Treinando meu cão me ensinou que são pessoas que realmente precisam de treinamento

Treinando meu cão me ensinou que são pessoas que realmente precisam de treinamento
Clara, interessada como sempre por alguma atenção bem merecida. @anmore, Autor fornecida

Enquanto eu observava meu cachorro de caça parado na frente e alinhado com todos os outros Kleiner Münsterländers, aguardando sua vez de nadar e trazer de volta o pato morto (um importante item de treinamento) jogado nas águas profundas, senti uma sensação de orgulho.

Percebi que as pessoas nem sempre são as melhores professoras para cães. Seu desejo de se encaixar era evidente quando ela repetia o comportamento dos cães ao seu redor. Infelizmente, esse eco também se tornou evidente em caminhadas diárias com uma equipe de cães menos treinados.

Treinando meu cão me ensinou que são pessoas que realmente precisam de treinamento
Recuperando.

Deixe-me ser claro: eu não sou um caçador. Enquanto morava na Dinamarca, sob o conselho dos moradores locais e à procura de um cão inteligente e um pouco desafiador, me deparei com a raça Kleiner Münsterländer, originalmente criada em Münster, no oeste da Alemanha, como um cão de caça e família de tamanho médio.

Eles são inteligentes e rápidos, e o que eu acabei tendo, Clara, foi descrito como "cabeça dura" e um líder natural. Mas essa descrição um tanto eufemística me deixou completamente despreparado para os desafios futuros.

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É fácil aprender maus comportamentos; observe o cão à esquerda para saltar sobre uma mesa. @anmore

Este cão não era como os labradores leais, firmes e obedientes que eu conhecia. Este foi voluntarioso, sempre olhando para tomar as rédeas, sempre me desafiando a pensar em novas maneiras de interagir, novos jogos para jogar, novas coisas para aprender, novas maneiras de fazer as coisas. Por exemplo, eu dei a ela uma recompensa para que ela largasse o lixo que ela pegou. Sua resposta foi, então, deliberadamente recuperar mais lixo para obter mais recompensas.

Enquanto isso, minha pesquisa envolveu a criação de um conjunto de coletes vibratórios e tácteis que as pessoas poderiam usar para ajudá-los a relaxar, e que pessoas inativas poderiam usar para tornar-se energizado. Os coletes eram parte de um projeto maior financiado pela União Europeia, CultAR, envolvendo várias tecnologias projetadas para ajudar os turistas a navegar em locais culturais em Pádua, Itália. Como tal, os coletes sinalizavam quando e que caminho seguir e quando parar à chegada.


Testando um colete vibrotátil para direções e parando.

Eu me perguntei se pesquisas semelhantes poderiam ser usadas para ajudar cães que estavam envelhecendo, surdos ou cegos a continuar se exercitando, mas ainda assim estarem seguros. Ou até mesmo meu cachorro, que entendia os comandos dinamarqueses, mas não os ingleses, quando estávamos prestes a nos mudar para um país de língua inglesa. Nós montamos uma série de experimentos para ver se os cães receberiam e processariam comandos facilmente se fossem apresentados como vibrações, ao invés de comandos verbais.

Nós tentamos testando comandos “vibrotáteis” em cães, mas os já treinados têm pouco uso para outro sistema de comandos, e meu cão era sensível demais para suportar as sensações vibratórias.

Treinamento duro

Os caçadores Kleiner Münsterländer eram muito mais durões ao treinar seus cães do que eu queria estar com os meus. No extremo extremo, usavam métodos arcaicos como colares de choque ou isolavam seus cães em câmaras frias. No treinamento de cães, como na criação de filhos, acredito que medidas punitivas para impor a obediência devem dar lugar a idéias mais modernas sobre como garantir o bem-estar e criar um vínculo afetivo e prazeroso com o manipulador, proprietário ou treinador.

Além disso, como pesquisador, eu estava tão interessado no que meu cachorro poderia me ensinar. Ela era inegavelmente inteligente e eu poderia aprender muito com suas habilidades de navegação sozinha. Então, comecei a analisar como incorporar sua inteligência em seu programa de aprendizado e treinamento, de modo a enriquecer nossas qualidades de vida.

Nós tentamos um escola de socialização. Com isso veio todo um novo conjunto de pistas, comandos e cerimônias. Clara ajustou-se, embora eu pudesse ver que ela adorava estar com sua própria raça. Os Kleiner Münsterländers são todos uma variação um do outro; eles se tornam ligeiramente hipnotizados na companhia um do outro.

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Kleiner Münsterländers juntos.

No natal da família na Nova Zelândia, eu esbarrei Mark Vette, que treina animais para cinema e televisão, trabalhou com o célebre pesquisador de comportamento animal Marc Bekoff e até executou um programa para ensinar cães de resgate a dirigir - sim com certeza. Eu fui inspirado a encontrar outras maneiras.

Nós nos mudamos para a Austrália no início do 2017, e havia muito a se ajustar. Os verões eram muito mais quentes que a Dinamarca; dentro de casa no inverno era muito mais frio. Havia nova linguagem, novos cheiros, diferentes cães para conhecer e diferentes paisagens para explorar - não mais parques para cães nas florestas!

Novamente, também, nosso treinamento envolveu um novo conjunto de pistas, comandos e cerimônias. Desta vez nós estávamos em um pacote com líderes (ambos canino e humano) onde os cães (e o treinador principal) eram percebidos como alfas ou líderes (lobos). Alguns métodos envolviam reforço negativo: dar aos cães uma experiência desagradável para evitar que eles repetissem esse comportamento.

Até agora tentamos três métodos diferentes de treinamento de cães, cada um com suas próprias falhas. Por exemplo, meu cachorro ficaria entediado facilmente com atos repetitivos, ou nós fizemos atividades que não eram particularmente úteis ou relevantes em nossas vidas diárias, ou ela simplesmente obedecia por medo, mas essa não era a relação que eu queria promover. Algo começou a surgir em mim: as falhas eram nossas, não as dos cachorros.

Podemos ficar frustrados com nossos cães por não seguir nossos comandos, mas é mais provável que os decepcionemos ao nos distrairmos ou sermos inconsistentes em nossas reações a comportamentos específicos. O cão está apenas tentando dar sentido ao que comunicamos, então, se lhes dermos mensagens confusas - talvez respondendo apenas aos seus latidos, se não estivermos no meio de algo mais urgente -, então a confusão e o estresse ocorrerão.

Se a consistência é a chave, e a falha em ser consistente é nossa, o que podemos fazer para ser mais consistente e ajudar nossos animais a viver uma vida livre de estresse? Talvez nós, que precisamos de um dispositivo vibratório para vestir, nos lembremos de permanecer na pista.

Um pequeno zunido no pulso poderia “nos treinar” para sermos mais vigilantes e atentos aos nossos cães, em situações em que eles estão tentando desesperadamente nos dizer algo. (“Tem alguém vindo em direção a casa - é melhor eu continuar alertando meu dono, mais alto desta vez, já que eu não acho que ela já tenha me ouvido…”)

Wearables também pode ajudar a nos alertar para o pequenos, mas reveladores sinais de estresse em nossos cães: orelhas presas, foco duro nos olhos, enrijecimento do corpo e assim por diante.

Nós já temos uma infinidade de dispositivos para ajudar a afastar o tédio e a solidão dos animais que ficam sozinhos em casa por longas horas. Talvez haja um mercado para dispositivos que aliviam o estresse de nossos cães quando estamos saindo com eles também.A Conversação

Sobre o autor

Ann Morrison, Professora Associada Honorária da Escola de Engenharia Mecânica e Elétrica, University of Southern Queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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