Os gatos e os cães entendem-nos quando nós Miaow ou latimos?

Os gatos e os cães entendem-nos quando nós Miaow ou latimos?
"Eu sinto que ele nunca me ouve ..." Estúdios LightField / Shutterstock

Tem havido muita pesquisa sobre a comunicação entre pessoas e animais domésticos como cães e gatos. Nós não sabemos o que os gatos e os cães pensam ou se eles nos entendem quando usamos seus ruídos.

Como um veterinário e behaviorista de animais que estuda diferentes tipos de animais, a minha opinião é que teríamos que ser muito bons em imitar miaows e latidos, se quisermos realmente ser entendidos pelos nossos animais de estimação. Nossas cordas vocais são diferentes das deles, e eles podem ouvir que fazemos sons diferentes para o que eles fazem.

Mas nós sabemos que os cães podem definitivamente distinguir entre vozes de pessoas diferentes. Eles saberão quando é Mila quem está falando e quando é Alex. Eles também são sensíveis ao seu tom de voz. Eles gostam de tons agudos e amigáveis. E você sabia que os cães podem aprender palavras?

Rico, um border collie, aprendido com sucesso mais de 200 palavras representando itens diferentes. Ele poderia escolher o item correto de todos os itens, se solicitado a "buscar" qualquer item. Nós não pensamos que ele realmente aprendeu o significado das palavras, mas ele era muito bom em associar diferentes sons com diferentes objetos.

Quando se trata de suas próprias “vozes”, estudos mostraram que cães e gatos usam diferentes sinais vocais para comunicar mensagens diferentes. Um latido agudo e repetitivo, por exemplo, pode significar que seu cão está ansioso. Um latido baixo pode significar que ela está se sentindo agressiva. Os gatos também usam certos sons enquanto caçam e outros quando relaxam.

Mas suas “vozes” são apenas uma das maneiras pelas quais os cães e gatos se comunicam. Eles também usam linguagem corporal e gestos táteis - como chegar até você para um tapinha, ou cutucar a mão com o nariz quando eles querem atenção.

Da mesma forma, as pessoas também se comunicam usando gestos e expressões faciais. A pesquisa mostrou que os cães são melhores que outras espécies, como lobos, na interpretação de nossos gestos e expressões faciais.


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Diferentes formas de comunicação

Se você tem cachorros, terá notado que eles são muito sensíveis aos sentimentos das pessoas e às nossas formas de comunicação. Isso é porque eles evoluíram viver em proximidade com as pessoas.

Gatos não são animais naturalmente sociais, mas eles também se comunicam conosco e podem ser altamente perceptivos sobre o humor em que você está e como está se sentindo.

Tudo isso é importante quando você pensa sobre as melhores maneiras de se comunicar com seus cães e gatos. Como os sinais visuais são realmente importantes para eles, é provável que eles considerem nossa linguagem corporal antes de ouvir nossos sons, para que possam decidir o que estamos comunicando.

Os humanos usam a linguagem como nosso principal meio de comunicação. É por isso que tendemos a querer que nossos animais respondam às nossas palavras. Eles certamente podem aprender a fazer isso, como vimos com Rico e milhares de outros exemplos.

No entanto, em muitos casos, eles estão realmente respondendo às nossas dicas de linguagem corporal e não às dicas verbais que estamos usando.

Por exemplo, diga ao seu cão para sentar-se: a maioria das pessoas diz a palavra “senta” e, ao mesmo tempo, aponta o dedo para o cão. Eles acham que o cachorro está sentado porque estão dizendo “senta” - mas na verdade está respondendo ao dedo apontando. Se você disser a palavra “sentar” sem o gesto com a mão, o seu cão, em muitos casos, não se sentará. Isso prova a importância da linguagem corporal para os cães.

Gostaria de encorajar todos os que possuem animais de estimação, especialmente cães, a aprender mais sobre sua linguagem corporal, para que possamos interpretar melhor o que eles estão tentando nos dizer. Uma percepção comum, por exemplo, é que quando a cauda de um cachorro está abanando, é sempre amigável. Isso só é verdade quando o abanar da cauda é largo e acompanhado por um corpo relaxado. Um cachorro cuja cauda está no ar, com apenas a ponta abanando, na verdade está dizendo “vá embora” e não “vamos brincar”.

Quanto mais tempo você gasta aprendendo a linguagem corporal de seus bichinhos e sabendo o que significam gestos diferentes, mais facilmente você poderá se comunicar com eles - e você não terá que “miar” ou latir para fazer isso.

Sobre o autor

Quixi Sonntag, palestrante em comportamento e bem-estar animal, Universidade de Pretória

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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