Donos de animais de estimação querem ser mestres, não servos - e é por isso que valorizamos mais os cães do que os gatos

animais de estimação

Quando os gatos agem mais como cachorros, as pessoas dizem que gastariam mais dinheiro com eles. pixfix / shutterstock.com

Vídeos de gatos podem governar a internet, mas os cães possuem o domínio do coração de seus donos - pelo menos se os gastos forem um guia.

Donos de cães gastar US $ 240 por mês cuidando de seus animais de estimação, em comparação com US $ 193 para gatos, de acordo com a 2017-2018 National Pet Owners Survey da American Pet Products Association. o dinheiro extra vai principalmente para visitas veterinárias e abrigos de canis, mas os donos de cães também gastam mais em produtos de beleza, higiene e brinquedos.

Meu novo trabalho,Os cães têm mestres, os gatos têm pessoal", Brilha alguma luz sobre o porquê.

Um mercado em crescimento

Os americanos estão gastando mais em pet care, já que uma parcela cada vez maior dos lares americanos possui um animal.

Um pouco demais dois terços de todas as famílias dos EUA possuir pelo menos um animal de estimação, a partir de 56 por cento em 1988, o primeiro ano da Pesquisa Nacional de Donos de Animais.

E quase metade dos lares possui um cachorro, enquanto apenas 38 tem um gato. As tendências geracionais sugerem que essa divergência provavelmente crescerá, já que os millennials são mais propensos a adotar um canino, enquanto os baby boomers tendem a ser amantes de gatos.


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Isso está resultando em um mercado crescente de produtos e serviços relacionados a animais de estimação, que atingiu estimados US $ 72 bilhões em 2018, acima dos US $ 46 bilhões de uma década antes.

A vontade de pagar

Meu estudo Constrói pesquisa anterior mostrando que os donos de cães são disposto a gastar mais em seus animais de estimação que donos de gatos - inclusive para salvar suas vidas.

Uma razão sugerida foi que os donos de cachorros tinham laços mais fortes com seus animais de estimação, o que os levou a gastar mais em coisas como cuidados veterinários.

Minha pesquisa revelou um fator-chave que indica por que os donos de cachorros se sentem mais apegados a seus animais de estimação: os cachorros são notoriamente mais complacentes do que os gatos. Quando os proprietários se sentem no controle de seus animais de estimação, fortes sentimentos de propriedade psicológica e apego emocional se desenvolvem. E donos de animais de estimação querem ser mestres - não servos.

Como outros pesquisadores de marketing, meu trabalho usa a “disposição de pagar” como um indicador do valor econômico, em vez de emocional, que os proprietários atribuem aos seus animais de estimação. Ele mostra - e compara - quanto os donos de animais pagariam para salvar a vida de seus animais.

animais de estimação Os proprietários de cães estão dispostos a pagar o dobro de donos de gatos por uma cirurgia que salva vidas. AP Photo / Angie Wang

Quem está no controle?

Então, realizei três experimentos on-line para explorar o papel da propriedade psicológica nessas avaliações.

No primeiro experimento, pedi aos donos de cães e gatos que escrevessem sobre o comportamento de seus animais de estimação, para que eu pudesse medir seus sentimentos de controle e propriedade psicológica. Os participantes então imaginaram que seu animal de estimação ficou doente e indicaram o máximo que estariam dispostos a pagar por uma cirurgia que salva vidas.

Os proprietários de cães, em média, disseram que pagariam US $ 10,689 para salvar a vida de seu animal de estimação, enquanto os proprietários de gatos ofereciam menos da metade disso. Ao mesmo tempo, os donos de cães tendem a perceber mais controle e propriedade psicológica sobre seus animais de estimação, sugerindo que essa pode ser a razão da diferença nos gastos.

Claro, correlação não é causação. Então, em um segundo experimento, perguntei aos participantes quanto eles estariam dispostos a pagar para salvar a vida de seus animais depois de eu ter perturbado seu senso de propriedade. Eu fiz isso pedindo aos participantes que imaginassem o comportamento de seu animal de estimação como resultado do treinamento recebido de um proprietário anterior.

Como esperado, interromper seus sentimentos de propriedade eliminou a diferença na avaliação entre cães e gatos.

Como os donos de animais gostam de controlar seus animais, e como os gatos são menos controláveis ​​do que os cães, o terceiro experimento foi direto ao ponto: o dono valoriza o cão ou o gato pelo seu próprio bem ou por seu comportamento complacente?

Para descobrir, pedi novamente aos entrevistados que descrevessem quanto eles estariam dispostos a pagar para salvar a vida de seus bichinhos, mas dessa vez eu dividi aleatoriamente um dos quatro cenários: Os participantes foram informados de que possuem um cachorro, um gato, um cachorro que se comporta como um gato, ou um gato que se comporta como um cachorro.

Os participantes relataram que pagariam $ 4,270 para salvar a vida de seu cão, mas apenas $ 2,462 para seu gato. No entanto, esse padrão foi revertido quando o comportamento do animal de estimação mudou, com gatos que se comportam como cães avaliados em $ 3,636, mas cães que se comportam como gatos apenas $ 2,372.

Esses resultados mostram claramente que o comportamento do animal é o que faz as pessoas dispostas a pagar.

Mestre ou servo

Esses achados estabelecem que a propriedade psicológica é um fator determinante nas avaliações mais altas dos donos de cães.

As pessoas sentem-se proprietárias porque percebem que podem controlar o comportamento de seus animais de estimação. Essa pesquisa até distingue o tipo de controle que provavelmente estimula mais os sentimentos de propriedade: não é apenas o controle físico, como ser capaz de pegar um animal ou arrastá-lo pela coleira. Pelo contrário, é o cumprimento voluntário do animal com os desejos do seu dono.

Não importa o quão bonitinhos e fofinhos seus gatinhos possam ser, eles não podem competir com os cães quando se trata de dar aos donos de animais o senso de maestria que eles buscam.A Conversação

Sobre o autor

Colleen P. Kirk, professor assistente de marketing, Instituto de Tecnologia de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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