Quando os animais de estimação são familiares, os benefícios se estendem à sociedade

animais de estimação

Quando os animais de estimação são familiares, os benefícios se estendem à sociedadeCama de gato.

Há uma tendência global crescente para considerar animais de estimação como parte da família. Na verdade, milhões de pessoas em todo o mundo amam seus animais de estimação, desfrutando de seu companheirismo, passeando, brincando e até conversando com eles. E há evidências sugerindo que o apego aos animais de estimação é bom para a saúde humana e até ajuda a construir a comunidade.

Cada vez mais, os animais são incluídos em eventos familiares e se tornam importantes para todos os membros da família. Isto pode ser particularmente significativo em famílias monoparentais, onde um animal de estimação pode ser um companheiro importante para as crianças. Crianças com animais de estimação podem ter níveis mais elevados de empatia e auto-estima em comparação com aqueles que não têm animais de estimação. Pensar em animais de estimação como membros da família pode, na verdade, tornar as tarefas domésticas associadas aos cuidados com animais de estimação menos estressantes do que aquelas que consideram os animais de estimação como propriedade. Gastar mais tempo cuidando de um animal de estimação aumenta o apego a esse animal que, por sua vez, reduz o estresse nos proprietários.

Na pesquisa que meus colegas e eu fizemos em envelhecimento e participação social, encontramos uma análise considerável mostrando que as interações envolvendo animais de estimação, especialmente se nos preocupamos com elas, podem ter um efeito protetor à saúde. Zooeyia (pronuncia-se zoo-AY-uh) é a ideia de que os animais de estimação, também conhecidos como animais de companhia, podem ser bom para a saúde humana. Na verdade, os donos de animais na Alemanha e na Austrália foram encontrados visite o seu médico 15 por cento menos vezes ao ano do que donos de animais de estimação.

Conexões saudáveis ​​e emocionais

Muitos benefícios à saúde para os seres humanos ocorrem quando há uma ligação emocional com os animais de estimação. E nós tendemos a nos importar mais com os animais que vivem conosco. Por exemplo, um estudo que analisou o apego aos cães descobriu que as pessoas tendiam a importam-se com os cães da casa mais do que aqueles que viviam no quintal. Níveis mais altos de apego a cães têm sido associados a uma maior probabilidade de passear com o cachorro e passar mais tempo nessas caminhadas em comparação com aqueles com um vínculo mais fraco com seus cães.

Compartilhar sua vida com um animal de estimação tem sido associado a um risco menor de doença arterial coronariana, redução dos níveis de estresse e aumento da atividade física (especialmente através da caminhada de cães). A presença de um animal de estimação durante atividades estressantes tem demonstrado baixar a pressão arterial de casais que participam de uma tarefa estressante. De fato, níveis de beta-endorfina, ocitocina e dopamina, entre outros marcadores, aumentaram em humanos e seus cães durante as interações de cuidado, demonstrando que o tempo gasto juntos é fisiologicamente benéfico para ambas as espécies. E possuir um animal de estimação tem sido associado a um Melhoria da sobrevida de doenças cardiovasculares entre idosos (65 a 84 anos de idade) em tratamento para hipertensão.

Quando os animais de estimação são familiares, os benefícios se estendem à sociedade Pesquisas mostram que crianças que crescem com um animal de estimação desenvolvem níveis mais altos de empatia e níveis mais baixos de estresse. Shutterstock

Animais de estimação como membros da família e da comunidade

Porque os animais de estimação são considerados membros da família por muitas pessoas, a perda de um cão ou gato é muitas vezes uma causa de tristeza profunda. Um animal de estimação ausente ou morto é difícil para muitos substituir porque o relacionamento entre a pessoa e o animal de estimação era específico para esses indivíduos. O apego entre humanos e animais é freqüentemente tão forte que é comum lamentar de uma forma que é muito semelhante aos sentimentos e comportamentos associados com a perda de um membro da família humana.

