Quais são os fundamentos de ajudar animais traumatizados?

Quais são os fundamentos de ajudar animais traumatizados?
Relacionamentos interespecíficos podem ajudar animais traumatizados a formarem anexos saudáveis. Açucareiro Sactuário Animal, CC BY-SA

Rosie, como uma vida real Bebêfugiu de uma suinocultura orgânica quando ela tinha apenas alguns dias de vida. Ela foi encontrada vagando em um parque de estacionamento, altamente agitado, por uma família que a levou para casa e fez dela seu animal de estimação. No entanto, depois de três meses eles não conseguiam mais mantê-la.

Ela foi transferida para o Sugarshine santuário animal, fora Lismore em New South Wales. Kelly Nelder, fundadora da Sugarshine e enfermeira em saúde mental, descreveu-a como "altamente tensa" e "carente". Não é de surpreender que Rosie, após a perda de dois anexos de atenção primária, não conseguisse se ligar aos outros porcos; ela ficou traumatizada.

Eu conheci Rosie quando visitei Sugarshine, investigando as semelhanças entre trauma humano e animal. Passei 20 anos como psicólogo clínico e forense, mas como estudante de graduação estudei zoologia.

Meus professores de zoologia nos disseram para não antropomorfizar - isto é, não projetar qualidades, intenções e emoções humanas nos animais que estudamos. Mas agora há um reconhecimento crescente da vida interior dos animais e sua experiência de psicopatologia, incluindo trauma.

Em Sugarshine, animais traumatizados recebem liberdade para encontrar solidão ou companhia como desejarem. Relacionamentos interespeciais são encorajados, como um cabrito sendo cuidado por um porco adulto, ou um galo que dorme ao lado de uma cabra.

Rosie está em Sugarshine há alguns meses e está mais estabelecida, perambulando por seus barrancos, pátios e abrigos, embora, de acordo com Kelly, ainda esteja ansiosa. Ela prefere a companhia dos bezerros, prendendo-se entre eles enquanto deitam no chão, fazendo contato pele a pele, adormecendo e iniciando o processo de reinserção.


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Rosie, o porco ansioso, gosta de dormir com bezerros no santuário de animais Sugarshine.
Rosie, o porco ansioso, gosta de dormir com bezerros no santuário de animais Sugarshine.
Sugarshine santuário animal, CC BY

Compreender o trauma em animais

Eu fiz primeiramente a conexão entre trauma humano e animal em uma visita a Possumwood Wildlife, um centro fora de Canberra que reabilita cangurus feridos e abandonados joeys, wallabies e wombats. Lá conheci seus fundadores, o professor de economia Steve Garlick e sua parceira Dr Rosemary Austen, um GP.

Quando os joeys foram trazidos aos seus cuidados pela primeira vez, Steve me disse, eles estavam "inconsoláveis" e "morrendo em nossos braços", mesmo quando fisicamente ilesos, com comida e abrigo disponíveis para eles.

Mas esta resposta fez sentido uma vez que eles reconheceram os sintomas do joey como uma reminiscência de transtorno de estresse pós-traumático em humanos: sintomas intrusivos, comportamento evitativo, estados emocionais perturbados, ansiedade aumentada e hipervigilância.

Pesquisadores da Universidade da Austrália Ocidental desenvolveram meios não invasivos para medir o estresse e o humor em animais e agora estão trabalhando com criadores de ovelhas para melhorar o bem-estar de seus animais. PTSD foi identificado em elefantes, cachorros, chimpanzés e babuínos, por exemplo.

Seguro, calmo e carinhoso

Para reabilitar o trauma, os seres humanos e os animais precisam se sentir seguros e longe das pistas que acionam a resposta de ameaça do indivíduo, desativando o sistema nervoso simpático (a resposta de luta-fuga). Eles também precisam de um meio de auto-calmante, ou para ganhar calmante de outro, ativando o sistema nervoso parassimpático (o resto, digerir e resposta calma).

O progresso, a partir de então, requer o desenvolvimento de um relacionamento seguro com pelo menos uma outra pessoa ou animal que aceite e cuide. Muitas vezes, esse "outro" é alguém novo. Nos mamíferos, incluindo nós, isso ativa nossa sistema de afiliação: nosso forte desejo de relacionamentos interpessoais próximos para segurança, tranquilidade e estabilidade. Entramos em um estado de ser mais calmo e receptivo para que o processo de reinserção possa começar.

Possumwood usa três etapas para reabilitação do trauma. Os animais jovens são primeiramente mantidos em um ambiente escuro e silencioso em ambientes fechados para reduzir ruídos ou sons que possam acionar sua resposta de luta de fuga. Aqui eles têm a oportunidade de desenvolver novas amizades de parentesco de sua própria escolha.

Sedativos (diazepam e flufenazina) são criteriosamente utilizados nos estágios iniciais. Então, o cuidador principal passa o maior tempo possível alimentando-o e acariciando-o para construir um novo vínculo.

Os cangurus são animais sociais, incapazes de sobreviver na natureza a menos que façam parte de uma multidão. Então, os joeys são levados para uma grande garagem e, finalmente, para um pátio ao ar livre, sendo gradualmente expostos a mais cangurus e criando laços sociais. Uma vez que uma multidão cresce para 30 ou mais animais saudáveis, eles são soltos juntos.

Os fundamentos são os mesmos

A semelhança entre trauma humano e animal não é surpreendente. Cérebros de mamíferos (aves também parecem sofrer trauma) compartilham a arquitetura principal envolvida na experiência trauma. Os primatas, e certamente os humanos, têm uma capacidade maior de reflexão cognitiva, que em minha experiência clínica pode ser tanto uma ajuda quanto um obstáculo.

Minhas observações da reabilitação do trauma em Sugarshine e Possumwood enfatizam os fundamentos universais:

* Um senso de agência (liberdade e controle sobre suas escolhas)

* Para se sentir seguro

* Desenvolver um vínculo de confiança e cuidado com pelo menos uma outra criatura

* Reintegração na comunidade a critério do próprio doente de trauma.

A ConversaçãoPara aqueles que experimentam isolamento social e vergonha em torno de seus traumas - como soldados retornados ou vítimas de violência doméstica - esses princípios não poderiam ser mais pertinentes. E para nossos primos não-humanos, como Rosie, faríamos bem em lembrar que eles se sentem e se machucam.

Sobre o autor

David John Roland, associado honorário da Faculdade de Medicina da Universidade de Sydney, Universidade de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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