Proteína Inseto: Prato do dia para seu animal de estimação ambientalmente amigável

Proteína Inseto: Prato do dia para seu animal de estimação ambientalmente amigável
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No Reino Unido, existem aproximadamente nove milhões de cães e quase oito milhões de gatos - com cerca de um em cada dois domicílios possuir um animal de companhia. Estima-se que esta grande população de animais de estimação consome bilhões de toneladas de carne cada ano. Assim, dado que mais pessoas estão tentando fazer a sua parte para ajudar a salvar a planta e manter o consumo de carne a um mínimo, não é surpreendente que a ração para animais de estimação tenha se tornado o mais recente setor a pensar em sua credenciais ambientais.

Tendências de pet food tendem a atrasar as tendências alimentares humanas em torno dos meses 12-18. E agora existem muitas oportunidades para cães e gatos comerem uma dieta vegetariana, vegana, sem glúten, pouco alergênica ou superalimentada. Depois, há também um grande mercado em “alimentos crus”, Que estão se tornando cada vez mais populares. Estes são compostos exclusivamente de carnes de primeira qualidade, frutas e vegetais crus - e não são refinados e minimamente processados.

A mais recente adição à linha é um alimento para animais de alta proteína que atende aos requisitos de baixo impacto ambiental, pois é feito de insetos. Yora pet food descreve o seu "Green Insect Pet food" como:

Feita de 100% de proteína de insetos, livre de grãos, baixo potencial alergênico, sustentável e uma iguaria ecológica para o moderno lar canino.

Que animais de estimação precisam comer

A domesticação de caninos permitiu que seus sistemas se adaptassem para serem melhor em digerir o amido - encontrados em grãos, feijões e batatas - do que em seus ancestrais lupinos. Esta adaptação provavelmente permitiu que o cão doméstico florescer em grãos humanos e cereais. Seu microbioma intestinal também se adaptou para melhorar a quebra de carboidratos e até certo ponto é capaz de produzir carboidratos. aminoácidos normalmente obtidos de carne. Cães são verdadeiros onívoros - eles podem sobreviver em plantas e animais - ao contrário de seus ancestrais carnívoros.

Nossos amigos felinos domesticados, por outro lado, permanecem obrigar carnívoros - muito parecido com seus ancestrais maiores e mais selvagens. Os gatos ainda precisam de muitos nutrientes essenciais que só podem ser obtidos da ingestão de carne.

Fabricantes responsáveis ​​de alimentos para animais descrevem seus produtos como “completos” se atenderem a todos os requisitos de nutrientes para um cão ou gato, de acordo com diretrizes estabelecidas. Idealmente, eles se registram com o Associação de Fabricantes de Alimentos para Animais de Estimação para garantir que seu produto está de acordo com certos padrões.


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Alimentos para animais úmidos - como latas, bolsas, bandejas - são alimentados a aproximadamente 41% de cães e 77% de gatos no Reino Unido. Cada um é mais frequentemente rotulado como sendo um "sabor de carne" - como carne de vaca, cordeiro, aves, pato. A quantidade real de carne na ração varia de acordo com a declaração declarada no rótulo - qualquer coisa entre 4% e 60% é comum. Estes alimentos contrastam fortemente com os “kibbles” secos que são ultraprocessados ​​e ultra-refinados - e respondem por 85% de todos os alimentos para animais vendidos.

Impressão de pata de carbono

Estima-se que o impacto ambiental dos alimentos para animais de estimação somente nos EUA 60m toneladas de produção de metano e óxido nitroso equivalente a CO₂ por ano - o que é uma quantidade enorme. Então a comida para animais de estimação baseada em insetos poderia ser a resposta?

A primeira no Reino Unido, a Yora oferece agora um produto com proteína suficiente para satisfazer os nossos animais favoritos e um que também tem credibilidade ecológica. Outros fabricantes também entraram na briga com alguns alimentos para animais de estimação à base de insetos disponíveis online.

Em seu site, Yora afirma que os recursos necessários para produzir apenas 10kg de proteína de carne bovina são 2,100 m² de terra - que gera 1,500 kg de emissões de efeito estufa e usa 1,120,000 litros de água. Considerando valores equivalentes para produzir 60kg de insetos utilizados em seus produtos são 45m² de terra e 54,000 litros, então fica claro que Yora poderia estar em algo. Mas estudos independentes sobre esses produtos agora são necessários para realmente concluir se o impacto nutricional pesa.

Proteína de escolha

Claro, não é apenas comida para animais de estimação que é questionada por suas credenciais ambientais. Com uma população global em expansão, os cientistas nutricionais vêm, há muitos anos, pensando em como produzir proteína de qualidade suficiente a partir de fontes mais eficientes.

Na Universidade de Nottingham, por exemplo, os acadêmicos estão trabalhando em uma série de projetos que avaliam o uso de insetos como alimentação humana e animal. Um dos principais desafios é o que alimentar os insetos - resíduos de plantas e animais foram considerados. Ele derrotaria o objeto se eles fossem alimentados com alimentos mais usualmente consumidos por humanos ou animais de fazenda - e mantidos em estufas aquecidas.

Proteína Inseto: Prato do dia para seu animal de estimação ambientalmente amigávelPode ser difícil saber o que alimentar seu animal de estimação quando há tanta escolha. Shutterstock

É claro que os cínicos podem dizer que a resposta é reduzir completamente a posse de animais de estimação. Mas é importante não esquecer o impacto positivo que os animais de estimação podem ter na vida das pessoas. Aumenta a propriedade do cão níveis de atividade e interações sociais e diminui o risco de morte prematura . Ter um animal de estimação da família também reduz as chances de uma criança naquela casa tornando-se asmático - expondo seu sistema imunológico imaturo a novos antígenos em idade precoce.

Pesquisa mostra que possuir um gato também pode fazer você mais feliz. Nossos amigos felinos podem ajudar a reduzir os níveis de estresse - junto com nossa pressão sanguínea - e ajuda a nos fazer sentir menos solitários.

Portanto, apesar do impacto ambiental do que comem, a verdade é que os animais de estimação são bons para nós. Talvez agora, com o aumento das escolhas de alimentos para animais de estimação, os proprietários possam tomar decisões mais informadas e éticas. E a indústria também pode ajudar rotulando os alimentos com uma indicação de como um produto é ecologicamente correto.A Conversação

Sobre o autor

David S Gardner, professor de fisiologia, University of Nottingham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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