Cães obesos podem ter traços de personalidade semelhantes a pessoas com sobrepeso

Cães obesos podem ter traços de personalidade semelhantes a pessoas com sobrepeso
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Estamos todos informados de que precisamos comer mais saudável e se exercitar mais para combater a obesidade, mas você sabia que há também uma epidemia de obesidade entre animais de estimação, pelo menos no Ocidente? Entre 39% e 59% de cães de estimação na Europa, Austrália e os EUA são estimados para estar acima do peso ou obeso. Na verdade, a obesidade é agora considerada a maior ameaça para a saúde e bem-estar dos nossos animais de estimação.

Assim como em humanos, a obesidade em cães envolve muitos fatores diferentes. Certas raças de cães parecem ser mais propensas à obesidade do que outrose os cientistas têm encontrou uma mutação genética Isso parece fazer com que os cães tenham maior probabilidade de procurar comida. Então, a genética certamente parece estar envolvida, juntamente com a quantidade de comida e de exercícios que os cães recebem.

Mas um aspecto da obesidade em cães que recebeu pouca atenção até hoje é o aspecto emocional e cognitivo. Ou seja, quão motivados são os diferentes cães para acessar alimentos, e como os traços de personalidade, como a resposta às recompensas, podem desempenhar um papel. Em um novo estudo publicado na Royal Society Open Science, uma equipe de pesquisadores europeus analisou exatamente isso. Eles descobriram que os cães com excesso de peso eram mais propensos a escolher alimentos que continham quantidades maiores de energia, e mais propensos a hesitar se não sabiam que tipo de recompensa eles estavam sendo oferecidos.

Isso poderia ser interpretado de maneiras diferentes, mas, no mínimo, mostra a importância do comportamento individual e da “personalidade” quando se trata de obesidade em cães. Isso apoia a sugestão de que os cães poderiam ser um modelo promissor para investigar experimentalmente os aspectos emocionais e cognitivos da obesidade em humanos.

Eu pareço motivado para você?
Eu pareço motivado para você?
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Os cientistas demonstraram que pessoas com sobrepeso e obesas costumam atração mais forte para alimentos ricos em energia ricos em gordura e açúcar do que pessoas de peso saudável. Os cientistas pensam como você está atraído para esses alimentos está relacionado a quão sensível às recompensas você é. Isso é visto como um traço de “personalidade” que difere entre os indivíduos e faz parte do sistema de recompensa do cérebro.

Os pesquisadores do último estudo queriam ver se o hábito alimentar dos cães e, portanto, seu peso estava relacionado à sua sensibilidade às recompensas de maneira semelhante. Para fazer isso, eles mediram quanto tempo os cães ouviam um humano, indicando em uma tigela de alimentos de baixa energia, quando uma segunda tigela de comida de alta energia e mais recompensadora também estava disponível. Os pesquisadores também estudaram quão ansiosos os cães estavam para chegar a uma tigela de comida cujo conteúdo de energia era desconhecido, oferecendo uma recompensa ambígua.

Usando essas tarefas, os autores concluíram que os cães se comportavam de maneira semelhante às pessoas. Os cães com excesso de peso eram mais propensos a escolher a recompensa de maior energia em comparação com os cães de um peso ideal, mesmo quando isso significava ignorar as instruções dadas por uma pessoa. Os cães com excesso de peso também foram mais lentos para responder à recompensa ambígua.

Resposta emocional ou física?

Os pesquisadores concluíram que isso mostrou que os cães com excesso de peso eram de fato mais sensíveis às recompensas. Mas poderia haver uma explicação alternativa para suas descobertas. Cães com excesso de peso podem ter sistemas de regulação de energia mais sensíveis. Isso poderia significar que eles teriam maior probabilidade de conservar sua energia quando as recompensas da atuação forem incertas e mais motivadas para os alimentos de maior valor para o consumidor.

Obesidade em cães está aumentando e cães com excesso de peso morrer mais cedo e são mais propensos a desenvolver condições crônicas de saúde, como osteoartrite e diabetes, do que cães não obesos. Por essas razões, vale a pena entender os fatores que contribuem para a obesidade em cães. Mas qualquer que seja a explicação para as descobertas mais recentes, o fato de os cães com sobrepeso e peso ideal se comportarem de maneira diferente sugere que esse tipo de experimento pode ser útil para cientistas que desejam entender os aspectos psicológicos da obesidade de forma mais geral.

A ConversaçãoEstudos experimentais do comportamento humano têm que aderir a regras éticas rígidas, o que muitas vezes torna o estudo de motivações desafiadoras porque você precisa enganar os participantes. Se você disser que um estudo é sobre seu comportamento em torno da comida, você provavelmente agiria de forma diferente do que se você não soubesse sobre o que se tratava. Mas estudos não invasivos de comportamento de cães como este podem ser conduzidos em cães de estimação sem os mesmos escrúpulos éticos, enquanto fornecem aos próprios cães uma refeição grátis e um dia de diversão.

Sobre o autor

Naomi D. Harvey, pesquisadora de pós-doutorado, University of Nottingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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