Como os golfinhos aprendem a trabalhar juntos em troca de recompensas

Como os golfinhos aprendem a trabalhar juntos em troca de recompensas

A cooperação pode ser encontrada em todo o reino animal, em comportamentos como caça de grupo, criação de jovense afastando predadores.

Mas estes animais cooperantes estão ativamente coordenando seu comportamento, ou estão simplesmente agindo individualmente para realizar a mesma tarefa ao mesmo tempo?

Em um estudo, publicado hoje em Proceedings of the Royal Society B, mostramos que os golfinhos bottlenose coordenam ativamente seus comportamentos. Ou seja, eles podem aprender a trabalhar juntos e sincronizar suas ações para resolver uma tarefa de cooperação e receber uma recompensa.

Teste de trabalho em equipe

Para este estudo, realizado no Dolphin Research Center em Florida Keys, criamos uma tarefa em que pares de golfinhos tiveram que nadar através de uma lagoa e cada um pressionou seu próprio botão submarino ao mesmo tempo (dentro de um segundo intervalo de tempo 1) .

Cada ensaio começou com os golfinhos e seus respectivos treinadores localizados no lado oposto da lagoa a partir dos botões, cerca de 11 metros de distância. Os treinadores ou ambos dariam um sinal de mão "pressione o botão" ao mesmo tempo, ou um treinador daria o sinal primeiro, enquanto o segundo treinador pedia que o golfinho esperasse até 20 segundos antes de dar o sinal.

Se os golfinhos apertavam seus botões ao mesmo tempo, um computador tocava um som de “sucesso”, e os golfinhos voltavam para seus treinadores para pescar e louvar socialmente.

Se os golfinhos pressionassem seus botões em momentos diferentes, um som de “falha” era tocado e os treinadores passavam para o próximo julgamento.

O requisito de tempo estrito significava que eles tinham que trabalhar juntos. Se o objetivo deles fosse simplesmente "apertar o botão", quando eles fossem enviados em horários diferentes, eles pressionariam em momentos diferentes. Para ter sucesso, eles tiveram que entender seu objetivo como “aperte os botões juntos".


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A questão, então, era se o golfinho enviado primeiro esperaria pelo outro golfinho antes de apertar o botão, e se conseguiriam descobrir uma maneira de coordenar com precisão suficiente para pressionar simultaneamente.

Nadar rápido ou coordenar?

Descobrimos que os golfinhos conseguiam trabalhar juntos com extrema precisão mesmo quando tinham que esperar pelo parceiro. Curiosamente, suas estratégias comportamentais e a coordenação entre elas mudaram à medida que aprendiam a tarefa.

Tenha em mente que os golfinhos tinham que descobrir que esta era uma tarefa cooperativa. Não havia nada na situação que lhes dissesse antecipadamente que os botões precisavam ser apertados ao mesmo tempo.

Para ajudá-los a aprender, começamos enviando-os simultaneamente e aumentamos gradualmente a diferença de tempo entre eles.

Quando um golfinho descobria o jogo primeiro, se o parceiro foi enviado primeiro em um teste específico, eles sabiam que o parceiro (que não havia descoberto o jogo) não iria esperar.

Assim, nas fases iniciais, descobrimos que muitos sucessos foram alcançados não pelo primeiro golfinho à espera, mas pelo segundo golfinho nadando extremamente rápido para alcançá-lo.

Mas assim que os dois animais entenderam a tarefa, esse comportamento desapareceu e o tempo do pressionamento dos botões tornou-se extremamente preciso (com a diferença de tempo entre os pressionamentos de botão em média apenas 370 milissegundos).

Isso mostra que ambos os parceiros agora entenderam que não precisavam nadar rápido para ter sucesso; em vez disso, precisavam sincronizar suas ações.


Espere por isso ... um começo atrasado, mas os golfinhos ainda trabalham juntos.

Sincronia na natureza

Na natureza, os golfinhos sincronizam seu comportamento em vários contextos. Por exemplo, mães e bezerros irá aparecer e respirar ao mesmo tempo, e os machos em alianças irão realizar os mesmos comportamentos ao mesmo visores coordenados.

Como os golfinhos aprendem a trabalhar juntos em troca de recompensas
Mergulho synchronous triplo por um trio de golfinhos de bottlenose masculinos aliados (aduncus do Tursiops) na baía do tubarão, Austrália Ocidental.
Stephanie King / O Projeto da Aliança dos Golfinhos, Autor fornecida

A sincronia nessas exibições pode ser notavelmente precisa, e acredita-se que promova ativamente a cooperação entre os parceiros.

Os resultados do nosso estudo sugerem que essa sincronização comportamental que os golfinhos mostram na natureza pode não ser uma resposta rígida a um contexto específico, mas pode, de fato, ser uma habilidade generalizada que pode ser aplicada a uma variedade de situações.A Conversação

Sobre o autor

Stephanie King, pesquisadora da White Weiss, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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