jogo animal varia descontroladamente entre as espécies. Na maioria das vezes, o jogo desperdiça energia valiosa e ainda não está conclusivamente ligado a quaisquer benefícios futuros. Parece que os animais não brincam quando a comida é escassa ou se estão feridos ou com medo.


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O brincar também parece ser auto-compensador - os animais brincam porque se sente bem, e é por isso que acreditamos que o jogo está ligado a emoções positivas. Em crianças, a ausência de brincadeira é uma das principais sintomas da depressão.

Comportamentos semelhantes às brincadeiras em aves de capoeira foram descritos pela primeira vez nos 1950s e 60s, com pesquisadores escrevendo relatos detalhados de “sparring”, “frolicking” e “food-running” em aves jovens. Nos anos seguintes, eles foram renomeados como “agressão” ou “corrida com agitar”. Isto é provavelmente devido à relutância geral entre os cientistas em atribuir emoção ou consciência às aves. Mas esses comportamentos se encaixam dentro definições bem estabelecidas de brincadeiras com animais e seus presença em frangos modernos pode ser apenas o marcador de felicidade que estamos procurando.

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Filhotes de frangos brincam e brincam como outros animais, mas esse comportamento já foi considerado uma agressão. David Tadevosian / Shutterstock

Melhorando a vida do gado

Tanto as brigas quanto as brincadeiras são fáceis de detectar quando você está descendo um galinheiro. Uma corrida de corpos brancos se move para preencher o espaço vazio que você fez atrás de você. Eles correm descontroladamente, batendo as asas e mudando rapidamente de direção. É contagiante e uma vez que se começa, todos eles bombardeiam em uma enxurrada de movimentos sem sentido.

Às vezes, eles se chocam um com o outro e dão um passo para trás, levantando-se e enfrentando as penas do pescoço erguidas e os bicos quase se tocando. Eles realmente não acertam golpes, tudo é um blefe e eles são facilmente distraídos por outros pássaros ou pela visão dos alimentadores.

Brincando tem todas as características do jogo locomotivo-rotacional, que é outra palavra para quando os animais pulam ou correm sem motivo. Existem relatos deste tipo de jogo em numerosos animais, incluindo porcos, selos, macacos, bezerros e lobos. Sparring também parece ser uma forma juvenil de luta de adultos, ou a versão de galinha de rough and tumble.

O food-running é um comportamento estranho que se assemelha ao jogo de objetos sociais, que é quando brincar com outro animal envolve um objeto, como um cabo de guerra. Chama-se “food running” porque os pintainhos pegam um objeto que geralmente tem a forma de uma haste ou minhoca, às vezes uma tampa de caneta que eu demorava muito para resgatar, e correm por aí fazendo ruídos de arrulhar até que outros pássaros o persigam. O objeto se move entre o grupo até que o último perca interesse.

Inicialmente, pensava-se que eram apenas galinhas tentando impedir que outro pássaro comesse o que havia encontrado, mas os filhotes vão alimentar mesmo quando forem criados em isolamento total. Eles também fazem ruídos distintos quando recebem o objeto, o que não é uma boa maneira de esconder algo saboroso.

A fome não parece estar relacionada com a corrida aos alimentos e eles o fazem mesmo com acesso constante à comida e quando recebem itens óbvios não alimentares. Se os frangos de corte estiverem fazendo isso, pode ser um bom sinal de que todas as outras necessidades foram satisfeitas e estão usando energia para jogar.

Os padrões de comportamento dos frangos de corte mudaram muito desde que domesticados e criados para produção de carne. Embora não seja uma versão de galinha de um rabo abanando, esses comportamentos de brincadeira podem nos dizer muito sobre seu estado emocional e podem ajudar os pesquisadores a projetar ambientes que lhes dêem uma vida digna de ser vivida.A Conversação

Sobre o autor

Mary Baxter, pesquisadora em bem-estar animal, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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