Por que tantos dos nossos animais de estimação estão acima do peso?

Por que tantos dos nossos animais de estimação estão acima do peso?

Quando olhei para o meu livro de compromissos do dia, pensei que algo devia estar errado. Alguém que trabalhava na indústria de fitness estava levando seu gato para a Tufts Obesity Clinic for Animals. Ele nos confundiu com um tipo diferente de clínica de controle de peso? Ele está olhando para obter músculo em seu gato ou talvez shakes de proteína do gatinho?

Fiquei absolutamente surpreso quando liguei para a minha nomeação no átrio e um homem atlético levantou-se com um gato quase 20-libra! Eu perguntei se eu poderia falar sem rodeios com ele. Por que alguém que claramente sabe muito sobre como manter a saúde precisa trazer seu gato para uma nutricionista veterinária? O que ele diria se o gato fosse uma das pessoas que ele ajuda a manter em forma todos os dias? Nossa conversa então foi algo assim…

“Bem, eu diria a ela, chupe, buttercup. Faça algumas flexões de vaquinhas e não mais guloseimas!

"Bem, eu tenho que perguntar, então, o que está impedindo você de fazer isso com o seu gato?"

Com um olhar preocupado de culpa no rosto, ele respondeu: "Bem, Dr. Linder, quero dizer ... ela mia para mim ..."

Este foi o momento em que percebi que estava tratando a obesidade dos animais de estimação. Eu precisava me concentrar menos no animal de estimação e mais no relacionamento entre as pessoas e seus animais de estimação. Isso é o que literalmente está cortando as vidas dos cães e gatos que tanto amamos.

Um animal de estimação obeso não é um animal de estimação feliz

Tal como acontece com os humanos, obesidade em animais de estimação está em proporções epidêmicas. Mais da metade do cães e gatos em todo o mundo batalha contra a protuberância.


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Enquanto os animais com excesso de peso não podem enfrentar o mesmo estigma social que os humanos, danos médicos e emocionais estão sendo feitos do mesmo jeito. A obesidade em animais pode causar complicações em quase todos os sistemas do corpo, com condições que vão desde diabetes para osteoartrite.

Os donos costumam dizer que não se importam se seu animal de estimação é “gordo” - há apenas mais deles para amar! É meu trabalho, então, deixá-los saber que há menos tempo para fornecer esse amor. UMA estudo de vida marco mostraram Labradores que eram 10-20% acima do peso - nem mesmo obesos, que é tipicamente definido como maior do que 20% - viviam uma mediana de 1.8 anos mais curta que suas contrapartes de peso ideal aparente.

Outro estude mostra que a obesidade de fato tem consequências emocionais para animais de estimação. Animais com excesso de peso têm piores escores em vitalidade, qualidade de vida, dor e distúrbios emocionais. No entanto, a boa notícia é que esses valores podem melhorar com a perda de peso.

Além disso, os humanos lutam para ter sucesso mesmo nas melhores condições - e os animais de estimação também. Em um estudoos cães em um programa de perda de peso tiveram sucesso apenas em 63 por cento do tempo.

Mostrando amor através da comida

Então, onde exatamente está o problema? Os alimentos são muito ricos em calorias? Os animais não estão recebendo exercícios suficientes? É genética? Ou nós simplesmente nos apaixonamos por aqueles olhos de filhotes e os superalimentamos porque eles de fato nos treinaram (e não o contrário!)? De minha experiência na clínica de obesidade de animais de estimação, posso dizer que é um pouco de todos os itens acima.

Parece veterinários e donos de animais podem ser um pouco atrás da curva em comparação com os nossos homólogos humanos. Estudos mostram que realmente não importa qual a abordagem para a perda de peso que a maioria dos humanos toma - desde que eles se atenham a ela. Mas muitos na medicina veterinária se concentram mais em dietas tradicionais e planos de exercícios, e menos na adesão ou na razão pela qual esses animais podem ter se tornado obesos para começar. (Isso deve ser fácil, certo? Os cães não estão abrindo a porta da geladeira!)

No entanto, o campo está começando a entender que a obesidade do animal de estimação é muito mais sobre a ligação homem-animal do que a tigela de comida. Na 2014, trabalhei com um grupo de especialistas em obesidade de animais organizados pela American Animal Hospital Association para publicar novas diretrizes de gerenciamento de peso, reconhecendo que o vínculo homem-animal precisa ser tratado. O dono do animal está pronto para fazer mudanças e superar os desafios que podem retardar a perda de peso do seu animal de estimação?

