Por que perder um cão pode ser mais difícil do que perder um parente ou amigo

Por que perder um cão pode ser mais difícil do que perder um parente ou amigo
Os cães são uma grande parte das rotinas de seus donos - o que torna a perda deles ainda mais chocante.
Foto: Marie T. Russell e cães, Angel (agora falecido) e Bo (vivo e bem).

Recentemente, minha esposa e eu passamos por uma das experiências mais excruciantes de nossas vidas - a eutanásia de nosso querido cachorro, Murphy. Lembro-me de fazer contato visual com Murphy momentos antes de ela dar seu último suspiro - ela me lançou um olhar que era uma mistura agradável de confusão e a garantia de que todos estavam bem porque nós dois estávamos ao lado dela.

Quando as pessoas que nunca tiveram um cachorro vêem seus amigos de cachorro lamentarem a perda de um animal de estimação, provavelmente acham que é tudo um pouco exagerado; afinal, é "apenas um cachorro".

No entanto, aqueles que amam um cão sabem a verdade: seu próprio animal de estimação nunca é "apenas um cachorro".

Muitas vezes, confiei a amigos que, de maneira culpada, me disseram que se lamentavam mais com a perda de um cachorro do que com a perda de amigos ou parentes. Pesquisa confirmada que, para a maioria das pessoas, a perda de um cachorro é, em quase todos os aspectos, comparável à perda de um ente querido humano. Infelizmente, há pouco em nosso manual cultural - nenhum ritual de pesar, nenhum obituário no jornal local, nenhum serviço religioso - para nos ajudar a superar a perda de um animal de estimação, o que pode nos fazer sentir mais do que um pouco envergonhado de mostrar muita dor pública sobre nossos cães mortos.

Talvez se as pessoas percebessem o quão forte e intenso o vínculo é entre as pessoas e seus cães, tal pesar se tornaria mais amplamente aceito. Isso ajudaria muito os donos de cães a integrar a morte em suas vidas e ajudá-los a avançar.

Uma ligação interespecífica como nenhuma outra

O que é exatamente sobre os cães que fazem os humanos se relacionarem tão intimamente com eles?

Para começar, os cães tiveram que se adaptar a viver com humanos nos últimos anos da 10,000. E eles fizeram isso muito bem: eles são o único animal que evoluiu especificamente para ser nossos companheiros e amigos. Antropólogo Brian Hare desenvolveu a “Hipótese da Domesticação” para explicar como os cães se transformaram de seus ancestrais lobos cinzentos nos animais socialmente habilitados com os quais agora interagimos da mesma maneira que interagimos com outras pessoas.

Talvez uma razão pela qual nosso relacionamento com os cães possa ser ainda mais satisfatório do que nossos relacionamentos humanos é que os cães nos fornecem um feedback positivo incondicional e não crítico. (Como diz o velho ditado"Posso me tornar o tipo de pessoa que meu cachorro acha que já sou".


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Isso não é um acidente. Eles foram seletivamente criados através de gerações para prestar atenção às pessoas, e Exames de ressonância magnética mostram que os cérebros dos cães respondem aos elogios de seus donos tão fortemente quanto à comida (e, para alguns cães, o elogio é um incentivo ainda mais eficaz do que a comida). Cães reconhecem pessoas e podem aprender a interpretar estados emocionais humanos da expressão facial sozinho. Estudos científicos também indicam que os cães podem entender as intenções humanas, tente ajudar seus donos e até mesmo evitar pessoas quem não cooperar com seus donos ou tratá-los bem.

Não é de surpreender que os humanos respondam positivamente a esse afeto, assistência e lealdade não correspondidos. Apenas olhando para cães pode fazer as pessoas sorrirem. Proprietários de cães têm maior pontuação em medidas de bem-estar e eles são mais felizes, em média, do que pessoas que possuem gatos ou nenhum animal de estimação.

Como um membro da família

Nosso forte apego aos cães foi sutilmente revelado em Num estudo recente “Misnaming”. O misnaming acontece quando você chama alguém pelo nome errado, como quando os pais chamam erroneamente um dos filhos pelo nome de um irmão. Acontece que o nome do cachorro da família também se confunde com membros da família humana, indicando que o nome do cachorro está sendo retirado do mesmo grupo cognitivo que contém outros membros da família. (Curiosamente, a mesma coisa raramente acontece com nomes de gatos.)

Não é de admirar que os donos de cães sentem muito a falta deles quando se vão.

A psicóloga Julie Axelrod apontou que a perda de um cachorro é tão dolorosa porque os donos não estão apenas perdendo o animal de estimação. Isso poderia significar a perda de uma fonte de amor incondicional, uma companheira primária que proporciona segurança e conforto, e talvez até mesmo um protegido que tenha sido orientado como uma criança.

A perda de um cão também pode prejudicar seriamente a rotina diária do proprietário mais profundamente do que a perda da maioria dos amigos e parentes. Para os proprietários, seus horários diários - até mesmo seus planos de férias - podem girar em torno das necessidades de seus animais de estimação. Mudanças no estilo de vida e rotina são algumas das principais fontes de estresse.

De acordo com uma pesquisa recenteMuitos donos de animais enlutados interpretam equivocadamente visões e sons ambíguos como os movimentos, calças e choramingos do animal de estimação falecido. É mais provável que isso aconteça logo após a morte do animal de estimação, especialmente entre os proprietários que tinham níveis muito altos de apego a seus animais de estimação.

Enquanto a morte de um cachorro é horrível, os donos de cães se acostumaram tanto com a presença tranqüilizadora e sem julgamentos de seus companheiros caninos que, na maioria das vezes, acabarão ganhando um novo.

A ConversaçãoEntão sim, sinto falta do meu cachorro. Mas tenho certeza de que vou passar por essa provação novamente nos próximos anos.

Sobre o autor

Frank T. McAndrew, professor de Psicologia Cornelia H. Dudley, Faculdade Knox

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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