Histórias da vida emocional dos animais

A vida emocional dos animaisDor, amizade, gratidão, admiração e outras coisas que os animais experimentam.

Pesquisas científicas mostram que muitos animais são muito inteligentes e possuem habilidades sensoriais e motoras que superam as nossas. Os cães são capazes de detectar doenças como câncer e diabetes e alertar os seres humanos sobre ataques cardíacos e derrames. Elefantes, baleias, hipopótamos, girafas e jacarés usam sons de baixa frequência para se comunicarem por longas distâncias, muitas vezes quilômetros. E morcegos, golfinhos, baleias, sapos e vários roedores usam sons de alta frequência para encontrar comida, comunicar-se com os outros e navegar.

Muitos animais também exibem emoções abrangentes, incluindo alegria, felicidade, empatia, compaixão, tristeza e até mesmo ressentimento e constrangimento. Não é de surpreender que os animais - especialmente, mas não apenas os mamíferos - compartilhem muitas emoções conosco, porque também compartilhamos estruturas cerebrais, localizadas no sistema límbico, que são a sede de nossas emoções. De muitas maneiras, as emoções humanas são os dons dos nossos ancestrais animais.

Luto em pegas e raposas vermelhas: dizendo adeus a um amigo

Muitos animais demonstram profundo pesar pela perda ou ausência de um parente ou companheiro. As mães de leões marinhos choramingam quando observam seus bebês sendo devorados por baleias assassinas. Pessoas relataram golfinhos lutando para salvar um bezerro morto, empurrando seu corpo para a superfície da água. Chimpanzés e elefantes entristecem a perda de familiares e amigos, e os gorilas agarram os mortos. Donna Fernandes, presidente do Zoológico de Buffalo, testemunhou um despertar de uma gorila fêmea, Babs, que morreu de câncer no Franklin Park Zoo, em Boston. Ela diz que o companheiro de longa data do gorila uivou e bateu no peito, pegou um pedaço de aipo, a comida favorita de Babs, colocou-o na mão e tentou fazer com que ela acordasse.

Certa vez, eu me deparei com o que parecia ser um serviço fúnebre de pega. Uma pega havia sido atropelada por um carro. Quatro de seus companheiros reuniram-se em torno dele silenciosamente e bicaram suavemente seu corpo. Um, depois outro, voou e trouxe de volta agulhas e galhos de pinheiro e os colocou por seu corpo. Todos ficaram em vigília por um tempo, acenaram com a cabeça e voaram.

Eu também assisti uma raposa vermelha enterrar seu companheiro depois que um puma o matou. Ela gentilmente colocou sujeira e gravetos sobre o corpo dele, parou, olhou para ter certeza de que ele estava todo coberto, afagou a terra e os galhos com as patas dianteiras, ficou em silêncio por um momento, depois correu para baixo e orelhas contra a cabeça. . Depois de publicar minhas histórias, recebi e-mails de pessoas de todo o mundo que tinham visto um comportamento semelhante em vários pássaros e mamíferos.

Empatia entre elefantes

Há alguns anos, enquanto observava elefantes na Reserva Nacional de Samburu, no norte do Quênia, com o pesquisador de elefantes Iain Douglas-Hamilton, notei uma fêmea adolescente, Babyl, que andava muito devagar e tinha dificuldade em dar cada passo. Eu aprendi que ela foi aleijada por anos, mas os outros membros de sua manada nunca a deixaram para trás. Eles andavam um pouco, depois pararam e olharam em volta para ver onde ela estava. Se Babyl se atrasasse, alguns esperariam por ela. Se ela tivesse sido deixada sozinha, ela teria sido vítima de um leão ou outro predador. Às vezes a matriarca até alimentava Babyl. Os amigos de Babyl não tinham nada a ganhar ajudando-a, pois ela não podia fazer nada por eles. No entanto, eles ajustaram seu comportamento para permitir que Babyl permanecesse com o grupo.

Danças nas cachoeiras: os animais têm experiências espirituais?

Os animais se maravilham com o que os cerca, têm um senso de espanto quando vêem um arco-íris ou se perguntam de onde vem o raio? Às vezes um chimpanzé, geralmente um macho adulto, dança em uma cachoeira com total abandono. Jane Goodall descreve um chimpanzé se aproximando de uma cachoeira com cabelos levemente eriçados, um sinal de excitação acentuada:

“À medida que ele se aproxima, e o rugido da água caindo fica mais alto, seu ritmo se acelera, seu cabelo fica completamente ereto e, ao alcançar o riacho, ele pode fazer uma exibição magnífica perto do pé das quedas. De pé, ele balança ritmicamente de um pé para o outro, batendo na água rasa e apressada, pegando e arremessando grandes pedras. Às vezes ele escala as vinhas delgadas que pendem das árvores no alto e se projetam para o borrifo da água que cai. Esta 'dança em cascata' pode durar minutos 10 ou 15. ”Depois de uma exibição em cascata, o artista pode se sentar em uma pedra, seus olhos seguindo a água que cai. Os chimpanzés também dançam no início das chuvas fortes e durante violentas rajadas de vento.

