Eclipses lunares e solares fazem os animais fazerem coisas estranhas

Eclipses lunares e solares fazem os animais fazerem coisas estranhas

Para a maioria dos animais, a estrutura do dia - e, na verdade, o ano - depende do ciclo claro-escuro. Esses ciclos regulares e rítmicos na duração dos dias dizem aos animais quando deveriam estar em busca de alimento, quando deveriam estar dormindo, quando é hora de migrar e quando é hora de se reproduzir. Os animais podem dizer tudo isso de quantas horas de luz do dia eles experimentam, mas os ciclos da lua também influenciam fortemente o comportamento deles.

O ciclo sinódico lunar - a jornada regular da lua da lua cheia para a lua cheia novamente sobre as noites 28 - causa mudanças no campo magnético da Terra, a atração gravitacional da Lua na Terra e os níveis de luz à noite. Muitas espécies podem detectar isso e usá-lo para sincronizar sua reprodução. A desova em massa nos corais vê dezenas de milhões de ovos libertados de uma só vez nos recifes para coincidir com luas cheias ou novas. Mas o que acontece com os animais quando a lua ou o sol faz algo incomum ou inesperado, como um eclipse?

astrologia Um coral (Acropora milleporalibera pacotes de óvulos e espermatozóides durante o evento anual de desova na Grande Barreira de Corais, após a lua cheia no final de novembro. Coral Brunner / Shutterstock

Eclipses solares

De todos os eventos cósmicos, os eclipses solares sugerem talvez a maior mudança no comportamento animal. Animais confusos que estão ativos durante o dia voltam para suas residências noturnas, enquanto os animais noturnos acham que dormem demais. Um eclipse solar ocorre quando o sol, a lua e a terra estão alinhados no mesmo eixo, de modo que a lua bloqueia completamente o sol. Em todo o mundo, incidências incomuns de comportamento são geralmente relatadas enquanto todo mundo está assistindo ao eclipse.

Algumas espécies de aranhas começam a quebrar suas teias durante um eclipse, como normalmente fazem no final do dia. Uma vez que o eclipse passou, eles começam a reconstruí-los novamente, possivelmente lamentando a falta de descanso entre eles. Similarmente, peixes e pássaros que estão ativos durante o dia de cabeça para seus lugares de descanso noturno, enquanto noturno morcegos aparecem, aparentemente enganado pela súbita escuridão.

Hipopótamos no Zimbábue foram observados deixando seus rios durante um eclipse, indo em direção a suas áreas de alimentação noturna em terra seca. No meio de sua partida, o eclipse passou, a luz do dia retornou e os hipopótamos abortaram seus esforços. Os animais pareciam agitados e estressados ​​após o eclipse pelo resto do dia.

astrologia Deixando apressado. Jez Bennett / Shutterstock


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A lua

Um eclipse lunar acontece quando a Lua, a Terra e o Sol estão muito próximos, com a Terra posicionada entre os dois. Quando a lua passa diretamente atrás de nós, a Terra bloqueia a luz solar de atingir diretamente a lua, causando um brilho avermelhado para aparecer. Essas chamadas “luas de sangue” só podem ocorrer quando há lua cheia, por isso é difícil separar os impactos que os eclipses lunares causam nos animais em comparação com a lua cheia padrão.

Um estudo no 2010 Descobriram que os macacos-da-coruja de Azara - uma espécie tipicamente noturna - pararam de procurar alimento na Argentina durante um eclipse lunar quando seu mundo ficou subitamente mais escuro. Eles podem ter lutado para ver sua comida, ou se sentiram muito enervados para se mover com segurança através das árvores.

astrologia Os macacos-corujas de Azara param de se alimentar durante os eclipses lunares. Rich Hoyer / Flickr, CC BY

Cerca de três vezes por ano, ocorre uma “super lua”, que é quando a lua cheia coincide com o perigeu - o ponto em que a lua está mais próxima da Terra. A distância da Lua à Terra varia ao longo do mês, porque a órbita da lua não é um círculo perfeito. Durante um evento de perigeu, a lua está cerca de 46,000 km mais perto da Terra do que durante o apogeu - quando a lua está mais distante da Terra.

Durante uma super lua, os níveis de luz à noite estão por perto 30% mais brilhante do que em qualquer ponto do ciclo mensal da lua, e parece muito maior no céu. Nosso estudo recente Descobriu que os gansos de cracas selvagens responderam a esses eventos superleanos enquanto passavam o inverno no sudoeste da Escócia. Nós montamos pequenos dispositivos para os animais que medem seu comportamento e descobriu que o ritmo cardíaco dos gansos e a temperatura corporal aumentavam durante a noite durante as supermoões, quando normalmente a essa hora do dia eles ficavam subjugados.

Os pássaros não respondiam a eventos de "super lua" quando a lua estava escondida por nuvens pesadas e a noite permanecia bem escura. Então, parece que, um pouco como com os humanos, a luz brilhante de uma super-lua acordou os gansos, fazendo com que a freqüência cardíaca e a temperatura do corpo aumentassem, potencialmente em preparação para o dia.

Sobre o autor

Steve Portugal, Leitor em Biologia Animal e Fisiologia, Royal Holloway

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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