Por que o chocolate pode ser o pior pesadelo de seu cachorro?

cachorros e chocolate 5 23

Há um aumento significativo no risco de envenenamento por chocolate em cães durante o período festivo, mais recente estudo revela. O chocolate contém uma substância química semelhante à cafeína chamada teobromina, que é tóxica para os cães (e gatos) porque eles não podem metabolizá-lo tão rapidamente quanto os humanos.

Doses levemente tóxicas causarão vômitos, diarréia, inchaço e inquietação, mas doses mais altas causarão hiperatividade, desequilíbrio e tremores. Em doses muito altas, a intoxicação por teobromina pode causar convulsões, coma e até a morte. A intoxicação também pode causar aumento da pressão sangüínea e da temperatura corporal. Estes sinais geralmente se tornam aparentes seis a 12 horas depois que um animal de estimação ingeriu chocolate.

Para nosso estudo, usamos dados da SAVSNET, a Rede de Vigilância Veterinária de Pequenos Animais, uma coleção de registros de saúde anônimos de uma grande rede de práticas veterinárias em todo o Reino Unido. Este tipo de pesquisa, chamada de informática em saúde, é ideal para entender como as doenças específicas são comuns em nossos animais de estimação, quando estão em maior risco, e quais animais são mais propensos a sofrer.

Usando dados das práticas veterinárias da 229 entre 2012 e 2017, identificamos casos 386 de potencial toxicidade do chocolate que afetam os cães individuais 375. Em muitos dos casos, a quantidade de chocolate consumida acabou por ser considerada não tóxica pelo veterinário assistente.

Os sinais clínicos mais comuns relatados foram vômitos (casos 64), frequência cardíaca muito alta (casos 28) e agitação / tremores (casos 12). Nossa análise também mostrou que os cães mais jovens - menos de quatro anos de idade - eram mais propensos a serem levados ao veterinário com suspeita de intoxicação por chocolate. Felizmente, não houve casos fatais no estudo SAVSNET.

No geral, os cães foram quatro vezes mais propensos a serem levados a um veterinário com suspeita de envenenamento por chocolate em torno do Natal do que em outras épocas do ano, incluindo Páscoa, Dia dos Namorados e Halloween. O chocolate que os cachorros comiam incluía figuras do Papai Noel, calendários do Advento e laranjas de chocolate. Um caso envolveu uma bebida de chocolate quente.

Nom nom nom, barf

Embora rara, a toxicidade do chocolate pode ser severa e freqüentemente requer que os cães afetados recebam um emético para deixá-los doentes. Isso é muito desagradável para o cão e pode ser caro para o proprietário.

Felizmente, há coisas que os proprietários podem fazer para reduzir a probabilidade de toxicidade do chocolate, especialmente no Natal. Os proprietários devem certificar-se de que todos saibam que o chocolate pode ser venenoso para os cães e colocar o chocolate em locais onde seus animais de estimação não possam alcançar.

A ConversaçãoSe você acha que seu cão poderia ter comido uma dose tóxica de chocolate, você deve falar com seu veterinário o mais rápido possível. Esteja preparado para dizer ao seu veterinário quanto chocolate você acha que seu cão pode ter comido e o tipo de chocolate, pois isso ajudará seu veterinário a calcular quanto a teobromina pode ter sido consumida.

Sobre o autor

Alan Radford, Professor de Informática em Saúde Veterinária, Universidade de Liverpool

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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