Por que os gatos não resistem a pensar dentro da caixa?

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Por que os gatos não resistem a pensar dentro da caixa?Próxima melhor coisa para uma caixa de esconderijo? Maggie Villiger, CC BY-ND

Twitter está em chamas com as pessoas impressionadas com gatos que parecem compelidos a se estacionarem em quadrados de fita marcados no chão. Esses felinos parecem impotentes para resistir à chamada do #CatSquare. A Conversação

Esse fascínio da mídia social é uma variação de uma pergunta que ouvi repetidas vezes como palestrante da série “Animais mais fofos da América” da Animal Planet. Fui convidado a assistir a um vídeo após o vídeo de gatos entrando em caixas de papelão, malas, pias, caixas de armazenamento de plástico, armários e até mesmo vasos de flores de gola alta.

"Isso é tão fofo ... mas por que você acha que ela faz isso?" Sempre foi a pergunta. Era como se cada incidente de escalada ou aperto tivesse uma explicação completamente diferente.

Isso não aconteceu. É apenas um fato da vida que os gatos gostam de se espremer em pequenos espaços onde se sentem mais seguros e protegidos. Em vez de ficarem expostos ao clamor e ao possível perigo de espaços abertos, os gatos preferem se agrupar em áreas menores, mais claramente delineadas.

Quando jovens, costumavam se aconchegar com a mãe e as ninhadas, sentindo o calor e o contato calmante. Pense nisso como um tipo de comportamento de panos. O contato próximo com o interior da caixa, acreditamos, libera endorfinas - substâncias semelhantes à morfina da própria natureza - causando prazer e reduzindo o estresse.

Juntamente com Temple Grandin, Pesquisei o efeito reconfortante da "pressão lateral lateral". Nós descobrimos que a droga naltrexona, que neutraliza as endorfinas, inverteu o efeito soporífero da suave compressão dos porcos. Abraços, alguém?

Lembre-se também de que os gatos fazem ninhos - áreas pequenas e discretas onde os gatos mãe dão à luz e proporcionam refúgio aos seus gatinhos. Note que nenhum comportamento é inteiramente exclusivo de qualquer sexo em particular, seja castrado ou não. Pequenos espaços estão no repertório comportamental dos gatos e são geralmente bons (exceto para o portador de gato, é claro, que tem conotações negativas - como passeios de carro ou uma visita ao veterinário).

Uma variação deste tema ocorre quando a caixa é tão rasa que não fornece todo o conforto que ela possa ter.

Ou então, novamente, a caixa pode não ter paredes, mas simplesmente ser uma representação de uma caixa - digamos, um quadrado colado no chão. Esta caixa virtual não é tão boa quanto a coisa real, mas é pelo menos uma representação do que pode ser - se houvesse uma caixa quadrada real para se aninhar.

Esta caixa virtual pode fornecer algum senso de segurança e conforto psicossomático fora de lugar.

A questão dos gatos-em-caixas foi testada por pesquisadores holandeses que deram caixas de gatos como refúgios. Segundo o estudo, gatos com caixas adaptadas ao seu novo ambiente mais rapidamente comparado a um grupo de controle sem caixas: a conclusão foi que os gatos com caixas eram menos estressados ​​porque tinham um esconderijo de papelão para se agachar.

Por que os gatos não resistem a pensar dentro da caixa?A disponibilidade de uma caixa aconchegante faz parte de um espaço bem equipado para um gato. Lisa Norwood, CC BY-NC

Que isso seja uma lição para todos os gatos - os gatos precisam de caixas ou outros recipientes para fins de enriquecimento ambiental. Os buracos escondidos em locais elevados são ainda melhores: o fato de ser alto proporciona segurança e visão panorâmica do mundo, por assim dizer.

Sem uma caixa real, um quadrado no chão pode ser a próxima melhor coisa para um gato, embora seja um substituto pobre para a coisa real. Seja uma caixa de sapatos, uma sacola de compras ou um quadrado no chão, isso provavelmente dá ao gato uma sensação de segurança que o espaço aberto não pode fornecer.

Sobre o autor

Nicholas Dodman, Professor Emérito de Farmacologia Comportamental e Comportamento Animal, Cummings School of Veterinary Medicine, Tufts University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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