Raiva: como se espalha e como se proteger

Raiva: como se espalha e como se proteger Guaxinins, raposas, gambás e morcegos são todos hospedeiros de variantes específicas do vírus da raiva. Humanos podem ser infectados por todos eles. (ShutterStock)

A O homem canadense de 21 anos morreu recentemente de raiva - uma doença que mata cerca de 59,000 pessoas por ano internacionalmente mas não infectou uma pessoa no Canadá desde 2007.

Nick Major, de Parksville, BC, sofreu uma pequena perfuração após um morcego ter voado em sua mão durante o dia na costa oeste da ilha de Vancouver. Ele desenvolveu os sintomas da raiva seis semanas depois.

Devemos nos preocupar com a raiva? Sim. É uma infecção quase invariavelmente fatal causada por um vírus que está amplamente presente na vida selvagem no Canadá e globalmente.

Deveríamos estar mais preocupados com a raiva agora do que teríamos antes da morte de Major? Não. Embora trágico - tanto por causa do desfecho fatal quanto pelo fato de que poderia ter sido evitado - a situação não indica qualquer mudança no risco de raiva no Canadá.

Guaxinins, raposas, gambás e morcegos

A raiva é uma infecção viral causada pelo vírus da raiva, que circula em diferentes “espécies de reservatório”.

Guaxinins, raposas, gambás e morcegos são todos hospedeiros de variantes específicas do vírus da raiva. No entanto, enquanto essas variantes do vírus da raiva são melhores em circulação em suas espécies hospedeiras, elas podem transbordar para outras espécies.

Não existe variante do vírus da raiva humana, mas humanos podem ser infectados por qualquer vírus da raiva.

Internacionalmente, estima-se que a raiva mate aproximadamente 59,000 pessoas a cada ano, quase todos em países em desenvolvimento na África e na Ásia, e quase todos cães em áreas onde a variante do vírus da raiva canina está presente.

O vírus da raiva canina foi erradicado no Canadá há muitos anos (embora os cães ainda possam ter raiva de outras espécies), deixando a vida selvagem como fonte de infecção. A distribuição do vírus da raiva em diferentes espécies de animais selvagens varia em todo o país, desde os notáveis retorno da raiva de guaxinim em Hamilton, Ontário à divulgação nacional de raiva variante de morcego.

Praticamente todo canadense está em algum risco, embora excepcionalmente baixo, de exposição à raiva, dada a distribuição desse vírus na vida selvagem.

Com o tratamento, a raiva é evitável

O vírus da raiva é transmitido de um animal infectado para uma pessoa através da saliva, quase sempre por meio de uma mordida.

As mortes por Raiva no Canadá indicam um colapso na educação, na comunicação e nos cuidados de saúde, uma vez que as fontes de exposição são bem compreendidas e a raiva é praticamente completamente evitável.

Se as pessoas souberem como a raiva é transmitida, relate as picadas ao pessoal de saúde pública e obtenha tratamento pós-exposição à raiva quando indicado, o risco de raiva é essencialmente zero.

Raiva: como se espalha e como se proteger
O morcego pipistrelle oriental é freqüentemente ligado a casos de raiva humana. (A IMPRENSA DO CANADÁ / AP / Merlin D. Tuttle, Conservation International do bastão)

Tal como acontece com muitas doenças infecciosas, a ciência e a medicina são fáceis. Nós sabemos como prevenir completamente a raiva. No entanto, como o recente caso do BC destaca, os colapsos podem acontecer. É o elemento humano que causa risco.

No caso trágico da doença, não havia nada novo ou surpreendente, apenas uma falta de compreensão do risco da raiva. Em parte, isso é provavelmente porque o controle bem-sucedido da raiva no Canadá significa que há menos interesse e conscientização do público.

O risco da raiva para os canadenses é tanto de complacência e falta de educação quanto da vida selvagem.

O que fazer se você for mordido por um animal selvagem

O caso recente da raiva destaca alguns fatos importantes. A raiva está presente no Canadá e provavelmente sempre será. Embora possamos controlar a raiva em algumas populações de animais, erradicá-la dos morcegos é quase impossível. Como resultado, temos que aprender a viver com um risco sempre presente de exposição.

Se você for mordido por um animal selvagem, isso é o que você deve fazer:

  1. Lave a ferida com sabão e água corrente.

  2. Identifique o animal, se possível, para que ele possa ser colocado em quarentena ou testado.

  3. Procure atendimento médico.

  4. Certifique-se de que sua unidade de saúde pública local foi contatada ou entre em contato. Eles coordenarão a observação do animal mordedor (quando possível) e organizarão o tratamento pós-exposição, se necessário.

Se alguma coisa boa puder sair desse infeliz incidente, será aumentada a consciência do risco da raiva e como reduzir esse risco. A consciência básica é às vezes tudo que é necessário para salvar uma vida.A Conversação

Sobre o autor

J Scott Weese, professor do Ontario Veterinary College, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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