Como nossos animais de estimação reforçam a vizinhança

Como nossos animais de estimação reforçam a vizinhança

Quando os donos de cães se encontram, isso ajuda a construir uma comunidade segura e conectada. Escreveu / flickr, CC BY-NC

Fale com qualquer dono de animal de estimação e você é obrigado a invocar histórias sobre a alegria e a companhia de ter um animal de estimação. Mas há evidências de que o efeito dos animais de estimação se estende além de seus proprietários e pode ajudar a fortalecer o tecido social dos bairros locais. Agora, um estudo transnacional envolvendo Perth, Austrália e três cidades dos EUA contribuiu para a observação de que animais de estimação ajudam a construir capital social.

Esta não é uma noção frívola, dada a erosão do senso de comunidade é muitas vezes lamentada. Como Hugh Mackay recentemente observado, não conhecer nossos vizinhos tornou-se um triste clichê da vida urbana contemporânea.

Eu tropecei em pesquisas relacionadas a animais de estimação alguns 15 anos atrás, quando a realização de um doutorado em bairros e senso de comunidade. Eu estava curioso sobre os elementos de um bairro que poderiam ajudar as pessoas a se conectarem uns aos outros, então eu joguei algumas perguntas em algumas pesquisas sobre animais de estimação.

No que se tornou meu mais citado trabalho acadêmicoDescobrimos que os donos de animais de estimação tinham maior probabilidade de ter maior capital social. Esse é um conceito que captura a confiança entre pessoas (incluindo aquelas que não conhecemos pessoalmente), redes de apoio social, troca de favores com vizinhos e engajamento cívico.

Avance uma década para muito maior estudo olhar para a relação entre animais de estimação e capital social. Donos de animais e não-proprietários foram entrevistados aleatoriamente em quatro cidades (Perth, San Diego, Portland e Nashville - quatro cidades razoavelmente comparáveis ​​em tamanho, densidade urbana e clima).


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Em todas as quatro cidades, descobrimos que possuir um animal de estimação estava significativamente associado a um maior capital social em comparação com não ter um animal de estimação. Isso se confirmou após o ajuste de uma série de fatores demográficos que podem influenciar as conexões das pessoas em sua vizinhança.

Como animais de estimação ajudam a construir laços sociais?

Costuma-se supor que os benefícios sociais dos animais de estimação estão confinados às interações sociais que ocorrem quando as pessoas estão passeando com seus cães. Muitas anedotas de dono de cachorro apóiam isso. Neste grande estudo de amostra, no entanto, os níveis de capital social foram maiores entre os donos de animais de estimação.

No entanto, descobrimos que o capital social era maior entre os donos de cães e aqueles que caminhavam com seus cachorros em particular. Proprietários de cães foram cinco vezes mais chances ter que conhecer pessoas em sua vizinhança. Isso faz sentido, já que os cães são os mais propensos a nos levar para fora de casa.

No entanto, nossos dados de pesquisa e respostas qualitativas mostram que uma variedade de animais de estimação pode atuar como um lubrificante social. Animais de estimação são um grande nivelador na sociedade, possuídos e amados por pessoas em estratos sociais, etários e raciais. Talvez seja algo em comum com outras pessoas que toca um acorde, independentemente do tipo de animal de estimação.

O que isso significa para como vivemos?

O fato de que animais de estimação podem ajudar a construir capital social não é apenas uma gentileza social ou uma observação sociológica peculiar. Centenas de estudos internacionais mostram que o capital social é um preditor positivo para uma série de indicadores sociais importantes, incluindo saúde mental, educação, dissuasão do crime e segurança da comunidade.

Dado animais de estimação são entrincheirados nas vidas e casas de muitos australianos, faz sentido explorar isso como uma maneira de fortalecer o tecido social das comunidades locais.

Nem todo mundo pode ou quer possuir um animal de estimação. Mas dois terços da população, portanto, nossas cidades e bairros precisam ser “receptivos a animais de estimação”.

Subúrbios australianos são geralmente muito bons para parques tranquilas e ruas. Neste estudo, também descobrimos que ter passeadores para cães e para fora contribui para percepções de segurança da comunidade.

No entanto, na Austrália, os animais de estimação têm tradicionalmente pertencido a pessoas que vivem em moradias isoladas com quintais. Muitas propriedades de aluguel, complexos de apartamentos e aldeias de aposentados ainda padrão para uma política "sem animais de estimação".

Outros países, onde o aluguel e a vida com densidade mais alta são mais comuns, parecem aceitar mais animais de estimação em todo o espectro habitacional.

Dado o envelhecimento das populações, a acessibilidade da habitação e a necessidade de reduzir a expansão urbana são tendências sociais críticas em muitos países (incluindo a Austrália), talvez seja necessário recalibre nossas noções de quem pode possuir um animal de estimação e onde eles podem viver. Isso não quer dizer que animais de estimação devam ser permitidos em todos os lugares, mas o padrão para “nenhum animal de estimação permitido” é questionável.

Meu sogro em seus 80s, por exemplo, não conseguiu reduzir o tamanho para um complexo de aposentadoria porque seu galgo de resgate extremamente dócil excedeu a regra “10kg pet”. Ele não suportava se separar de Moby, um fiel companheiro através do qual ele conheceu muitos moradores locais diariamente no parque próximo.

Companheiros constantes em tempos de mudança

Muitas das minhas pesquisas atuais são sobre a falta de moradia. Conversando recentemente com um homem que estava sem casa com seu cachorro nas ruas de Melbourne, ele me contou como seu cão o levanta pela manhã, o mantém seguro durante a noite, e faz com que ambos andem diariamente.

Seu cachorro era uma das poucas coisas estáveis ​​em sua vida, então ele precisava de uma opção de moradia pública que permitisse animais de estimação.

As pessoas que estão desabrigadas também precisam de opções de acomodação em crise que aceitem seus animais de estimação. Por isso, é ótimo ver lugares como Tom Fisher House em Perth, abrindo suas portas para pessoas que dormem mal com animais de estimação que precisam de um lugar seguro para dormir.

Além das implicações práticas para as cidades que aceitam animais de estimação, o potencial para os animais de estimação enriquecerem o tecido social das comunidades tem um forte apelo em uma era de incerteza global, frenética “ocupação” e comunicação orientada por tecnologia. Como disse a analista cultural Sheryl Turkle, as formas pelas quais as pessoas interagem e forjam relacionamentos sofreram grandes mudanças e podemos acabar “conectado, mas sozinho".

Sherry Turkle fala sobre porque esperamos mais da tecnologia e menos uns dos outros.

A ConversaçãoEm contraste, os humanos foram atraídos para animais de companhia desde a civilização primitiva. Na vida de muitas pessoas, elas permanecem uma constante tangível que pode render benefícios duradouros de capital social.

Sobre o autor

Lisa Wood, Professora Associada do Centro de Impacto Social e Escola de Saúde da População, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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