Em junho 2006, Jane e eu visitamos um santuário de chimpanzés perto de Girona, na Espanha. Fomos informados de que Marco, um dos chimpanzés resgatados, dança durante tempestades durante as quais ele parece estar em transe.

Shirley e Jenny: lembrando-se de amigos

Elefantes têm sentimentos fortes. Eles também têm muita memória. Eles vivem em sociedades matriarcais nas quais fortes laços sociais entre os indivíduos perduram por décadas. Shirley e Jenny, duas elefantes fêmeas, foram reunidas depois de viver separadas por 22 anos. Eles foram trazidos separadamente para o Santuário de Elefantes em Hohenwald, Tennessee, para viver suas vidas em paz, sem o abuso que sofreram na indústria do entretenimento. Quando Shirley foi apresentada a Jenny, havia uma urgência no comportamento de Jenny. Ela queria entrar na mesma barraca com Shirley. Eles rugiam um para o outro, a tradicional saudação de elefante entre os amigos quando se reuniam. Em vez de serem cautelosos e incertos um com o outro, eles tocaram nas barras que os separavam e permaneceram em contato próximo. Seus guardiões ficaram intrigados com a forma como os elefantes estavam saindo. Uma pesquisa de registros mostrou que Shirley e Jenny tinham vivido juntos em um circo 22 anos antes, quando Jenny era um bezerro e Shirley estava em seus 20s. Eles ainda se lembravam quando estavam inadvertidamente reunidos.

Uma baleia grata

Em dezembro, a 2005, uma baleia jubarte fêmea 50-pé, 50-ton, emaranhou-se em linhas de caranguejo e corria o risco de se afogar. Depois que uma equipe de mergulhadores a libertou, ela aninhou cada um de seus resgatadores e se agitou no que um especialista em baleias disse ser “um encontro raro e notável”. James Moskito, um dos salvadores, lembrou: “Pareceu-me estava nos agradecendo, sabendo que estava livre e que havíamos ajudado. ”Ele disse que a baleia“ parou a cerca de 30 centímetros de mim, me empurrou um pouco e se divertiu um pouco ”. Mike Menigoz, outro dos mergulhadores, Também ficou profundamente tocada pelo encontro: "A baleia estava fazendo pequenos mergulhos, e os caras estavam esfregando os ombros com ela ... Eu não sei ao certo o que estava pensando, mas é algo que eu sempre lembrarei".

Abelhas ocupadas como matemáticas

Agora sabemos que as abelhas são capazes de resolver problemas matemáticos complexos mais rapidamente do que os computadores - especificamente, o que é chamado de “problema do vendedor ambulante” - apesar de ter um cérebro do tamanho de uma semente de grama. Eles economizam tempo e energia, encontrando a rota mais eficiente entre as flores. Eles fazem isso diariamente, enquanto pode levar dias em um computador para resolver o mesmo problema.

Cães farejando doenças

Como sabemos, os cães têm um olfato aguçado. Eles cheiram aqui e ali tentando descobrir quem está por perto e também são notórios por enfiar seus narizes em lugares que não deveriam. Em comparação com os seres humanos, os cães têm cerca de 25 vezes a área do epitélio nasal olfativo (que transporta células receptoras) e muitos milhares mais células na região olfativa do cérebro. Cães podem diferenciar diluições de 1 parte por bilhão, seguir rastros de odor fracos e são 10,000 vezes mais sensíveis que humanos a certos odores.

Os cães parecem ser capazes de detectar diferentes tipos de câncer - ovário, pulmão, bexiga, próstata e mama - e diabetes, talvez avaliando a respiração de uma pessoa. Considere um collie chamado Tinker e seu companheiro humano, Paul Jackson, que tem diabetes tipo 2. A família de Paul percebeu que sempre que ele estava prestes a ter um ataque, Tinker ficava agitado. Paulo diz: “Ele lambia meu rosto, chorava gentilmente ou latia até mesmo. E então percebemos que esse comportamento estava acontecendo enquanto eu estava tendo um ataque hipoglicêmico, então apenas colocamos dois e dois juntos. ”Mais pesquisas são necessárias, mas estudos iniciais da Pine Street Foundation e outros sobre o uso de cães para diagnóstico são promissores.

