Como o melhor amigo do homem está ajudando no tratamento do câncer

Como o melhor amigo do homem está ajudando no tratamento do câncer

“Uma pessoa pode aprender muito com um cachorro, até mesmo um maluco como o nosso. Marley me ensinou a viver cada dia com exuberância desenfreada e alegria, sobre aproveitar o momento e seguir seu coração ... Principalmente, ele me ensinou sobre amizade e altruísmo e, acima de tudo, lealdade inabalável. ”- John Grogan, "Marley e eu: vida e amor com o pior cachorro do mundo".

Não é verdade? Nós aprendemos muito com nossos cães. Mas além do que o melhor amigo do homem pode nos ensinar sobre como aproveitar a vida, eles compartilham outra coisa conosco. Diagnósticos de câncer em cães estão em ascensão, assim como diagnósticos de câncer em pessoas. De fato, o câncer canino é a principal causa de morte em animais de estimação com idade superior a 10.

Essa confluência, ao que parece, pode ser benéfica para a pesquisa do câncer. Um campo de estudo conhecido como “Oncologia comparativa” recentemente surgiu como um meio promissor para ajudar a curar o câncer. Pesquisadores oncológicos comparativos estudam as semelhanças entre cânceres naturais em animais de estimação e cânceres em pessoas, a fim de fornecer pistas para tratar o câncer de forma mais eficaz.

De fato, os ensaios clínicos de fase 1 e 2 em oncologia comparativa estão em andamento Sites 22 em todo o país, incluindo a Colorado State University, onde eu conduzo pesquisas e sou oncologista cirúrgico de animais.

Pesquisas nesta área, envolvendo veterinários, médicos, especialistas em câncer e cientistas básicos, estão levando a uma melhoria da saúde humana e acesso mais rápido ao tratamento eficaz do câncer do que anteriormente era possível através de abordagens tradicionais de pesquisa sobre o câncer.

Mais parecido com o seu cachorro do que você sabe

Como espécie, os cães têm fortes semelhanças fisiológicas e genéticas com as pessoas, muito mais do que os camundongos, que normalmente não vivem o suficiente para que saibamos se naturalmente têm câncer. Sabemos que algumas espécies de roedores, como os ratos de estimação, podem ter câncer, mas os predadores geralmente acabam com a vida de um camundongo enquanto ainda é jovem. Os ratos de laboratório normalmente usados ​​pelos cientistas são injetados com câncer ao invés de ocorrer naturalmente em seus corpos.

Assim como os cientistas mapearam oficialmente genoma humano, ou o conjunto completo de instruções genéticas, em 2003, os cientistas decodificaram o genoma canino. Eles descobriram que os cães têm uma similaridade genética maior que 80 em relação aos humanos, contra apenas 67 por cento dos ratos.

Além disso, cânceres como câncer ósseo, linfoma e câncer de bexiga que surgem espontaneamente em cães de estimação são microscopicamente e molecularmente idênticos aos cânceres em pessoas. Muitas das mutações genéticas que levam as células a se tornarem cancerosas nas pessoas são as mesmas mutações que causam câncer em cães. De fato, quando visto sob um microscópio, é impossível distinguir entre um tumor de um humano e um cachorro.

Além disso, os cães fornecem uma população grande e variada para estudar, importante no estudo da medicina. Cães individuais que desenvolvem câncer são tão diferentes um do outro quanto os humanos. Enquanto os ratos de laboratório são essencialmente gêmeos idênticos entre si e vivem em um ambiente altamente regulado, a variação entre as diferentes raças de cães, ambientes domésticos, dieta e estilo de vida geral se traduz em uma diversidade populacional muito semelhante à dos seres humanos.

Hoje, a maioria dos cães de estimação recebe cuidados de saúde de alta qualidade na velhice e os donos de cães são altamente motivados a procurar melhores opções para o tratamento do câncer em seus companheiros e também são motivados a minimizar os efeitos colaterais.

Semelhanças em resposta ao tratamento também

Essa diversidade genética e compartilhamento de DNA, fisiologia, estrutura microscópica e características moleculares semelhantes entre cães e humanos tem apresentado aos pesquisadores de câncer uma oportunidade fundamental. Os cães não só desenvolvem tipos semelhantes de câncer como seres humanos, mas o câncer responde a tratamentos de maneira semelhante.

Isso significa que os novos tratamentos contra o câncer que se mostraram inicialmente eficazes em cancros caninos podem frequentemente ser previstos como tendo um benefício similar em pacientes com câncer humano. Como resultado, os pesquisadores agora reconhecem que novos testes com drogas em cães com câncer resultarão em descobertas terapêuticas altamente “traduzíveis”; isto é, mais propensos a prever respostas médicas “reais” em pacientes com câncer humano.

Ao estudar como o câncer responde em cães, os cientistas estão adquirindo uma melhor compreensão de como os novos medicamentos contra o câncer não apenas tratam o câncer, mas também influenciam a qualidade de vida geral do paciente durante o tratamento. Isso beneficia os donos de cães, proporcionando acesso a novos tratamentos promissores de câncer para seus animais de estimação com câncer e beneficia pacientes com câncer humano, fornecendo uma maneira rápida de coletar dados cruciais necessários para a aprovação do FDA.

Cães com câncer estão ajudando crianças

Por exemplo, um câncer ósseo conhecido como osteossarcoma é tão semelhante entre cães e pessoas que a pesquisa intensiva em osteossarcoma canino levou a vários avanços no tratamento do osteossarcoma em crianças. Técnicas cirúrgicas de salvamento de membros para uma reconstrução segura e eficaz após cirurgia de tumor ósseo em cães são agora o padrão de cuidados em crianças após cirurgia de tumor ósseo.

Mais recentemente, um forma de imunoterapia foi mostrado para melhorar drasticamente a sobrevivência em cães com câncer ósseo, retardando ou impedindo completamente a propagação do câncer para os pulmões. Como resultado do sucesso em cães, a FDA concedeu status de tratamento rápido para o mesmo tratamento para uso em seres humanos em abril passado.

Rastreamento rápido foi desenvolvido pelo FDA para apoiar a aprovação acelerada de tratamentos promissores, especialmente para condições graves e com risco de vida. Um ensaio clínico em crianças com osteossarcoma está programado para começar este ano em vários centros de câncer pediátricos nos Estados Unidos.

Esses tipos de descobertas demonstram que nossos companheiros peludos têm um papel crucial em nos ensinar novas maneiras de ajudar todas as vítimas na guerra contra o câncer - com duas pernas ou quatro.

A Conversação

Sobre o autor

Nicole Ehrhart, professora de medicina veterinária, Colorado State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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