Por que raças de cães não são consideradas espécies separadas

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Great Dane, conheça Chihuahua. Você tem muito em comum. Ellen Levy Finch, CC BY-SAGreat Dane, conheça Chihuahua. Você tem muito em comum. Ellen Levy Finch, CC BY-SA

Os proprietários de cães podem discordar, mas no que diz respeito aos biólogos evolucionários, todos os cães são apenas cães. Pode parecer estranho que Canis (lupus) familiaris estende-se desde chihuahuas do tamanho de coelhos a grandes dinamarqueses, que podem ter quase o tamanho de um pequeno pônei, enquanto que diferenças aparentemente muito menores colocam muitos animais em espécies ou subespécies separadas. É preciso cavar um pouco na teoria evolucionista para que isso faça sentido.

O cachorro é um descendente direto do lobo cinzento (canis lupus), Com a evidência de que os lotes de diferentes lobos alimentado no pool genético do cão ao longo dos anos. No curso de domesticação do cão, o seu comportamento, morfologia e corpo mudou, e as diferenças entre raças de cães são realmente surpreendente. Imagine se os paleontólogos futuros eram para encontrar Chihuahua permanece no registro fóssil: este animal parece ter pouco em comum com os lobos.

Mas essas diferenças entre as raças de cães - e entre cães e lobos - não são suficientes para garantir o reconhecimento como espécies distintas. Os cães são simplesmente jovens demais, de uma perspectiva evolucionária.

Geralmente, são necessários centenas de milhares de anos ou mais para que os mamíferos evoluam para novas espécies distintas, exigindo o lento acúmulo de mutações que causam mudanças hereditárias em suas características físicas - ou “fenótipo”. Dados arqueológicos e análises de DNA dos cães e lobos de hoje, assim como restos antigos, sugerem que a domesticação começou 16,000-40,000 anos atrás, com as raças de cães mais atuais, originadas nos últimos anos 200.

Nós aceleramos a evolução dos cães - mas não o suficiente

Charles Darwin apontou que os seres humanos aceleraram o processo de seleção escolhendo indivíduos específicos para reprodução, baseados em certas características desejadas - o que chamamos de seleção artificial. A seleção natural geralmente requer muito mais tempo, porque atua em novas variantes introduzidas no pool genético através do lento processo de mutação do DNA. No entanto, o poder da seleção artificial na geração de fenótipos extremos não altera o fato fundamental de que as raças de cães foram separadas por um breve período evolutivo.

Isso significa que as raças de cães diferem drasticamente em sua aparência e outras características, enquanto a maioria de seus genomas ainda é muito parecida. Comparando diferentes raças, a maioria de seus genomas mostra apenas pouca diferenciação. Em outras palavras, os chihuahuas e os dinamarqueses são, em geral, muito parecidos entre si. As vastas diferenças físicas são em grande parte impulsionadas por relativamente poucos loci (regiões) no genoma. Estes loci têm um grande efeito fenotípico, levando a uma forte diferenciação entre as raças.

Isso é particularmente interessante para os biólogos evolucionistas, e identificar essas regiões no genoma recuperou, por exemplo, a base genética de variação de tamanho entre raças de cães. Nós agora também têm uma compreensão das mutações que controlam características tais como características casaco e floppiness da orelha.

Raças de cães são artificiais e potencialmente temporárias

Então, se as raças são semelhantes umas às outras em seus genomas, como as grandes diferenças são mantidas? A resposta óbvia é o padrão de acasalamento que impomos aos nossos cães - mantemos as raças separadas, impedindo o cruzamento entre elas.

Os seres humanos fato mantê-los separados é crucial aqui. As espécies são comumente definido como “grupos de populações naturais de cruzamento que são reprodutivamente isolados de outros grupos”. Isso requer que híbridos entre espécies distintas sejam inviáveis ​​(como a proposta “humanzee”), ou que seus descendentes sejam inférteis como a maioria das mulas, ou os “ligers” mais exóticos. Em ambos os casos, haveria isolamento reprodutivo completo entre os dois grupos, sejam humanos e chimpanzés, leões e tigres, ou labradores e poodles.

No entanto, dois cães inteiramente diferentes produzirão descendentes perfeitamente férteis, e muitas raças modernas, de fato, se originaram dessa maneira. Claro que, em alguns casos, outros fatores podem tornar o acasalamento muito complicado. Uma chihuahua fêmea teria problemas para, naturalmente, entregar uma prole masculina de Great Dane, por exemplo. Mas apesar de algumas raças nunca se acasalarem sem intervenção humana, as raças de tamanho médio poderiam fornecer a ligação entre cães extremamente grandes e pequenos.

Cães de rua são uma ilustração vívida desse ponto - eles mostram como os distintos conjuntos genéticos de raças de cães podem se misturar rapidamente quando as restrições da criação artificial são removidas. Moscou famosos cães ferozes existiram separados de animais de raça pura por pelo menos 150 anos agora. Neste período, eles perderam largamente características como a coloração irregular que distingue uma raça da outra, ou o rabo abanador e o comportamento amigável em relação aos humanos que distinguem os cães dos lobos.

Deixados à própria sorte, os cães de rua logo deixam de parecer raças distintas. Andrey, CC BYAssim, a troca genética ainda seria comum entre as raças de cães, se permitissem reproduzir-se livremente. Nesse sentido, as raças de cães não seriam classificadas como espécies separadas na maioria das definições. Se esses chihuahuas e grandes dinamarqueses não se parecem com a mesma espécie agora, é só porque os humanos estão constantemente mantendo uma barreira entre eles.

Sobre o autor

hailer francoFrank Hailer, professor de biologia evolutiva da Universidade de Cardiff. Seus interesses de pesquisa focam no levantamento de variações genéticas dentro e entre as espécies para inferir processos chave em ecologia e evolução, como especiação, adaptação, introgressão e estruturação populacional. Também estou interessado nas causas e consequências da dispersão, mecanismos de perda ou manutenção da diversidade genética e ecologia de doenças.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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