Tudo bem ser um birdbrain

Os corvos da remota ilha do Pacífico da Nova Caledônia mostram habilidades incrivelmente de alto nível quando fazem e usam ferramentas. Eles obtêm muito de seus alimentos usando ferramentas, e eles fazem isso melhor do que os chimpanzés. Sem treinamento prévio, eles podem fazer ganchos com fios retos para obter comida fora do alcance. Eles podem adicionar recursos para melhorar uma ferramenta, uma habilidade supostamente exclusiva dos humanos. Por exemplo, eles fazem três tipos diferentes de ferramentas a partir das folhas longas e farpadas do pinheiro. Eles também modificam ferramentas para a situação em questão, um tipo de invenção não vista em outros animais. Essas aves podem aprender a puxar uma corda para pegar um palito curto, usar o palito para puxar uma corda mais longa e, em seguida, usar a vara longa para retirar um pedaço de carne. Um corvo, chamado Sam, passou menos de dois minutos inspecionando a tarefa e a solucionou sem erros.

Os corvos caledonianos vivem em pequenos grupos familiares e os jovens aprendem a moldar e usar ferramentas observando os adultos. Pesquisadores da Universidade de Auckland descobriram que os pais realmente levam seus filhotes para locais específicos chamados “escolas de ferramentas”, onde podem praticar essas habilidades.

Cães do amor

Como todos sabemos, os cães são “o melhor amigo do homem”. Eles também podem ser melhores amigos uns dos outros. Tika e sua companheira de longa data, Kobuk, haviam criado oito filhotes de filhotes juntos e estavam aproveitando sua aposentadoria na casa da minha amiga Anne. Mesmo como parceiras de longa data, Kobuk muitas vezes mandava Tika por perto, levando seu local de dormir favorito ou brinquedo.

No final da vida, Tika desenvolveu um tumor maligno e teve que ter a perna amputada. Ela tinha dificuldade em se locomover e, enquanto se recuperava da cirurgia, Kobuk não deixaria o lado de Tika. Kobuk parou de empurrá-la para o lado ou se importando se ela pudesse subir na cama sem ele. Cerca de duas semanas após a cirurgia de Tika, Kobuk acordou Anne no meio da noite. Ele correu para Tika. Anne pegou Tika e levou os dois cães para fora, mas eles simplesmente se deitaram na grama. Tika estava choramingando baixinho e Anne viu que a barriga de Tika estava muito inchada. Anne correu para a clínica de animais de emergência em Boulder, onde teve uma cirurgia que salvou vidas.

Se Kobuk não tivesse buscado Anne, Tika quase certamente teria morrido. Tika se recuperou, e como sua saúde melhorou após a amputação e operação, Kobuk se tornou o cão mandão que sempre foi, mesmo quando Tika andava em torno de três pernas. Mas Anne testemunhou seu verdadeiro relacionamento. Kobuk e Tika, como um casal de verdade e velho casal, sempre estariam lá um para o outro, mesmo que suas personalidades nunca mudassem.

Jethro e o coelho

Depois que eu escolhi Jethro da Boulder Humane Society e o trouxe para minha casa na montanha, eu sabia que ele era um cachorro muito especial. Ele nunca perseguiu os coelhos, esquilos, esquilos ou veados que visitavam regularmente. Ele muitas vezes tentou se aproximar deles como se fossem amigos.

Um dia, Jethro chegou à minha porta da frente, olhou nos meus olhos, arrotou e soltou uma pequena bola peluda e coberta de saliva de sua boca. Eu me perguntei o que no mundo ele trouxe de volta e descobri que a bola molhada de pêlo era um coelho muito novo.

Jethro continuou a fazer contato visual direto comigo como se estivesse dizendo: "Faça alguma coisa." Peguei o coelho, coloquei-o em uma caixa, dei-lhe água e aipo, e percebi que ela não iria sobreviver a noite, apesar de nossa esforços para mantê-la viva.

Eu estava errado. Jethro permaneceu ao lado dela e recusou passeios e refeições até que eu o afastei para que ele pudesse atender ao chamado da natureza. Quando eu finalmente libertei o coelho, Jethro seguiu seu rastro e continuou a fazê-lo por meses.

Ao longo dos anos, Jethro se aproximou de coelhos como se fossem seus amigos, mas eles geralmente fugiam. Ele também resgatou pássaros que voaram em nossas janelas e, em uma ocasião, um pássaro que foi pego e caiu na frente do meu escritório por uma raposa vermelha local.

Cachorro e peixe: amigos improváveis

Os peixes são frequentemente difíceis de identificar ou sentir. Eles não têm rostos expressivos e não parecem nos dizer muito comportamentalmente. No entanto, Chino, um golden retriever que viveu com Mary e Dan Heath em Medford, Oregon, e Falstaff, um koi de 15, teve reuniões regulares durante seis anos na beira do lago onde Falstaff morava. Todos os dias, quando Chino chegava, Falstaff nadava até a superfície, cumprimentava-o e mordiscava as patas de Chino. Falstaff fez isso repetidamente enquanto Chino olhava para baixo com uma expressão curiosa e intrigada no rosto. Sua amizade íntima era extraordinária e encantadora. Quando os Heaths se mudaram, chegaram a construir um novo viveiro de peixes para que Falstaff pudesse se juntar a eles.

