Milhares de Anos Atrás, Cães Americanos Desapareceram Misteriosamente

Milhares de Anos Atrás, Cães Americanos Desapareceram Misteriosamente

Os ancestrais dos cães nas Américas provavelmente vieram da Sibéria, de acordo com um novo estudo.

O estudo também sugere que essas primeiras populações de cães desapareceram quase totalmente, mas deixaram as gerações futuras um tumor cancerígeno que ainda é encontrado em seus descendentes caninos hoje.

Os pesquisadores coletaram informações genéticas de restos antigos de cães 71 das Américas e descobriram que os primeiros cães chegaram ao lado de pessoas que se estabeleceram na América do Norte, Central e do Sul.

"É irônico que o único vestígio de uma população que provavelmente foi dizimada por uma doença seja o genoma de um câncer transmissível".

Mas um estudo mais detalhado dos antigos genomas caninos mostra que eles desapareceram quase completamente após a chegada dos colonos europeus, deixando pouco ou nenhum vestígio em cães americanos mais modernos.


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Os pesquisadores também descobriram que uma condição cancerosa espalhada pelo acasalamento de cães há milhares de anos ainda está presente hoje e é o último traço remanescente dessas primeiras populações caninas que chegaram às Américas.

"É fascinante que uma enorme população de cães que habitou todos os cantos dos americanos por milhares de anos poderia ter desaparecido tão rapidamente", disseram os pesquisadores em um comunicado conjunto.

“Isso sugere que algo catastrófico deve ter acontecido, mas ainda não temos as evidências para explicar esse desaparecimento repentino. É irônico que o único vestígio de uma população que provavelmente foi dizimada por uma doença seja o genoma de um câncer transmissível ”.

“O súbito desaparecimento de cães na América provavelmente esteve associado à colonização européia, mas ainda não sabemos os detalhes. Esta é mais uma prova da forte ligação entre humanos e cães. Os humanos levarão seus cães a todos os novos lugares que explorarem e colonizarem, independentemente do tempo e do espaço ”, diz Anna Linderholm, professora assistente de antropologia da Texas A & M University, que dirige o BIG (laboratório de bioarqueologia e genômica) na universidade e fez muito do trabalho do genoma.

“Quando comparamos nosso antigo DNA de cão com todos os outros DNAs conhecidos de cães / lobos, descobrimos que os parentes mais próximos são os cães siberianos. Isso espelha o que sabemos sobre os seres humanos na época e os locais na Sibéria têm registros de pessoas usando cachorros. ”

Linderholm diz que o estudo prova ainda que “podemos dizer com certeza que a primeira onda de pessoas que entram nas Américas trouxe cães com elas.

"Mas o genoma do câncer que encontramos foi uma verdadeira surpresa", diz Linderholm.

“Essa é a maior reviravolta que já vi em qualquer projeto que fiz. É incrível pensar que essas células cancerígenas se espalham e que elas ainda existem em todo o mundo. Então, de uma maneira estranha, os antigos cães da América vivem através dessas células cancerígenas.

A pesquisa aparece em Ciência revista.

O Conselho Nacional de Pesquisa Ambiental do Reino Unido financiou o estudo.

A fonte deste artigo é de Texas A & M University

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