Animais de estimação e proprietários podem aprender muito sobre um, estudando o outro

Animais de estimação e proprietários podem aprender muito sobre um, estudando o outroA personalidade de um dono de animal de estimação pode ajudar um veterinário a entender a saúde e o bem-estar do animal de estimação. Shutterstock / Produção PM

Há um velho ditado de que os animais de estimação e seus donos se tornam mais parecidos com o passar do tempo. Pode haver alguma verdade nisso, mas podemos usar informações sobre os proprietários para melhorar os cuidados veterinários?

A pesquisa mostra que a saúde e o bem-estar dos animais de estimação podem ser influenciados por traços de personalidade em seus donos.

Mais do que donos de gatos 3,000 foram medidos em cinco áreas: agradabilidade, conscienciosidade, extroversão, neuroticismo e abertura.

Aqueles que pontuaram muito em neuroticismo foram mais propensos a demonstrar uma preferência por gatos com pedigree do que por não pedigree.

O neuroticismo está associado à instabilidade emocional. Pessoas com esse traço tendem a ser geralmente mais ansiosas e mal-humoradas do que outras e podem também reagir mais mal ao estresse, muitas vezes reagindo de forma exagerada a pequenos desafios.

Não surpreendentemente, portanto, o mesmo grupo também foi mais propenso a relatar que seus gatos estavam mostrando comportamentos indesejáveis. Estes incluíam sinais de agressão, ansiedade e medo e mais comportamentos relacionados com o stress, bem como ter mais condições médicas em curso e excesso de peso.

Outros estudos em animais e humanos

Relacionamentos semelhantes foram observados em outros lugares. Pais com alto índice de neuroticismo podem ter maior probabilidade de ter crianças com obesidade clínica.

Quando se trata de cães, nossos próprios estudos mostraram que os manipuladores de cães que trabalham com alta pontuação no neuroticismo reportar mais comparecimento a competições, mas não maior sucesso no desempenho de cães de fazenda.

E os proprietários do sexo masculino com depressão moderada têm pelo menos cinco vezes mais probabilidade do que aqueles sem depressão de usar técnicas de treinamento punitivo e coercitivo como bater, chutar ou gritar com seus cães.

O mesmo grupo de homens também relatou que seus cães mostraram significativamente mais sujeira na casa (micção e defecação quando deixados sozinhos) e agressão contra outros cães.

Bem estar animal

Essas importantes diferenças nos estilos de personalidade e propriedade podem influenciar o bem-estar dos animais de estimação.

O estudo recente do gato mostra que os proprietários com alto nível de neuroticismo têm maior probabilidade de manter seus animais de estimação dentro de casa ou restringir seu acesso ao ar livre.

Isso pode refletir uma preocupação maior com o risco de acidentes de trânsito ou outros perigos. Isso poderia levar a um melhor bem-estar dos gatos, mas apenas se tal diligência fosse acompanhada de enriquecimento comportamental em ambientes fechados, como brinquedos e alimentadores de quebra-cabeças.

A personalidade do dono também pode influenciar a frequência com que um gato é levado a uma clínica veterinária. Proprietários que têm uma pontuação alta no neuroticismo podem ser hipervigilantes na maneira como examinam seus gatos, o que pode levar a viagens extras ao veterinário.

Isso pode comprometer o bem-estar dos gatos, porque muitos gatos não gostam de visitas ao veterinário. Até mesmo a visão de uma gaiola de transporte pode causar ansiedade aumentada e resposta de voo em um gato.

Como colocar um gato em uma transportadora

Por outro lado, essas viagens podem levar a um melhor bem-estar se resultarem em melhor saúde, especialmente se, na chegada, os gatos forem submetidos a manuseio de baixo estresse.

Outras descobertas do estudo do gato sugerem que alguns atributos do proprietário podem estar associados a uma atitude extremamente positiva em relação aos seus animais de estimação.

Pontuações altas para agradabilidade foram associadas a donos de gatos que tendem a ver seus animais em uma boa luz. Esses gatos tinham menos comportamentos indesejados e eram menos propensos a serem considerados acima do peso.

Estudos anteriores em cães, os donos de exposições costumam julgar se seus animais de estimação estão acima do peso ou não.

Olhe para o dono

Essa evidência de que os atributos do proprietário podem influenciar o modo como seus animais de estimação são percebidos e o tipo de vida que experimentam, significa que qualquer pessoa que trabalhe com esses animais precisa de um pouco de compreensão da psicologia humana.

A mudança comportamental é frequentemente o primeiro sinal de que um animal não está bem. Um dos aspectos mais reveladores de um histórico de caso é a mudança de comportamento que os proprietários relatam.

A qualidade e precisão dessas informações dos proprietários em seus animais de estimação é crucial. Mas isso pode ser fortemente influenciado pela relação que os proprietários têm com seus animais de estimação, como o que procuram e a intensidade de sua avaliação.

Essa evidência de que as características do proprietário podem influenciar muitos aspectos da vida de seu animal de estimação - incluindo, potencialmente, como o animal se apresenta para uma clínica veterinária - nos leva a considerar como podemos melhorar a qualidade dos dados.

Para casos de comportamento clínico, é importante incluir registros em vídeo do comportamento indesejado do animal. Os proprietários já são bastante hábeis em capturar e fornecer evidências de vídeo ao consultar veterinários comportamentais.

Mas essa evidência em vídeo também pode ajudar com consultas veterinárias sobre outras condições, como distúrbios neurológicos e claudicação intermitente.

Existem ferramentas que permitem aos proprietários capturar e relatar dados em tempo real, usando aplicativos como doglogbook. Eles têm a vantagem de ser simples de usar e ter um carimbo de data / hora que pode ajudar a manter um registro cronológico das observações do proprietário.

Um relacionamento complexo

A relação entre proprietários e veterinários pode ser extremamente complexa e levar algum tempo para amadurecer. Um veterinário que conheça tanto o proprietário quanto o animal de estimação também será capaz de detectar sinais clínicos sutis que, de outra forma, poderiam passar despercebidos.

No entanto, cada caso clínico deve agora ser entendido no contexto da bagagem de antecedentes humana que entra na sala de consulta.

É muito fácil ignorar o papel da personalidade do dono em suas interações com seu animal de estimação e como sua personalidade pode influenciar a forma como eles percebem os animais, como eles lidam com os animais e como eles se preocupam com o estado de saúde dos animais.

Mais pesquisas continuarão, indubitavelmente, a fornecer novos insights sobre o fascinante mundo dos relacionamentos entre proprietários e animais de estimação.A Conversação

Sobre os Autores

Paul McGreevy, professor de comportamento animal e ciência do bem-estar animal, Universidade de Sydney e Pauleen Bennett, Professor e Chefe do Departamento de Psicologia e Aconselhamento da Faculdade de Ciências, Saúde e Engenharia, La Trobe University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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