O vínculo entre humanos e animais não é apenas bom para a saúde humana, também pode ajudar construir comunidade. Pessoas com animais de estimação, muitas vezes acham que atividades com seu animal de companhia cria conexões com outras pessoas. As redes sociais que são desenvolvidas com base na preocupação compartilhada sobre o bem-estar dos animais podem levar ao aumento da interação humano-humano, bem como atividades envolvendo animais de estimação (por exemplo, clubes de caminhada de cães). Andar com um cachorro leva as pessoas para fora dos espaços privados, que podem ser isolantes, e em áreas públicas onde as interações com vizinhos e outros caminhantes são possíveis.

Protegendo Animais de Estimação

As sociedades criam leis e instituições para proteger os animais de companhia da crueldade e da negligência. Na maioria das jurisdições, a regulamentação de abrigos e libras não evoluiu para refletir o status de muitos animais de estimação e, em vez disso, considera animais de estimação como propriedade. Se um animal de estimação perdido não for reunido a um proprietário dentro de alguns dias, pode ser vendido para uma nova família, para um laboratório de pesquisa ou ser sacrificado. No entanto, alguns países, como Índia, Itália e Taiwan legislaram contra a eutanásia de animais de abrigo saudáveis.

Mas na América do Norte a eutanásia ainda é comum. Em 2017, o Humane Canada descobriu que entre os abrigos pesquisados, mais de 70 por cento de cães e gatos perdidos não foram reclamados, e dezenas de milhares de cães e gatos sofreram eutanásia. Em 2016, Animais 4,308,921 foram experimentados em em laboratórios canadenses. Aproximadamente 17,000 eram cães de estimação e gatos que foram fornecidos por abrigos para laboratórios de pesquisa e depois eutanasiado.

A força do vínculo entre humanos e animais resultou na criação de resgates de animais sem fins lucrativos cuja missão é "puxar" animais perdidos e abandonados de abrigos antes que eles sejam sacrificados ou vendidos para pesquisa. Por exemplo, A esperança de Marley é uma organização de resgate de todas as raças da Nova Escócia. A organização também faz parceria com a Sipekne'katik First Nation para ajudar rehome roaming dogs, bem como spay e neutro, sempre que possível. o Ferrovia Subjugada em Toronto, Ontário, resgata cães e gatos de abrigos de alta capacidade, bem como aqueles oferecidos gratuitamente para uma boa casa online. E Elderdog fornece ajuda a idosos para cuidar de seus animais de estimação, além de resgatar cães idosos abandonados.

O Humane Society International - Canadá auxilia em programas spay-neutro assim como advogando por resgate de animais, inclusive no indústrias internacionais de carne para cães e gatos. Eles fecharam três fazendas de carne de cachorro sul-coreanas e dois abatedouros em 2018, resgatando cães 512, muitos dos quais encontraram casas no Canadá e nos EUA.

Quando os animais de estimação são familiares, os benefícios se estendem à sociedade Além dos benefícios de saúde da atividade física, passear com o cachorro tem muitos benefícios sociais e comunitários. Shutterstock

Mohandas Ghandi compreendeu a importância do vínculo animal humano. Em sua autobiografia ele disse “a supremacia do homem sobre os animais inferiores não significava que o primeiro deveria atacar o segundo, mas que o maior deveria proteger o inferior, e que deveria haver ajuda mútua entre os dois animais.Reconhecer as maneiras pelas quais os animais de companhia enriquecem a vida humana e compreender a profundidade do afeto entre muitos humanos e animais pode ser a chave não apenas para melhorar a saúde, mas para melhorar o bem-estar da sociedade como um todo.A Conversação

Sobre o autor

Lisa F. Carver, pós-doutoranda na Queen's University e Envelhecimento + Comunicação + Tecnologias (ACT) (financiado pelo SSHRC), Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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