O que é leptospirose e como pode nos prejudicar e nossos animais de estimação?

O que é leptospirose e como pode nos prejudicar e nossos animais de estimação?
Quando um jogo de busca pode prejudicar: a leptospirose pode ser transmitida para cães (e humanos) de água estagnada contaminada com urina de rato. de www.shutterstock.com

Casos recentemente reportados da infecção bacteriana, muitas vezes fatal, a leptospirose em cães em Sydney levantou a questão das doenças animais que também afetam os seres humanos.

Esta doença zoonótica é disseminada por ratos e outros roedores. No entanto, este último cluster em cães não foi acompanhado por casos humanos na área de Sydney até agora; casos de cães nem sempre são acompanhados por casos humanos nas proximidades.

Então, o que é leptospirose? E o que podemos fazer para nos proteger e aos nossos animais de estimação contra esta doença potencialmente fatal?

Houve pelo menos seis casos confirmados de leptospirose canina até agora no oeste de Sydney e na cidade de 2019, com três em maio e junho. Cinco dos seis cachorros morreram.

Até agora, esses casos foram confinados em uma parte de Sydney, mas não sabemos a origem da infecção. Algumas pessoas especularam que trabalhos de construção recentes podem ter dispersado ratos e espalhar água contaminada por inundações.

Como se espalha?

A leptospirose é causada por Leptospira bactérias que roedores e outros animais podem transmitir a animais e seres humanos.

Os cães podem ser infectados por contato direto (por exemplo, com uma picada de rato ou por comer ratos) ou por contato indireto (por exemplo, bebendo água contaminada com urina).

Sinais clínicos podem não aparecer em cães por cerca de sete dias. Os primeiros sinais podem ser vagos - febre, letargia, anorexia (perda de apetite), vômitos e diarréia.

Os cães também podem eliminar bactérias na urina sem estarem clinicamente doentes (“shedders silenciosos”). Isso e contato com cães doentes representa um risco potencial para outros cães e pessoas que entram em contato com a urina.

Cães gravemente afetados podem desenvolver insuficiência renal aguda, lesão hepática e icterícia (descoloração amarela da pele), uveíte (inflamação dos olhos), sangramento e, em casos graves, sangramento para os pulmões, levando a dificuldades respiratórias. Estes sinais clínicos são o resultado de danos nos vasos sanguíneos (vasculite) e danos resultantes no fornecimento de sangue aos órgãos.

Os veterinários podem confirmar o diagnóstico depois de coletar amostras de sangue e urina. Em casos suspeitos, tratamento O uso de antibióticos precisa começar rapidamente, mesmo antes que a doença seja confirmada por exames laboratoriais, para minimizar os danos aos órgãos. Cães gravemente doentes necessitam de cuidados intensivos, idealmente em uma unidade de terapia intensiva.

Como os humanos percebem isso?

Além de serem expostos a bactérias da urina de seus animais infectados, os seres humanos podem ser infectados pelos próprios roedores. Isto pode ser diretamente (a partir de uma picada de rato) ou se uma ferida é exposta ao solo ou água contaminada com urina de rato. Comer alimentos contaminados ou beber água contaminada também pode ser responsável pela transmissão das bactérias.

Os humanos podem não ter sintomas por dois a 25 dias. Mas em 90% dos casos humanos, estes são leve e imitar a gripe.

Menos comumente, uma doença mais grave pode se desenvolver, o que pode ser semelhante ao que vemos em cães, e é conhecido como Doença de Weil.

De acordo com a NSW Health, estes sintomas mais graves incluem insuficiência renal, icterícia (coloração amarelada da pele e olheiras que indicam doença hepática) e hemorragia na pele e membranas mucosas. Meningite (inflamação do revestimento do cérebro) e hemorragia nos pulmões também podem ocorrer. A maioria das pessoas que desenvolvem doença grave precisa ir ao hospital, e a leptospirose grave pode às vezes ser fatal.

A leptospirose é uma doença de notificação obrigatória em humanos, o que significa que os laboratórios devem notificar os casos de leptospirose para a unidade de saúde pública local. Este ano, Casos 51 foram relatados até agora na Austrália, mas nenhum deles foi relacionado ao atual surto em cães.

Como evitamos isso?

Podemos prevenir a leptospirose limitando o contato que nós e nossos animais de estimação temos com as fontes de infecção e vacinando nossos cães.

Certifique-se de que os cães não nadem e bebam água estagnada como lagoas, lagos ou poças.

Lave as mãos após contato com água estagnada, terra, urina de roedores, cães ou gatos ou simplesmente após qualquer contato com animais de estimação, especialmente antes de comer.

Da mesma forma, evite contato com roedores e certifique-se de descartar corretamente o lixo para reduzir a chance de atrair ratos.

Até agora, a leptospirose raramente foi relatada em Sydney. Portanto, os cães não são rotineiramente vacinados. Mas atualmente aconselhamos a vacinação para todos os cães no oeste interno e na área da cidade.

A vacina disponível na Austrália protege contra um sorovar (tipo da bactéria), e não sabemos se esse é o único tipo que causa problemas recentes. Vacinas contra múltiplos sorovares estão disponíveis no exterior.

Para saber mais sobre o cluster atual, iniciamos um projeto de pesquisa. Isto irá investigar a distribuição geográfica do recente surto e os sorovares das bactérias envolvidas. Também estamos colaborando com os veterinários de Sydney que, com o consentimento dos donos de animais, coletam amostras de sangue e urina de cães antes de serem vacinados contra a leptospirose.

Espero que, então, possamos entender melhor esse último agrupamento e como podemos proteger a saúde animal e, em última instância, a saúde humana no futuro.A Conversação

Sobre os Autores

Christine Griebsch, Especialista e Professora Sênior em Medicina de Pequenos Animais, University Veterinary Teaching Hospital Sydney, Sydney School of Veterinary Science, Universidade de Sydney e Jacqueline Norris, professora de Microbiologia Veterinária e Doenças Infecciosas da Escola de Veterinária de Sydney, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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