Espionando animais de estimação em casa com roupas de animais de estimação

Espionando animais de estimação em casa com roupas de animais de estimação

A residência de Williams no subúrbio de Melbourne é o lar de três cães e cinco seres humanos. A vida é muitas vezes caótica, pois cada membro da família negocia por espaço e atenção. É um dos muitos lares australianos onde os animais são parte integrante da família e da domesticidade.

Nos últimos meses, os pais Andrew e John nos dizem, os cães têm se comportado mal, danificando móveis e pertences enquanto as pessoas estão no trabalho e na escola. Andrew abordou a situação instalando webcams e comprando um dispositivo para animais de estimação chamado "Whistle" para seu cachorro Tigger, um ponteiro alemão de cabelos curtos que ele suspeita ser o principal culpado.

Apito, de acordo com seu site, "Casa com rastreamento por GPS e bem-estar de animais de estimação em uma única banda". Anexado ao colar de Tigger, ele se conecta a um aplicativo de smartphone que permite que Andrew rastreie e avalie o exercício de Tigger, jogue e descanse em tempo real. O apito faz parte de um mercado wearable pet florescente isso é "Revolucionar a saúde e o bem-estar dos animais de estimação", de acordo com um comentarista.

Enquanto no trabalho, Andrew pode agora manter um olho “amigável” em Tigger. Ele desenvolveu uma solução para o mau comportamento dos cães, que envolve trancar certas salas e fornecer espaços particulares para refletir os ritmos diários de Tigrão.

Nossas observações da família Williams fazem parte de um projeto de pesquisa de várias cidades sobre práticas domésticas em torno de mídia digital, mídia móvel e jogos. Quando iniciamos nossa pesquisa, presumimos que nos concentraríamos nas práticas e percepções humanas. Mas os animais continuavam atrapalhando.

A Austrália tem uma das maiores taxas de propriedade de animais de estimação no mundo, com quase cinco milhões de lares incluindo um ou mais animais de estimação. À medida que nosso trabalho progrediu, ficou claro que os humanos e seus animais de estimação estão envolvidos em várias formas de intimidade e parentesco, muitas vezes de maneira digitalmente mediada.

Temos observado (ou ouvido falar de) gatos brincando com iPads e teclados, de cães assistindo televisão ou participando de vídeo chamadas. Uma de nossas participantes em Perth, Anna descreve como ela frequentemente acompanha Skypes com seu Blue Heeler Abby (com a ajuda de seu parceiro) quando está ausente em viagens de trabalho.


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Abby vai pisar no laptop em antecipação ao telefonema da noite quando Anna estiver ausente; ela fica excitada, abana o rabo, "fala" e pressiona o nariz contra a tela. É bem sabido que alguns cães “vêem” telas, enquanto outros não, diz Anna, enquanto nos mostra os muitos vídeos do YouTube que as pessoas enviaram de seus cães skyping.

À medida que o tamanho da tecnologia diminui, os dispositivos portáteis se tornaram imensamente populares, de iPods a fitbits. Estimulado pelo Movimento do Self Quantificado (QS) (o uso de aplicativos de auto-rastreamento e wearables para monitorar biometria e melhorar o funcionamento diário) e gamification, espera-se que os envios globais de dispositivos portáteis atinjam 110 milhões anualmente no final do 2016. Os wearables para animais de estimação agora valem US $ 2.62 bilhões por ano desse mercado global e o mercado australiano é inclinado a crescer.

Os dispositivos para animais de estimação permitem a vigilância e o rastreamento por meio de dispositivos como Pod 2, Buddy, WÜF e Nuzzle; monitoramento dos padrões de freqüência cardíaca e do sono (Inupathy, PetPace) e pode apresentar recursos de delimitação geográfica e sistemas de alerta de limites virtuais que permitem que os proprietários saibam quando seus animais de estimação se afastam demais (por exemplo, DogTelligent).

Os donos de animais de estimação podem “gamificar” o exercício de seu animal de estimação com um sistema de recompensas e um ranking que classifica seus resultados em comparação com outros animais de estimação. Eles podem baixar um aplicativo de realidade aumentada que vê através de obstáculos, como móveis para localizar seu animal de estimação. Ou eles podem gravar e indiretamente experimentar a perspectiva e o movimento do animal de estimação remotamente através de câmeras vestíveis.

À medida que exploramos as estratégias de resolução de problemas de Andrew, ficou claro que ele havia adquirido um senso complexo do caráter e do comportamento de Tigrão em casa quando os humanos estavam trabalhando. Andrew explicou que certos quartos, sofás e camas tinham associações diferentes para Tigrão (por exemplo, ele se retirava para o quarto principal quando estava ansioso). Através do rastreamento de Tigger, ele disse, ele ganhou uma sensação mais profunda do humor de seu animal de estimação.

Vestíveis para animais de estimação e sistemas de monitoramento também estão implicados em uma ética de cuidado e vigilância. Eles se originam de uma genealogia do cuidado que envolve noções paradoxais de restrição e tutela. De fato, nossa relação com os animais domésticos é muitas vezes carregada de ambigüidade; os animais de estimação são tanto natureza quanto cultura, instintivos e sociais, controlados e nutridos, ao mesmo tempo posses e companheiros.

Nosso parentesco com os animais domésticos é profundamente informado pelo que poderíamos chamar de “vigilância cuidadosa”, seja na esfera doméstica, como observamos na casa de Williams ou fora de casa.

Por exemplo, outro participante do estudo, Paul, e seu beagle Millie costumam fazer caminhadas juntos. Mas Paul nos disse que estava preocupado com o fato de Millie se afastar, e por isso evitava fazer caminhadas à noite. Então ele comprou um Cinto halo para Millie, que se iluminou à noite. Isso significava que ele sempre poderia encontrá-la no escuro e diminuir a chance de ela assustar outras pessoas no parque, como corredores noturnos.

O termo "vigilância cuidadosa" refere-se ao nosso vínculo emocional com os animais domésticos, nossa preocupação protetora e amor por nossos animais de estimação. Mas a vigilância também deve ser uma prática “cuidadosa”, em termos de seus efeitos sobre humanos e animais.

À medida que cada vez mais envolvemos nossos animais de estimação na gamificação e quantificação da vida cotidiana - assistidos por novas tecnologias - devemos refletir sobre a relação entre preocupação e controle.

Sobre os Autores

A ConversaçãoLarissa Hjorth, Professora de Mídia e Jogos Móveis, RMIT University; Ingrid Richardson, professora associada em mídia digital, Universidade de Murdoch

William Balmford, Assistente de Pesquisa e Doutorando em Etnografia Digital, RMIT University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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