A dor animal é sobre comunicação, não apenas sentir

A dor animal é sobre comunicação, não apenas sentir

Se você assistir crianças em um playground local, mais cedo ou mais tarde, uma delas vai correr e cair de cara no chão. Por um momento, é provável que haja silêncio. Então a criança irá olhar em volta, vislumbrar o pai e, finalmente, explodir em um grito ensurdecedor. A sequência do choro desta criança não é acidental: é um sinal. O pai olha para cima de seu livro e imediatamente corre para arrulhar e consolar. Sem usar uma palavra, a criança conseguiu atrair a atenção de alguém que pode aliviar sua dor.

Por que a dor existe? É onipresente na vida humana, mas sua função biológica é mais curiosa. A dor é diferente da pura nocicepção, o processo de ser capaz de detectar e afastar-se de um estímulo tóxico. Mas a dor não se registra simplesmente em nossa consciência como um marcador ou sinal de coisas que devemos evitar no mundo. É uma experiência em si, algo que subjetivamente sentir.

Nossos sentimentos internos de dor existem como parte de um mundo social externo através da expressão. Aceitamos prontamente nossa capacidade humana de comunicar nossos sentimentos não-verbalmente e sabemos que há resultados úteis, como conforto, ao fazê-lo. Mas quando se trata do caminho não humano os animais sofrem, os cientistas têm sido surpreendentemente relutantes em considerar que é algo mais do que um mero subproduto de ser ferido. Olhar para o propósito da dor como uma espécie de sinalização entre animais suscita o espectro da antropomorfização.

No entanto, há muitas evidências de que o desejo não humano de demonstrar dor tem um valor comunicativo profundo e intrínseco. Pegue os gritos de cordeiros ou filhotes de rato, que vai buscar suas mães para o noivo e lambê-los. Ou a maneira como ratos rangendo e contorcendo desenhe uma gaiola fechar. Essa atenção e conforto minimizam o quão ruim ou estressante a lesão é, um fenômeno conhecido como buffering social. Cordeiros submetidos a um procedimento doloroso com a sua mãe or irmão gêmeo nas proximidades parece estar menos agitado do que os cordeiros deixados sozinhos; camundongos experimentar algo semelhante.

Não que a dor da radiodifusão sempre suscite uma resposta cuidadosa. Ratos às vezes fugir de imagens de rostos de ratos com dor, potencialmente porque ver dor é muito angustiante para eles. Da mesma forma, os cordeiros são conhecidos cabeçada seus colegas aflitos, talvez para impedi-los de chamar atenção indesejada de predadores.

Essa é a desvantagem de mostrar que você está sofrendo: os sinais que atraem amigos também podem atrair inimigos. Expressões mais sutis de dor, como expressões faciais, poderiam ser uma forma de contornar esse enigma. Fazer careta passa a mensagem para as pessoas próximas, sem ser imediatamente óbvio para um predador à espreita nos arbustos. De fato, muitos dos animais que mostram dor no rosto, como coelhos, camundongos or ovelhasão presas vulneráveis.

Mas porque os animais prestam atenção aos outros com dor? A razão mais simples é que o comportamento é tão anormal que comanda uma reação; É um estímulo simples que se destaca no cenário do dia a dia. A outra explicação mais plausível é que há alguma utilidade em prestar atenção à dor do outro. Assim como os animais procuram no ambiente físico informações sobre a localização de alimentos ou ameaças, prestar atenção ao ambiente social permite coletar informações sobre cenários imediatos, passados ​​e futuros.


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Por exemplo, se um animal se ferir ao cair em um buraco, outros animais podem aprender a evitar esse perigo sem se tornarem vítimas dele. Eles inferir perigo potencial da expressão de desconforto do outro. Um número de animais aprendem assistindo seus pares sofrendo, incluindo macacos rhesus, peixe-zebra, esquilos e cães da pradaria. Alguns precisam apenas testemunhar dor uma vez a fim de aprender com isso.

SPor que a resistência em ver o sofrimento não humano como um tipo de comunicação? Em parte, é uma ressaca da crença de René Descartes no divisão entre mente e corpo, dentro do qual os animais não receberam uma mente. Há também o fato de que a experiência de outros animais no mundo é profundamente diferente da nossa. Sabemos o significado da aparência dolorida do nosso amigo, porque nos sofremos e sabemos como é. Mas a dor animal é mais estranha para nós, então é mais difícil nos colocarmos no lugar deles.

Uma terceira razão está no nosso fracasso em compreender os mecanismos e possíveis estados mentais por trás de respostas não humanas. Sabemos que algumas espécies são capazes de orientado motivacionalmente comportamento, e que isso tem a ver com sensorial, emocional memória e áreas de aprendizagem do cérebro. Mas até que ponto os animais estão avaliando cuidadosamente uma situação e tomando decisões não é claro.

O comportamento da dor tem sido explicado há muito tempo, em termos evolutivos ou adaptativos, como um meio para um animal escapar, curar e, portanto, sobreviver. A experiência desagradável e emocional serve como um alarme, sinalizando para a criatura para parar o que está fazendo e remover-se da situação. Comportamentos específicos, como lamber ou esfregar, podem reduzir as sensações desagradáveis interferindo com sinais de dor enviado para o cérebro, o suficiente para que o animal possa se escapar. Uma vez seguro, deitado ou protegendo a área ferida pode evitar mais danos ou evitar a destruição tecido recém-restaurado. Se um animal aprender a associar essa experiência negativa a um determinado lugar, evento ou estímuloentão realmente sentindo-me ferido pode ajudá-los a evitar situações perigosas no futuro.

Se a dor evoluiu para ser comunicativa, você esperaria que os animais sociais mostrassem dor mais do que os solitários, porque eles têm alguém com quem se comunicar. Você também pode esperar que a seleção natural favoreça um comportamento que seja honesto, e não manipulador, já que demonstrar riscos de dor revela-se fraco aos predadores.

Essas idéias continuam a ser totalmente testadas. Nenhuma das possíveis explicações adaptativas para o comportamento da dor é mutuamente exclusiva; É simplesmente que os cientistas não consideraram adequadamente a teoria da comunicação. Levar a dor a sério como um tipo de sinal social significa realmente jogar fora o pensamento cartesiano de olhar para os animais como mais do que pequenas caixas pretas, respondendo a entradas em seus circuitos biológicos.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Mirjam Guesgen é uma jornalista freelancer cobrindo ciência, direito, cultura, psicologia ou filosofia. Ela recebeu seu PhD em Zoologia pela Massey University, Nova Zelândia e completou uma bolsa de pós-doutorado na University of Alberta, Canadá. Fora de seu trabalho jornalístico, ela publicou quase uma dúzia de publicações científicas.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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