Como Acariciar um Gato, Segundo a Ciência

Como Acariciar um Gato, Segundo a Ciência
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Muitos de nós terão experimentado aquele gato super amigável que parece amar ser acariciado em um minuto, apenas para morder ou roubar para nós o próximo. Pode ser fácil, neste ponto, culpar o gato, mas o que provavelmente está acontecendo aqui é que não estamos apenas acariciando-o corretamente.

Para entender por que isso pode acontecer, primeiro precisamos saber um pouco mais sobre a ascendência do gatinho. É provável que os antepassados ​​do gato doméstico (o gato selvagem africano) fossem considerados como mero controle de pragas, mas gatos modernos são frequentemente tratados como nossos valiosos companheiros ou até mesmo “bebês de peles”.

Essa mudança social no relacionamento humano-gato é pensado para ter ocorrido em torno de 4,000 anos atrás - um pouco mais tarde do que o melhor amigo do homem - o cachorro doméstico. Embora isso possa parecer uma quantidade suficiente de tempo para uma espécie se ajustar totalmente ao aumento das demandas sociais, é improvável que isso seja o caso do seu amigo felino. Gatos domésticos também exibem divergência genética relativamente modesta de seus ancestrais, significando que seus cérebros provavelmente ainda estão ligados para pensar como um gato selvagem.

Os Wildcats vivem vidas solitárias e investem tempo e esforço consideráveis ​​se comunicando indiretamente - via mensagens visuais e químicas - apenas para evitar a necessidade de se verem. Portanto, é improvável que os gatos domésticos herdem muitas habilidades sociais complexas de seus parentes.

Os humanos, por outro lado, são uma espécie inerentemente social - favorecendo a proximidade e o toque durante manifestações de afeto. Também somos atraídos por características de aparência infantil - olhos e testa grandes, nariz pequeno e rosto redondo - é por isso que a maioria de nós encontrar os rostos de gatos tão fofos. Não surpreende, portanto, que nossa reação inicial quando vemos um gato ou gatinho é querer acariciá-lo, acariciá-lo e esfregá-lo. Embora também não deva ser surpresa que muitos gatos possam encontrar esse tipo de interação um pouco esmagadora.

Afetos gato

Embora muitos gatos gosto de ser acariciadoe em certos contextos nos escolherá por comida, interação humana é algo que eles têm que aprender a desfrutar durante a sua período sensível comparativamente curto- entre duas e sete semanas de idade.

Quando se trata de interações homem-gato, as características dos seres humanos também são importantes. Nosso personalidades e gênero, pela regiões do corpo do gato tocamos e como geralmente lidamos com gatos, todos podem desempenhar um papel importante em como o gato responde às nossas afeições.

E enquanto alguns gatos podem reagir agressivamente à atenção física indesejada, outros podem simplesmente tolerar nossos avanços sociais em troca de coisas boas (comida e hospedagem). Dito isto, um gato tolerante não é necessariamente um gato feliz. Níveis mais altos de estresse são relatados em gatos que são descritos por seus donos como tolerantes ao invés de não gostar ativamente de acariciar.

Como acariciar um gato

A chave para o sucesso é se concentrar em fornecer ao gato tantas escolhas e controles durante as interações quanto possível. Por exemplo, a escolha de indicar se eles querem ser acariciados ou não, e controlar onde os tocamos e por quanto tempo.

Devido à nossa natureza tátil e amor por coisas fofas, essa abordagem pode não vir instintivamente para muitos de nós. E isso provavelmente exigirá um pouco de autocontrole. Mas pode valer a pena, já que pesquisas mostram que interações com gatos provavelmente duram mais quando o gato, ao invés do humano, inicia-os.

Como Acariciar um Gato, Segundo a Ciência
Do canto superior esquerdo: Levi, Noa, Charlie, Simon e Chris, Rocket e Luna, Smokey Joe, Barry e Pod.

Também é muito importante prestar muita atenção ao comportamento e postura do gato durante as interações, para garantir que estejam confortáveis. Quando se trata de tocar, menos muitas vezes é mais. Isso não é verdade apenas durante manuseio veterinário, mas também durante encontros mais descontraídos com as pessoas.

Como um guia geral, os gatos mais amigáveis ​​gostam de ser tocados nas regiões onde suas glândulas faciais estão localizadas, incluindo a base das orelhas, sob o queixo e ao redor das bochechas. Estes locais são geralmente preferidos em áreas como a barriga, costas e base da cauda.

Sinais de gozo de gato:

• A cauda ficou na vertical e optou por iniciar o contato.

• Brincando e amassando você com suas patas dianteiras.

Agitando suavemente a cauda de um lado para o outro enquanto está no ar.

• Uma postura relaxada e expressão facial, orelhas picadas e apontadas para frente.

• Dar-lhe uma leve cutucada se você fizer uma pausa enquanto estiver acariciando-os.

Sinais de antipatia ou tensão:

• Mudando, movendo ou virando a cabeça para longe de você.

• Restante passivo (sem ronronar ou atrito)

• Piscando exageradamente, sacudindo a cabeça ou o corpo ou lambendo o nariz

• Rápido, curto rajadas de grooming.

• Ondulação ou espasmos da pele, geralmente ao longo das costas.

• Swishing, surra ou batendo cauda.

• Orelhas achatadas para os lados ou girando para trás.

• Um giro súbito de sua cabeça para encarar você ou sua mão.

• Mordendo, passando ou golpeando sua mão com a pata.

Se os gatos fazem bons “bebês pelados”, então, é muito discutível. Muitos gatos gostam de ser tocados, mas muitos provavelmente não gostam - e muitos toleram isso na melhor das hipóteses. No final das contas, quando se trata de gatos, é importante respeite seus limites - E o gato selvagem dentro - mesmo que isso signifique admirar sua fofura de longe.A Conversação

Sobre o autor

Lauren Finka, pesquisadora de pós-doutorado, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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