Como cães e gatos podem obter o seu dia no tribunal

Como cães e gatos podem obter o seu dia no tribunal
Pelo menos em Connecticut, os defensores legais podem agora representar os interesses de animais maltratados.

Em 2016, o FBI começou a rastrear crueldade animal, incluindo negligência, tortura e abuso sexual, por causa de conexões perturbadoras.

"Se alguém está machucando um animal, há uma boa chance de que ele também esteja machucando um humano", disse John Thompson, vice-diretor executivo da Associação Nacional de Xerifes. "Se vemos padrões de abuso de animais, as chances são de que alguma coisa está acontecendo."

Sua associação observou ligações entre o abuso de animais e outros tipos de crimes, incluindo violência doméstica e abuso infantil. De fato, os assassinos em massa Jeffrey Dahmer, Ted Bundy, "Boston Strangler" Albert DeSalvo e "Filho de Sam" David Berkowitz todos admitidos a torturando e matando animais em sua juventude - muito antes de começarem a matar pessoas.

A evidência é mais do que anedótica. Pesquisadores como psicólogos Randall Lockwood e Frank R. Ascione determinaram que as pessoas que abusam de animais podem passar a ferir pessoas. Ao processar vigorosamente casos de crueldade contra animais, o sistema judiciário poderia potencialmente ajudar a evitar crimes violentos contra pessoas. Mas essas ofensas de crueldade contra animais costumam ter pouca atenção nos tribunais estaduais.

Em resposta aos fracassos de longa data para processar e julgar agressivamente os autores da crueldade contra os animais, desenvolvi uma maneira de advogados e estudantes de direito advogarem por vítimas de animais. Eu acredito que esta abordagem pode resolver o problema do sub-cumprimento das leis anti-crueldade e alcançar a justiça para os animais.

Uma solução

Como os tribunais e promotores geralmente têm mais casos envolvendo crimes contra pessoas do que podem lidar, eles geralmente descartam ou abandonam casos de crueldade contra animais ou permitem que os réus usem programas de estágio - não deixando nenhum registro das ofensas.

Sem um registro, suspeitos que já abusaram de animais são tratados como infratores pela primeira vez. Eles retornam às suas comunidades, muitas vezes sem registro de suas ofensas, e podem repetir atos de violência contra animais - ou humanos.

Na verdade, a maioria é crimes de crueldade contra animais em Connecticut e no resto da nação fim sem julgamento ou condenação. Isso deixa perpetradores sem registro ou consequências.


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De acordo com Escritório de Connecticut da pesquisa legislativa, Ofensas 3,723 foram trazidas sob o estatuto de crueldade animal do estado de 2006 para 2016. Apenas 749 deles foi a julgamento, mas em 93 por cento desses casos os acusados ​​foram considerados culpados.

Para demonstrar que defensores legais dos animais podem reduzir o ônus sobre os tribunais e aumentar a aplicação de estatutos anti-crueldade, eu me uni ao Representante estadual de Connecticut Diana Urban, um democrata que representa a cidade de North Stonington.

Juntos, criamos um lei inovadora que Urban introduziu e defendeu. Essa medida instituiu um programa que habilita os tribunais a indicarem advogados legais para representar os interesses da justiça em casos de crueldade contra animais, envolvendo cães e gatos.

Promulgada no 2016, é a primeira lei desse tipo nos EUA e, até onde sabemos, é a primeira em qualquer lugar.

Lei de Desmond

Informalmente chamado Lei de Desmond, o novo estatuto destina-se a fortalecer e apoiar os esforços contra a crueldade. O estatuto é nomeado após um boxer pitbull mix cão na cidade de Branford, Connecticut, que foi torturado e morto em 2012. Alex Wullaert, que possuía Desmond, admitiu a irregularidade, mas depois participou de um programa acelerado de reabilitação que apagou a ofensa de seu registro.

