Como o trabalho duro de animais selvagens nos beneficia

Como o trabalho duro de animais selvagens nos beneficia
O cardeal masculino alimentando carinhosamente sua companheira é apenas um exemplo do trabalho duro que os animais selvagens realizam na primavera. Esse trabalho geralmente beneficia os humanos.
(ShutterStock)

Como outros amantes da natureza e residentes rurais, tenho ficado maravilhado com os muitos namoros de animais e outras preparações de acasalamento que acompanham a chegada da primavera no Hemisfério Norte.

Os cardeais masculinos, de cor vermelha brilhante, que procuram as melhores sementes e depois, com ternura, alimentam suas companheiras, de bico a bico. Os robins que diligentemente solicitam e avaliam materiais de construção enquanto constroem cuidadosamente seus ninhos. Os esquilos que se lembram de que porcas foram enterradas onde ... e cujas habilidades organizacionais rivalizam com os melhores assistentes administrativos.

Junto com meu prazer infinito em ver esquilos enchendo suas bochechas para reabastecer suas redes de tocas de alimentos, como um estudioso de estudos de trabalho, também reconheço que essas dinâmicas são exemplos de trabalho.

Trabalho de animais silvestres. Eles trabalham muito.

A idéia de trabalho ainda tende a evocar imagens particulares de empregos manuais e operários, mas as realidades da subsistência das pessoas sempre foram e continuam sendo muito mais diversificadas. Isto é verdade tanto para pessoas como para animais.

O cotidiano dos animais selvagens envolve uma série elaborada e constante de tarefas e desafios.

Trabalho de subsistência

Encontrar comida e água. Localizando abrigo adequado e proteção contra os elementos, em todas as estações. Tentando evitar predadores, incluindo humanos, nossos veículos e nossas armas. Navegando em paisagens que mudam drasticamente e se tornam ainda mais perigosas a cada nova estrada, construção e oleoduto, sem mencionar as secas, inundações e outros eventos climáticos que resultam da mudança climática.

Este é um trabalho de subsistência. Este é o trabalho que os animais selvagens fazem para sobreviver.


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A dinâmica se torna ainda mais desafiadora quando você adiciona a reprodução à mistura. Seja guardando um ninho de filhotes ou um covil de filhotes, os pais dos animais devem estar vigilantes e altamente sintonizados com uma miríade de visões e sons. Os jovens devem ser protegidos, alimentados, consolados e ensinados.

Animais jovens não são apenas ensinados a sobreviver, eles também são ensinados a prosperar e negociar as realidades sociais de suas espécies, e muitas vezes a sua comunidade particular. Isso inclui a necessidade de entender relacionamentos, expectativas sociais, hierarquias e formas de comunicação. Este é um trabalho de cuidado.

Toda mãe animal é uma mãe que trabalha

O slogan “toda mãe é uma mãe que trabalha” foi cunhado por feministas que queriam chamar a atenção para o trabalho doméstico não remunerado essencial, e frequentemente negligenciado e desvalorizado.

Economistas políticos feministas agora usam o termo reprodução social destacar as incontáveis ​​tarefas cotidianas realizadas em residências e famílias, predominantemente por mulheres. Essas tarefas garantem a manutenção de gerações inteiras de pessoas - e subsidiam toda sociedade e economia.

Eu argumento que os animais também se envolvem na reprodução social.

A reprodução biológica é apenas o começo. O efeito do trabalho de subsistência e cuidado dos animais é a reprodução social de seus jovens, seus grupos e suas espécies.

De fato, sugiro que reconheçamos que os animais selvagens também são parte integrante do que eu chamo de reprodução eco-social: o trabalho de subsistência e cuidado que eles fazem contribui à manutenção dos ecossistemas.

Por exemplo, o World Wildlife Fund aponta:

Nas florestas tropicais, os elefantes criam clareiras e lacunas no dossel que estimulam a regeneração das árvores. Nas savanas, elas reduzem a cobertura do mato para criar um ambiente favorável a uma mistura de animais pastando e pastando. As sementes de muitas espécies de plantas dependem da passagem pelo trato digestivo de um elefante antes de germinarem. Calcula-se que pelo menos um terço das espécies de árvores nas florestas da África Central dependem desta forma dos elefantes para a distribuição das sementes.

Em outras palavras, o trabalho de subsistência e cuidado que os elefantes fazem diariamente para sobreviver e criar seus filhotes também beneficia outras espécies e seu ecossistema: é um processo de reprodução eco-social.

Criaturas grandes e pequenas contribuem para a reprodução eco-social através do seu trabalho diário. Aqueles esquilos bochechudos e esquilos? Eles também são dispersores de sementes inestimáveis.

E os seres humanos são diretamente afetados, mais obviamente por abelhas e outros polinizadores cujo trabalho diário de subsistência poliniza cerca de um terço das nossas culturas alimentares.

Pensar sobre os animais selvagens e suas ações dessa maneira oferece uma perspectiva diferente sobre nossas comunidades multiespecíficas. Se um guaxinim deixa um mural bagunçado de cascas de laranja e saquinhos de chá na sua garagem, você pode fazer uma pausa e reconhecer que ela está, como você, trabalhando para sobreviver e cuidar dos entes queridos, e talvez sentir alguma empatia ao lado da irritação.

Comece a ver os animais de forma diferente

As escolhas alimentares dos animais também resultam da necessidade e não da ganância e, ao contrário do nosso, não estão alimentando as mudanças climáticas.

Reconhecer a complexidade das vidas das outras espécies com as quais compartilhamos este planeta também pode ser parte da expansão de nossas teias de compaixão e solidariedade.

Devemos ampliar nossos horizontes intelectuais, integrando os modos indígenas de conhecer, as ciências sociais e as abordagens científicas, à medida que buscamos um conhecimento mais profundo e, mais importante, mais ação ética, inclusive em arenas políticas e econômicas.

Temos muitas oportunidades de ver os animais de maneira diferente e mais cuidadosa.

Há um axioma que circula com frequência sobre o comportamento do Homo Sapiens: “Humanos: não somos a única espécie, apenas agimos assim”. Não vamos.

Sobre o autor

Kendra Coulter, Professora Associada em Estudos do Trabalho e Presidente de Excelência em Pesquisa do Chanceler; Membro da Royal Society of Canada's College of New Scholars, Artistas e Cientistas, Brock University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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