Como alimentar seu animal de estimação com o ambiente e a sustentabilidade em mente

Como alimentar seu animal de estimação com o ambiente e a sustentabilidade em menteMinha pegada é quão grande?

Pet food é uma indústria vale a pena quase US $ 25 bilhões nos Estados Unidos. Os proprietários tomam decisões sobre o que alimentar seus animais de estimação com base em marketing, crenças pessoais e preferências dos animais de estimação. E como com a nutrição humana, pode ser difícil separar a verdade das modas e do marketing da ciência. A Conversação

As tendências atuais dos alimentos para animais de estimação encorajam os proprietários a alimentar seus animais de estimação com os mesmos alimentos que os humanos comem: carne e produtos orgânicos de alta qualidade, talvez até mesmo alguns "superalimentos". Embora essa abordagem seja emocionalmente atraente, não é necessário animais de estimação 'saúde, nem é ambientalmente sustentável.

Animais de estimação podem ter uma grande pegada ecológica, e sua comida é um grande fator contribuinte. Especialistas em vida sustentável Robert e Brenda Vale sugerem em seu livro “Hora de comer o cachorro? O guia real para uma vida sustentávelQue um cão de tamanho médio poderia ter uma pegada similar a um grande SUV. Outros especialistas Chegaram a conclusões semelhantes sobre a sustentabilidade da alimentação de animais de estimação.

Nosso Equipe de Nutrição Clínica na Faculdade de Medicina Veterinária Cummings da Tufts University publicou recentemente Pet food QI quiz escrito por três nutricionistas veterinários certificados pelo conselho. Como o teste demonstra, existem muitos mitos sobre a alimentação de animais de estimação, e as necessidades nutricionais dos gatos e cães são diferentes das necessidades humanas de algumas maneiras importantes. Ao entender essas diferenças, os proprietários podem manter seus animais de estimação saudáveis, minimizando os impactos no meio ambiente.

  • É tudo sobre a carne. Fazer ração animal exige muita proteína animal, e a tendência atual é alimentar nossos animais de estimação com dietas ricas em carne. Alimentos típicos para cães contêm 20 para 40 por cento de proteína, enquanto os alimentos para gatos variam de 30 a 60 por cento, em grande parte a partir de fontes animais. Dietas à base de carne para humanos e animais têm pegadas ecológicas muito maiores do que as dietas baseadas em vegetaisporque é preciso muita terra, água e comida para alimentar porcos, vacas, ovelhas, aves e peixes de criação.
  • Os subprodutos são sustentáveis ​​e saudáveis ​​para os animais consumirem. A melhor maneira de alimentar nossos animais de estimação com dietas à base de carne com o mínimo de pegadas é usar todas as partes dos animais que abatemos para alimentação humana, incluindo órgãos. Estes ingredientes (que não incluem cabelo, chifres, dentes ou conteúdo intestinal), muitas vezes chamados de “subprodutos”, podem ser muito fontes de nutrientes de boa qualidade que os animais de estimação gostam. Enquanto o indústria de alimentos para animais de estimação Como essa questão está bem ciente, muitas empresas insistem em dizer aos donos de animais que os subprodutos devem ser evitados para tornar suas próprias dietas mais atraentes.

  • O que é bom para os seres humanos nem sempre é ideal ou necessário para animais de estimação. Alguns fabricantes usam o termo “grau humano” para descrever alimentos ou ingredientes para animais de estimação, mas a frase não tem significado legal e não significa necessariamente nada sobre qualidade ou valor nutricional. Para ser vendido como alimento para seres humanos, um produto nunca deve deixar a cadeia de produção de alimentos humanos. Embora esse requisito pareça bom, acrescenta custos desnecessários e pode eliminar o uso de muitos ingredientes sustentáveis ​​e de alta qualidade que as pessoas normalmente não comem. Animais de estimação precisam de comida de boa qualidade, mas eles não têm que competir pelo mesmo bife que seu dono está comprando quando eles vão alegremente e saudavelmente comerem carnes orgânicas ou guarnições menos bonitas.

  • Cães e gatos podem comer dietas contendo grãos bem cozidos e outros ingredientes vegetais. Ao contrário de muitos relatórios, não há benefícios de saúde documentados para alimentar animais de estimação uma dieta sem grãos ou um que evite outros ingredientes vegetais. De acordo com um estudo recente, uma das principais diferenças genéticas entre cães e lobos é que os cães tem uma habilidade aumentada para obter nutrientes de grãos e outras plantas. Atual tendências de dieta sem grãos trata-se de vender ração para animais de estimação, não de saúde de animais de estimação e pode levar a dietas menos sustentáveis.


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  • Mas dietas vegetarianas e veganas nem sempre são as melhores escolhas, ou. Embora alguns vegetarianos e vegans humanos escolham suas dietas com base em preocupações de sustentabilidade, bem como no bem-estar animal, os cães e especialmente os gatos geralmente se saem melhor com pelo menos alguns produtos de origem animal em suas dietas. Enquanto ovos e laticínios podem ser boas opções, dietas veganas estritas podem causar problemas de saúde para animais de estimação. Os cães são onívoros e mais flexíveis, mas os gatos são verdadeiros carnívoros e têm necessidades especiais de nutrientes que são difíceis de encontrar apenas com plantas. Assim, os gatos devem ser alimentados com dietas que contenham proteína animal e outros nutrientes de origem animal.

  • Uma maneira fácil de reduzir o impacto ambiental dos alimentos para animais de estimação é usar menos deles. A obesidade é um grande problema para animais de estimação bem como para os seres humanos nos Estados Unidos, e a principal causa da maior parte do ganho de peso é comer mais calorias do que o necessário.

A linha inferior é que as escolhas sobre a dieta do seu animal de estimação podem ter implicações para sua saúde, sua carteira e o planeta. Você pode ter uma abordagem saudável e mais sustentável alimentando seu cão ou gato com dietas que contenham quantidades moderadas de carne e usando subprodutos animais, e alimentando seu animal de estimação apenas com a quantidade de alimentos necessários para manter um peso corporal saudável.

Sobre o autor

Cailin Heinze, Professor Assistente de Nutrição, Escola de Medicina Veterinária Cummings, Tufts University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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