Eu não acredito que a reabilitação acelerada seja apropriada em muitos casos de crueldade animal porque as ofensas são freqüentemente sérias, e há uma alta taxa de reincidência para certos infratores, de acordo com o Animal Legal Defense Fund, um grupo de defesa. E, como visto com muitos serial killers, esse tipo de comportamento pode levar a violência contra os humanos.

Para apoiar a aplicação mais vigorosa dos estatutos anti-crueldade, a Lei de Desmond cria um programa que permite aos tribunais nomearem estudantes de Direito ou advogados supervisionados para servir como voluntários. defensores dos animais em casos de crueldade. Esses especialistas legais representam os interesses dos animais e da justiça, espelhando uma prática que já é padrão para crianças que foram abusadas ou mortas.

Defende a investigação de registros policiais e veterinários, entrevista especialistas e apresenta recomendações aos tribunais sobre questões intermediárias e finais em casos de crueldade. Eles visam garantir que os tribunais considerem e protejam os interesses dos animais. Voluntários do Desmond's Army, um grupo ativista, acompanham todos os casos de crueldade no estado e participam de todas as audiências no tribunal.

Oposição

Tanto o Associação Médica Veterinária de Connecticut e a Federação Connecticut de Dog Clubs e Proprietários Responsáveis opuseram-se a esta lei. Eles argumentaram que isso interferiria nos direitos dos proprietários de tratar animais como propriedade da maneira que escolherem. Eles também alegaram que poderia estabelecer uma posição legal para os animais ou seus defensores, levando a “dano legal. "

Eu não concordo com os dois pontos. Em primeiro lugar, as leis anti-crueldade existentes já reconhecem que os animais diferem de outras formas de propriedade, exigindo seus cuidados humanitários e criminalizando a negligência e a crueldade.

Segundo, os defensores tentam garantir que as leis existentes sejam cumpridas, mas na verdade não representam um animal litigante. A nova lei não cria legalidade para os animais e, é claro, os animais não aparecem no tribunal. Em vez disso, o advogado informa o tribunal e recomenda resultados que atendam aos interesses da justiça. Esses esforços apóiam a aplicação vigorosa de estatutos anti-crueldade.

O histórico até agora

Desde que a Lei de Desmond entrou em vigor em outubro 2016, os advogados foram nomeados em casos 16 - todos envolvendo cães e gatos que foram vítimas de crueldade. Alunos da Faculdade de Direito da Universidade de Connecticut estão atualmente trabalhando em sete desses casos sob minha supervisão.

O primeiro caso a usar a Lei de Desmond envolveu um réu acusado de se envolver em briga de cães, que é um delito grave de crueldade contra animais em Connecticut. Na falta de um registro de condenações anteriores, ele foi elegível para se candidatar a um programa de reabilitação acelerado, através do qual um réu que cumpre com as condições do tribunal e não cometer ofensas adicionais pode ter acusações demitidas.

Taylor Hansen, um estudante sob minha supervisão, argumentou que o réu não deveria ser elegível para o programa de reabilitação acelerada, porque o crime do qual ele foi acusado era grave e provavelmente se repetiria.

O juiz do Tribunal Superior de Connecticut, Omar Williams, permitiu que o réu usasse o programa. O juiz foi, no entanto, receptivo aos nossos argumentos e disposto a impor as nossas condições sugeridas ao prazo do programa de dois anos do réu. Por exemplo, o réu pode não ter qualquer contato com animais e deve passar por uma avaliação psicológica.

A ConversaçãoEste esforço piloto mostra como defensores legais de animais podem influenciar casos de crueldade contra animais. Espera-se que, ao apoiar processos judiciais e sentenciamento mais vigorosos, e estabelecer registros criminais para perpetradores, defensores e o sistema de justiça possam impedir mais violência contra animais e pessoas.

Sobre o autor

Jessica Rubin, professora assistente clínica de direito, University of Connecticut

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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