Envelhecer com animais de estimação não é apenas uma preocupação sentimental, mas uma questão de saúde e bem-estar

Envelhecer com animais de estimação não é apenas uma preocupação sentimental, mas uma questão de saúde e bem-estar
O relacionamento das pessoas com seus animais de estimação afeta o bem-estar e a saúde de maneiras talvez surpreendentes. (ShutterStock)

Está em algum lugar em casa que você se sente confortável? Está cheio de lembranças de amigos e familiares amados - alguns dos quais podem ser animais peludos?

Os pesquisadores analisaram dados do Canadian Longitudinal Study on Aging, um estudo nacional sobre desenvolvimento e envelhecimento de adultos que recrutou mais de 50,000 canadenses entre as idades de 45 e 85. Eles descobriram que mais de um terço dos canadenses mais velhos estão optando por envelhecer com animais de estimação e que, para algumas pessoas, morar com animais de estimação pode aumentar a satisfação com a vida.

Minha pesquisa se concentra na justiça social e no envelhecimento, com especial interesse no vínculo humano-animal. Eu recentemente colaborei em um relatório para o governo federal sobre seniores, envelhecimento no local e comunidade.

Quando pesquisei apoios comunitários no Canadá para este relatório, descobri que não há financiamento do governo para ajudar os adultos mais velhos a cuidar de animais de estimação.

Isso é lamentável porque a relação entre humanos e companheiros não humanos tem se tornado cada vez mais importante para os canadenses. Embora as pessoas e seus animais de estimação possam parecer uma preocupação frívola, o relacionamento das pessoas com seus animais de estimação afeta o bem-estar e a saúde de maneiras talvez surpreendentes.

Ajudar as pessoas com necessidade financeira de pagar por seus animais de estimação é fiscalmente responsável, já que a manutenção do vínculo entre humanos e animais poderia, a longo prazo, reduzir os custos dos cuidados com a saúde.

Envelhecer no lugar com animais de estimação

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças definem o envelhecimento como “A capacidade de viver em sua própria casa e comunidade de forma segura, independente e confortável, independentemente da idade, renda ou nível de habilidade."

O envelhecimento no local está associado depressão diminuída, manutenção de identidade pessoal, permanecendo conectado com ., amigos e família bem como evitar o dor emocional e física associada a deixar um local familiar.

Para muitos adultos mais velhos, os animais de estimação são considerados membros da família. Interações com animais de estimação não são apenas importantes em termos de companheirismo, eles também estão associados com melhor saúde. Por exemplo, um estudo de pessoas na Alemanha e na Austrália descobriu que as pessoas que possuem um animal de estimação são mais saudáveis, visitando o médico com menos frequência do que os donos de animais de estimação. Pesquisadores ligaram a ligação entre humanos e animais risco reduzido de doença cardiovascular, pressão sanguínea abaixada e baixar o colesterol.

Envelhecer com animais de estimação não é apenas uma preocupação sentimental, mas uma questão de saúde e bem-estar
Para muitos adultos mais velhos, os animais de estimação são considerados membros da família. (ShutterStock)

Pesquisas também sugerem que pessoas com animais de estimação também são menos solitários, têm redes de apoio mais fortes e estão mais envolvidos em atividades comunitárias.

Mas muitos adultos mais velhos não tem renda de aposentadoria adequadae, nesses casos, cuidar de animais de estimação pode se tornar muito caro para ser administrado.

Tendo em conta os muitos benefícios relacionados com a qualidade de vida e a saúde associados à posse de animais de companhia, espera-se que os programas de apoio à comunidade dedicados a manter os animais de estimação e os idosos juntos resultar em economia para sistemas de saúde e programas sociais.

Perigos da mudança climática

Outra preocupação em relação ao envelhecimento no local com animais de estimação é o impacto potencial da mudança climática - e como isso pode afetar a saúde.

Como a mudança climática está prevista para resultar em mais ondas de calor, verões quentes, secas e inundações existe a necessidade de desenvolver iniciativas de apoio à comunidade para evitar mortes relacionadas ao calor entre os idosos. A vulnerabilidade dos adultos mais velhos ao calor extremo está bem documentada, e é aumentou para aqueles que têm mais de uma doença bem como para aqueles que são socialmente isolados.

Muitos adultos mais velhos podem optar por ficar em uma casa quente com seu animal de estimação, ao invés de ir a um centro de resfriamento sem o seu animal de companhia, especialmente se eles não prevêem opções para o cuidado do animal. Providenciando acesso a aparelhos de ar condicionado, que os idosos de baixa renda não podem pagar sozinhos, o sofrimento relacionado ao calor dos adultos mais velhos poderia ser aliviado sem preocupações com o abandono do animal.

Envelhecer com animais de estimação não é apenas uma preocupação sentimental, mas uma questão de saúde e bem-estar
As pessoas fogem de um rápido incêndio florestal, algumas segurando animais de estimação enquanto abandonam os veículos e saem a pé quando o Acampamento de Incêndio assola o Paraíso, na Califórnia, em novembro 8, 2018. (AP Photo / Noah Berger)

Os planos para ajudar os adultos mais velhos a enfrentar o perigo relacionado com o clima também devem considerar que alguns as pessoas optaram por não evacuar situações climáticas severas quando não são capazes de trazer seus animais de estimação. A conformidade com as ordens de evacuação pode aumentar se os programas do governo forem implementados para fornecer vacinas para animais de estimação e evacuar adultos mais velhos com seus animais de estimação, para que possam ir juntos a abrigos de emergência.

Nos Estados Unidos, houve mudanças no planejamento de desastres e exercícios de preparação para desastres para responder ao resgate e cuidado de animais de companhia. Garantir animais de estimação são evacuados e reunidos com seus seres humanos pode ser uma influência positiva sobre saúde mental após desastres.

Integrar novas iniciativas dentro dos apoios comunitários existentes para ajudar os idosos cuidar dos animais que compartilham suas vidas seria um ganha-ganha, promovendo o bem-estar e potencialmente reduzindo os gastos com saúde a longo prazo.

Sobre o autor

LF Carver, professor assistente adjunto, Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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