Um chimpanzé envergonhado: eu não fiz isso!

O embaraço é difícil de observar. Por definição, é um sentimento que se tenta esconder. Mas a mundialmente famosa primatologista Jane Goodall acredita ter observado o que poderia ser chamado de constrangimento nos chimpanzés.

Fifi era uma chimpanzé que Jane conhecia há mais de 40 anos. Quando Freud, filho mais velho de Fifi, tinha 5 1 / 2 anos, seu tio, o irmão de Fifi, Figan, era o macho alfa de sua comunidade de chimpanzés. Freud sempre seguia Figan como se ele adorasse o grande homem.

Certa vez, enquanto Fifi cuidava de Figan, Freud subiu na haste fina de uma banana-da-terra selvagem. Quando chegou à copa frondosa, começou a balançar descontroladamente de um lado para o outro. Se ele fosse uma criança humana, teríamos dito que ele estava se exibindo. De repente a haste quebrou e Freud caiu na grama alta. Ele não ficou ferido. Ele pousou perto de Jane, e quando sua cabeça emergiu da grama, ela o viu olhar para Figan. Ele tinha notado? Se ele tivesse, ele não prestou atenção, mas continuou sendo preparado. Freud subiu silenciosamente outra árvore e começou a se alimentar.

O psicólogo da Universidade de Harvard, Marc Hauser, observou o que poderia ser chamado de embaraço em um macaco rhesus masculino. Depois de acasalar com uma fêmea, o macho se afastou e acidentalmente caiu em uma vala. Ele se levantou e rapidamente olhou em volta. Depois de perceber que nenhum outro macaco o viu cair, ele marchou alto, de cabeça para o alto, como se nada tivesse acontecido.

Resgate de animais: sentindo compaixão por aqueles que precisam

Histórias sobre animais que resgatam seus próprios membros e outras espécies, incluindo seres humanos, são abundantes. Eles mostram como indivíduos de diferentes espécies demonstram compaixão e empatia pelos necessitados.

Em Torquay, na Austrália, depois que uma mãe canguru foi atropelada por um carro, um cachorro descobriu um bebê joey em sua bolsa e levou-o ao dono que cuidava do menino. O cão de 10 anos e joey 4 meses de idade, eventualmente, tornou-se melhores amigos.

Em uma praia na Nova Zelândia, um golfinho veio em socorro de dois cachalotes-pigmeus encalhados atrás de uma barra de areia. Depois que as pessoas tentaram em vão levar as baleias para águas mais profundas, o golfinho apareceu e as duas baleias o seguiram de volta ao oceano.

Os cães também são conhecidos por ajudar os necessitados. Uma vira-lata perdida quebrou uma tentativa de assalto de uma mulher deixando um playground com seu filho em Port Charlotte, Flórida. Um oficial de controle de animais disse que estava claro que o cão estava tentando defender a mulher, a quem ele não sabia. E fora de Buenos Aires, na Argentina, um cachorro resgatou um bebê abandonado, colocando-o em segurança entre seus filhotes recém-nascidos. Surpreendentemente, o cão levou o bebê sobre os pés de 150 para onde seus filhotes estavam, depois de descobrir o bebê coberto por um pano em um campo.

Justiça corvo?

Em seu livro Mente do CorvoBernd Heinrich, biólogo e especialista em corvos, observou que os corvos se lembram de um indivíduo que invariavelmente invade seus esconderijos quando os flagra no ato. Às vezes, um corvo participa de um ataque a um intruso, mesmo que ele não tenha visto o cache ser invadido.

Isso é moral? Heinrich parece pensar que sim. Ele diz sobre esse comportamento: "Era um corvo moral buscando o equivalente humano da justiça, porque defendia o interesse do grupo por um custo potencial para si mesmo".

Em experimentos subseqüentes, Heinrich confirmou que os interesses do grupo poderiam impulsionar o que um corvo individual decide fazer. Corvos e muitos outros animais vivem de normas sociais que favorecem a justiça e a justiça.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Marc Bekoff escreveu este artigo para Can Animals Save Us ?, a edição Spring 2011 de SIM! Revista. Marc escreveu muitos livros e ensaios sobre a vida emocional e moral dos animais, incluindo O sorriso de um golfinho, A vida emocional dos animais, Justiça selvagem: a vida moral dos animais (com Jessica Pierce), e O Animal Manifesto: Seis Motivos para Expandir Nossa Pegada Compassiva. A página de Marc é marcbekoff.com e com Jane Goodall ethologicalethics.org.

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