Quão séria é a endogamia em cães de show?

Quão séria é a endogamia em cães de show?

Um pastor alemão com uma inclinação para trás, que foi premiado com o melhor da raça trouxe os da exposição de cães Crufts na luta para anual deste ano da crítica. Os espectadores levou para as redes sociais para acusar o dono de crueldade animal, sugerindo que sua forma incomum significava que o cão deve sofrer problemas de saúde provocados pela endogamia - algo que o proprietário negou. Esta é uma crítica comum aos criadores de cães, mas quão exata é e quão difundida é a questão?

Criadores de cães de raça pura e outros animais enfrentam um dilema que reflete uma confusão nas mentes daqueles que acreditam que "puro-sangue" é bom, mas "pura" é ruim. Criadores querem produzir animais que têm certas características físicas e comportamentais, e assim eles se acasalam indivíduos que ambos carregam as características desejadas, o que muitas vezes significa indivíduos relacionados. A descendência é então mais provável para transportar os genes que favorecem a estes traços, mas elas também têm menos variação genética global, o que pode conduzir a problemas de saúde.

Os problemas de saúde podem não ser evidentes quando se procura filhotes de pedigree à venda, mas o lado mais oculto da criação de animais é o taxa de animais doentes produzido como conseqüência de criação intensiva. Puro-sangue e inato são dois lados da mesma moeda.

prática generalizada

Por que a variação genética reduzida é ruim? Em geral, a diversidade genética produz uma série de mecanismos para ajudar os organismos vivos a lidar com os diferentes desafios do seu ambiente. Se você tem uma versão abaixo do ideal (ou “alelo”) de um gene herdado de seu pai, você pode evitar os problemas que poderia causar se também herdasse uma versão melhor desse gene da mãe (ou vice-versa). No entanto, se sua mãe e seu pai estão relacionados, então você pode obter o gene deficiente de ambos os pais, e então não há como escapar.

A endogamia é às vezes medida com a probabilidade de herdar o mesmo alelo de ambos os pais porque eles compartilharam um ancestral no passado recente. Mas para qualquer estudo, a reprodução intergeracional torna difícil decidir o que conta como uma geração, e não há consenso sobre quantas gerações devem ser incluídas. Portanto, temos que interpretar as medições de endogamia relatadas com cautela.

Para tornar os coeficientes de endogamia mais significativos, os geneticistas populacionais às vezes falam detamanho efetivo da população". Se uma raça tem um tamanho eficaz da população de 50 (um valor típico para raças de cães), isso significa que as práticas de acasalamento na raça geram o mesmo nível de endogamia como uma população aleatoriamente-acasalamento de animais 50 (onde endogamia é causada pelo pequeno números em vez de parentes acasalamento).

Às vezes você pode ouvir que um tamanho efetivo da população de menos de 50, por exemplo, significa que a população está condenado à extinção. Mas tais regras são aproximadas e só se aplicam na natureza. Sobrevivência de uma população depende do seu ambiente, que geralmente é benigno para filhotes de pedigree selecionados para venda ou reprodução.


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Criação de genes ruins. Wikimedia CommonsCriação de genes ruins. Wikimedia CommonsEntão, qual é o tamanho do problema da endogamia na comunidade de treinamento de cães? Na 2008, nós e nossos colegas níveis de endogamia relatados em dez grandes raças de cães ao longo de sete gerações usando os registros do UK Kennel Club. Encontramos altos níveis de endogamia, correspondendo a tamanhos populacionais efetivos de apenas algumas dezenas para algumas raças, apesar dos tamanhos censitários aos milhares.

Acasalamento mesmo entre parentes de primeiro grau foi permitido, em seguida, (mas agora é proibido pelo Kennel Club), mas o maior contribuinte para a reduzida variação genética foi o fenômeno dos "touros populares": encontramos muitos touros com mais de 1,000 prole. Estes touros inevitavelmente levar pelo menos um punhado de genes que possam causar sérios problemas de saúde e assim tornar-se comum em toda a população dentro de apenas uma geração.

Os efeitos da endogamia intensiva em cães com pedigree são difíceis de medir, embora altas prevalências de doenças específicas em raças específicas sejam bem conhecidas. Por exemplo, acredita-se que até 95% dos Spaniels de Cavalier King Charles sofram uma forma de deformação cerebral que leve a mais de 50% de experiência condição syringomyelia, em que um cisto da medula espinhal danifica o sistema nervoso. Desta forma, o bem-estar de animais de estimação muito amados pode ser altamente comprometido por práticas de reprodução padrão.

Abordando o problema

Não há solução completa para o problema. O melhor resultado para a saúde dos cães é a diversidade no acasalamento, que é o oposto do que os criadores querem fazer. Suspeitamos que muitos no mundo da criação de cães se recusam a reconhecer qualquer problema ou concordam em mudar sua prática por temerem uma “pista escorregadia” em direção a registros abertos ou mesmo a proibição de raças de cães, como alguns defensores dos direitos dos animais defendem. Clubes do cão têm oportunidades limitadas para fazer mudanças que não são amplamente apoiadas pelos membros. Em última análise, eles são como empresas e seus clientes (os criadores de cães) podem ir para outro lugar.

Na sequência de um documentário da BBC TV contundente “cães com pedigree expostos”, Transmitido no 2008, o Kennel Club finalmente proibiu o acasalamento entre parentes de primeiro grau e empreendeu várias outras iniciativas para promover saúde do cão. Agora oferece uma ferramenta on-line que podem relatar a relação dos potenciais companheiros.

Um possível compromisso entre críticos e defensores da criação de cães é selecionar pares de parceiros que possuam os traços desejados, mas que não estejam intimamente relacionados, o que é encorajado por alguns clubes escandinavos. Um recente trabalho de pesquisa apoiado pelo UK Kennel Club relatou uma redução bem-vinda na intensidade da endogamia nas gerações recentes. Mas também alegou, de forma implausível, que a perda de variação genética nas raças de cães do Reino Unido é agora “sustentável” e até mesmo que houve alguma “restauração da variação genética”. Isso minimiza, em vez de confrontar totalmente o problema.

Finalmente, é comovente que o tema da consanguinidade de cães tenha sido trazido à tona pelo pastor alemão Crufts. Mesmo que os criadores fizessem o máximo para minimizar a endogamia, a saúde canina ainda estaria em perigo, desde que as características genéticas insalubres fossem ativamente selecionadas, porque as pessoas acreditam que eles fazem com que os cães pareçam mais atraentes..

Sobre os Autores

David Balding, Professor de Genética Estatística, Universidade de Melbourne. Ele trabalhou para desenvolver e aplicar métodos matemáticos / estatísticos / computacionais e idéias em genética e contribuiu para aspectos da genética populacional, evolutiva, médica e forense.

Federico Calboli, pesquisador Marie Curie em genética na Universidade de Helsinque. Atualmente, ele está trabalhando na genética da adaptação à seleção natural usando o peixe-espinho ninespino como um organismo modelo

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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