O curioso personagem de gatos. Eles são realmente mais indiferentes?

O curioso personagem de gatos. Eles são realmente mais distantes?

Para algumas pessoas, os gatos são o animal de estimação perfeito. Companheiros inteligentes, elegantes e calmantes, capazes de lidar com seus próprios exercícios e limpeza. Para outros, eles são frustrantemente independentes, frios e distantes. Então, qual é a verdadeira natureza do gato doméstico? A Conversação

Os gatos que muitos de nós escolhemos para compartilhar nossas casas realmente evoluíram de uma espécie solitária, o gato selvagem africano (Felis silvestris lybica). Mas os gatos domésticos selvagens podem formar colônias, baseados em relacionamentos amigáveis ​​e recíprocos quando os recursos são abundantes.

Essa capacidade de viver em grupos sociais tem sido explorada por humanos há milhares de anos. Antes de perceber seu valor como companheiros de animais, as comunidades inicialmente aproveitaram as proezas do gato como predadores de espécies de vermes para proteger as plantações. Os gatos são agora uma das espécies de animais de companhia mais populares do mundo. Há mais de 10m estimado para ser vivendo no Reino Unido sozinhoe cerca de 25% dos agregados familiares do Reino Unido possuem pelo menos um gato.

Assim, os gatos compartilham claramente algumas características com outras espécies de animais de estimação para torná-los uma adição tão popular à casa. Eles são capazes de satisfazer as necessidades das pessoas por um vínculo entre humanos e animais, proporcionando aos proprietários apoio social e emocional. E o fato de os gatos frequentemente se envolverem em comportamentos indesejáveis ​​(da perspectiva do proprietário), como a caça, significa que esse vínculo deve ter a capacidade de ser muito forte.

Os gatos não têm sido tão comumente estudados quanto os cães quando se trata de comportamento social e pessoas (possivelmente porque não são percebidos como tais sujeitos dispostos). Mesmo assim, estudos demonstraram que os gatos formam laços afetivos com seus donos. (Embora ainda haja algum debate sobre se isso é realmente uma preferência por uma pessoa que fornece segurança e proteção.)

Embora os gatos sejam conhecidos por mostrar preferência por interagir com seus donos em relação a estranhos, o comportamento social dos gatos pode variar. A qualidade das interações entre humanos e gatos também pode ser influenciada pelo sexo, idade e tempo de permanência dos proprietários. Gatos parece ter o melhor relacionamento com os donos que são mulheres adultas. Diferenças no comportamento humano podem ajudar a explicar a qualidade variável desses relacionamentos. Por exemplo, os homens são pensados ​​para ser mais provável para interagir com gatos enquanto sentado, enquanto a mulher tende a interagir com os gatos ao seu nível, normalmente no chão.

Os adultos também costumam chamar um gato antes de interagir, permitindo que o gato decida se responde ou não. Crianças, especialmente meninos, tendem a abordar os gatos diretamente, o que pode não ser bem tolerado por gatos individuais. As interações iniciadas pelo próprio gato tendem a ser mais longas que as iniciadas pelo humano.


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A sociabilidade do gato para os humanos, portanto, varia de "muito independente" a "muito apegada". Onde um gato individual reside neste espectro está provavelmente relacionado com genes e experiências de aprendizagem anteriores - essa mistura familiar de natureza e nutrição. Por exemplo, gatinhos selvagens que têm experiências positivas com várias pessoas diferentes em seu estágio inicial de desenvolvimento (antes de seis ou sete semanas de idade) são mais propensos a responder bem ao manuseio e se tornarem animais de estimação “bons” do que gatinhos ferozes que são tratados pela primeira vez o fim deste período.

Tendo gatinhos

De acordo com a pesquisa, a simpatia paterna, bem como a socialização para as pessoas, afeta as respostas às pessoas ao longo da vida de um gato. Gatinhos com pais amigáveis ​​e que foram socializados mostraram-se mais amigáveis. Gatinhos de pais amigáveis ​​que não tinham sido socializados eram menos. Eles também eram mais amigáveis ​​do que gatinhos que tinham sido socializados para as pessoas, mas tinham pais hostis. Raça também pode influenciar a forma como os gatos são amigáveis ​​para as pessoas. Proprietários de siameses e persas relatar níveis mais altos de afeto do que os proprietários de gatos não pedigree, por exemplo.

Brinquedos, comida e aromas

Recente pesquisa tentou investigar mais profundamente a sociabilidade dos gatos comparando suas preferências por interagir com as pessoas com suas preferências por comida, brinquedos e aromas. Os autores encontraram números semelhantes de gatos que preferiam a interação humana àqueles que preferiam alimentos.

Um número significativamente menor de gatos preferiu brinquedos e aromas. A preferência de alguns gatos por brincar ou acariciar interações com pessoas em detrimento de alimentos é contrária à antiga crença de que as pessoas são apenas servas de gatos, que só toleram pessoas porque elas fornecem comida. Essa visão também é disputado por descobertas que fornecer alimento na ausência de outras interações sociais do cuidador humano, como falar ou acariciar, não pode manter um vínculo social.

Então, são gatos domésticos distantes? Não há uma resposta fácil para isso. Os gatos têm a capacidade de ser muito carinhosos com seus donos e formar laços significativos. Mas isso depende em grande parte de suas predisposições genéticas e experiências iniciais com pessoas.

A demografia do proprietário e o comportamento direcionado pelo gato também influenciam a qualidade das interações e relacionamentos entre proprietários de gatos. O grau de indiferença no gato doméstico é provavelmente muito individual. Potenciais proprietários devem conhecer um gato bem antes de levá-lo em sua casa como um companheiro e respeitando a escolha do gato para interagir.

Sobre o autor

Jenna Kiddie, Professora Sênior em Comportamento Animal e Bem-Estar, Anglia Ruskin University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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