Os gatos ronronam quando os seres humanos não estão ao redor?

Os gatos ronronam quando os seres humanos não estão ao redor?

Por que os gatos ronronam? Os humanos tendem a pensar que o ronronar é um sinal de felicidade em um gato - e de fato pode ser -, mas há outras razões pelas quais nossos amigos felinos produzem essa vocalização específica.

O ronronar é um hábito que se desenvolve muito cedo na vida de um gato, enquanto amamenta de sua mãe, então, claramente, não é um som que é dirigido somente aos humanos. Os donos de gatos sabem muito bem que um gato pode produzir mais de um tipo de ronronar, assim como eles têm todo um repertório de miados, chiados, grunhidos, cuspos e outros sons.

O ronronar que é produzido durante a amamentação, é muito diferente em qualidade ao ronronar que você ouvirá quando seu gato estiver estendido em seu colo sendo acariciado. Análise do som tem mostrado quando um gato está pedindo comida, seja de sua mãe ou de um humano - o ronronar contém uma nota aguda que é semelhante em frequência a um choro (embora não tão alto). Pode ter algo do efeito do choro de um recém-nascido, que afeta o estado hormonal de mamíferos femininos e provoca uma resposta de cuidado.

Quando um gato está sendo acariciado ou está aconchegado ao seu dono no sofá, o ronronar que ele produz é muito mais soporífero e geralmente calmante, e a análise acústica mostra que o componente "cry" está faltando.

Gatos adultos geralmente ronronam quando estão perto ou em contato físico com outro gato, fazendo grooming, por exemplo. Eles também fazem isso quando brincam com um objeto inanimado, ou enquanto comem, o que pode ser em um momento em que estão sozinhos. No entanto, o tempo mais usual para o ronronar é em companhia, e pode ser o cuidado que solicita som, pedindo para ser alimentado ou acariciado, ou uma indicação de prazer social.

O lado mais sombrio

Estranhamente, os veterinários também relatam que os gatos ronronam quando estão em grande dor ou pouco antes da morte. Isso parece ser ilógico se for um som relacionado ao prazer, mas na verdade, pode ser que o gato esteja pedindo ajuda.


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Também poderia ser uma maneira de mascarar o fato de que o gato está ferido e vulnerável. Se você é um animal pequeno, até mesmo um carnívoro, não é bom mostrar fraqueza, pois isso pode encorajar os predadores maiores a virem e comerem você. O ronronar pode ser o equivalente de gato “está tudo bem, eu estou no topo do mundo. Nada para ver aqui, siga adiante por favor ”.

Grandes gatos podem ronronar também?

Há muito tem havido um debate sobre se os "grandes felinos" podem ronronar - e a crença é que gatos que rugem, como leões e tigres, não podem ronronar. Embora não haja provas conclusivas sobre este assunto, parece que mesmo os gatos que rugem ronronar como filhotes enquanto amamentando.

Todos os mamíferos têm um osso ou uma série de ossos na garganta, o aparelho hióideo, que suporta a laringe e a língua. Em espécies de gatos que rugem aparelho hióide não é inteiramente feito de osso mas retém algumas partes como cartilagem, enquanto espécies de gatos que ronronam têm um osso hióide completamente ósseo. Esta modificação pode permitir rugir, mas não significa necessariamente que o ronronar é impossível. Acredita-se que chita, jaguatirica, margay, serval e lince, entre outras espécies, possam ronronar, e sugere-se que jaguar, leopardo, leão e tigre não pode - ou se eles podem mantê-lo em segredo todos esses anos.

Processo por trás do ronronar

O processo real de produzindo o som ronronando é complicado, e ainda não é completamente compreendido, mas envolve os músculos da laringe e do diafragma, sendo ativados por surtos de atividade nervosa que se originam no cérebro e ocorrem 20 a 30 vezes a cada segundo. Isso acontece tanto na inspiração quanto na expiração, o que explica o som contínuo do ronronar.

A ConversaçãoO fato de que um gato pode fazer tudo isso e simultaneamente comer, amassar as almofadas, rasgar a perna da cadeira em pedaços ou tecer padrões complicados através de suas pernas sem ser pisado faz pensar o que eles teriam conseguido com polegares oponíveis.

Sobre o autor

Jan Hoole, professor de biologia, Keele University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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