Uma revisão editorial interessante comparou os estilos parentais com a posse de animais de estimação. Como donos de animais de estimação, tratamos nossos gatos e cães mais como membros da família. Há uma ligação emocional e psicológica mais profunda que não era tão comum quando o cão da família era apenas o cão da família. Se os veterinários puderem identificar um pai ou mãe excessivamente tolerante, talvez possamos ajudá-los a desenvolver estratégias para evitar expressar amor através da comida.

Um relacionamento mais saudável

Gerenciar a obesidade em animais de estimação exigirá veterinários, médicos e psicólogos trabalhar juntos.

Muitas escolas veterinárias e hospitais agora empregam assistentes sociais que ajudam os veterinários a entender o aspecto social do vínculo entre humanos e animais e como isso afeta os cuidados com os animais. Por exemplo, um dono de cachorro que perdeu um cônjuge e compartilha um sorvete que ele trata todas as noites com seu cachorro pode estar tentando substituir uma tradição que costumava acalentar com o outro. Um assistente social com experiência em psicologia pode ajudar a preparar um plano que respeite o vínculo do proprietário com seu animal de estimação sem afetar negativamente a saúde do animal de estimação.

Meu animal de estimação implora o tempo todo.Primeiro, verifique com o seu veterinário, mas se você está atendendo às exigências de calorias e nutrientes do seu animal de estimação, seu animal de estimação pode apenas pensar que eles precisam mais do que eles! Além disso, tente substituir os tempos de tratamento por outras atividades sociais, como aliciamento ou caminhada. Finalmente, você pode dividir uma parte da dieta para usar como guloseimas, em vez de refeições, ou dividir a comida em refeições menores e mais frequentes.

Meu animalzinho chora a noite toda.Gatos, em particular, gostam de comer à noite, então prepare refeições antes de dormir. Configure alimentadores cronometrados automáticos para desligar durante a noite. Ou forneça brinquedos escondidos ou guloseimas que seus animais de estimação possam procurar durante a noite. Além disso, certifique-se de não recompensar o comportamento com atenção ou alimento. Ou ponha um plano em movimento para evitá-lo completamente ou ignorá-lo, mas nunca recompense-o.

Meu animal de estimação rouba comida de outros animais de estimação.Considere opções separadas de alimentação de refeição. Converse com seu veterinário para ver se há um alimento que você pode alimentar para todos os animais de estimação em casa, se possível. Você pode oferecer quebra-cabeças de alimentos para desacelerar e separar as mamadas ou experimentar produtos que restrinjam o acesso a alimentos com base em um colar programável.

Meu animal de estimação não vai comer a nova comida.Gradualmente, introduza um novo alimento durante uma semana. Oferecer o novo alimento lado-a-lado com a dieta atual, com a remoção gradual da comida habitual. Se isso não ajudar, fale com seu veterinário sobre alternativas de dieta com diferentes texturas e teor de umidade. Você também pode tentar usar guloseimas por até 10 por cento das calorias totais, como um melhorador de palatabilidade. Evite oferecer alternativas se o animal pular uma refeição; no entanto, não permita que os gatos demorem mais que 24 horas sem consumir nenhuma refeição.

Em nossa clínica de obesidade na Tufts, médicos, nutricionistas e veterinários estão trabalhando juntos para desenvolver programas conjuntos de perda de peso de animais domésticos e de animais domésticos. Queremos montar um programa de atividade física saudável, para que os donos de animais e seus cães possam melhorar sua saúde e fortalecer seu vínculo. Nós também criamos um site de educação para proprietários de animais de estimação com estratégias adicionais para perda de peso e nutrição animal.

A ConversaçãoProgramas que fortalecem e apóiam o vínculo homem-animal sem adição de calorias será fundamental para preservar o relacionamento amoroso que é a razão pela qual adotamos nossos animais de estimação, mas também nos impede de literalmente amá-los até a morte por overfeeding. Espero que possamos começar a ignorar a noção de que "comida é amor" para nossos animais de estimação.

Sobre o autor

Deborah Linder, chefe da Tufts Obesity Clinic for Animals, Tufts University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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