Cães maiores superam os pequenos neste teste de inteligência

Cães maiores superam os pequenos neste teste de inteligência
Cães maiores, com cérebros maiores, têm melhor desempenho do que filhotes menores em certas medidas de inteligência, segundo uma nova pesquisa.

Cães de cérebro grande superam os cães menores em medidas de funções executivas - um conjunto de processos cognitivos que são necessários para controlar e coordenar outras habilidades e comportamentos cognitivos. Em particular, cães maiores têm melhor memória de curto prazo e autocontrole do que os menores, de acordo com o estudo Cognição Animal.

"O júri está fora do porquê, necessariamente, o tamanho do cérebro pode estar relacionado à cognição", diz o principal autor do estudo, Daniel Horschler, um estudante de doutorado em antropologia e membro do Arizona Canine Cognition Center da Universidade do Arizona. “Nós pensamos nisso como provavelmente uma proxy para outra coisa acontecendo, seja o número de neurônios que importam ou diferenças na conectividade entre os neurônios. Ninguém tem certeza ainda, mas estamos interessados ​​em descobrir o que essas coisas mais profundas são.

O tamanho do cérebro canino parece não estar associado a todos os tipos de inteligência. Horschler descobriu que o tamanho do cérebro não previa o desempenho de um cão em testes de inteligência social, que os pesquisadores mediram testando a capacidade de cada cão de seguir gestos apontadores humanos. Também não estava associado à capacidade de raciocínio inferencial e físico de um cão.

As descobertas do estudo espelham o que os cientistas já descobriram ser verdadeiro em primatas - que o tamanho do cérebro está associado ao funcionamento executivo, mas não a outros tipos de inteligência.

"Estudos anteriores foram compostos principalmente ou inteiramente de primatas, então não tínhamos certeza se o resultado era um artefato de aspectos únicos da evolução do cérebro de primatas", diz Horschler. “Achamos que os cães são realmente um grande teste para isso, porque há uma enorme variação no tamanho do cérebro, em um grau que você não vê em praticamente nenhum outro mamífero terrestre. Você tem chihuahuas contra os grandes dinamarqueses e tudo mais. ”

Deleites escondidos

O estudo de Horschler usa dados de mais de cães domésticos de raça pura 7,000 de diferentes raças 74. Padrões de raças ofereceram estimativas do tamanho do cérebro.

Os dados vieram do site de ciência do cidadão Dognition.com, que oferece instruções para os donos de cães testarem as habilidades cognitivas de seus cães através de uma variedade de atividades baseadas em jogos. Os usuários então enviam seus dados para o site, onde os pesquisadores podem obter acesso a ele.


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Para testar a memória de curto prazo, os donos de cachorros escondiam uma guloseima, em vista de seu cachorro, sob um dos dois copos plásticos virados. Os proprietários esperaram 60, 90, 120 ou 150 segundos antes de liberar seu cão para obter o tratamento. Cães menores tinham mais dificuldade em lembrar onde os donos escondiam o petisco.

Para testar o autocontrole, os donos colocaram uma guloseima em frente ao cachorro sentado e proibiram o cão de levá-lo. Os donos observavam o cachorro, cobriam os próprios olhos ou se afastavam do cachorro. Cães de raças grandes normalmente esperavam mais para conseguir o tratamento proibido.

Mini poodles vs. padrão

Horschler e seus colegas controlaram se os cães tiveram ou não treinamento. Eles descobriram que raças de cérebros maiores tinham melhor memória de curto prazo e autocontrole do que cães menores, independentemente da extensão do treinamento que os cães haviam recebido.

No futuro, Horschler diz que gostaria de fazer estudos comparativos de habilidades cognitivas em variedades diferentes, como o poodle em miniatura e o poodle padrão muito maior, que são essencialmente os mesmos, exceto pelo seu tamanho.

"Estou realmente interessado em como a cognição evolui e como isso surge biologicamente", diz Horschler. "Estamos chegando a entender que o tamanho do cérebro está de alguma forma relacionado à cognição, seja por causa do tamanho do cérebro especificamente ou se é um proxy para outra coisa."

Fonte: Universidade do Arizona

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