Cães realmente podem dizer como seus proprietários estão se sentindo

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Cães realmente podem dizer como seus proprietários estão se sentindo

Os cães podem dizer quando estamos felizes, tristes ou com raiva? Como proprietário de um cão, sinto-me confiante não só em saber em que estado emocional meus animais estão, mas também em responder às minhas emoções. No entanto, como um cientista obstinado, tento ter uma visão mais racional e pragmática. Essas observações pessoais parecem mais prováveis ​​do meu desejo de um bom relacionamento com meus cães.

O problema é que estudar interpretações emocionais e respostas entre duas espécies interagindo é muito difícil. Por um lado, você não pode perguntar a um cachorro como está se sentindo. Assim, enquanto muitas pessoas podem descrever como seus cães respondem a seus estados emocionais - tipicamente de maneiras que nós, humanos, consideramos apropriadas e talvez até desejáveis ​​- a evidência científica e a explicação para essa habilidade têm sido, na maioria das vezes, indescritíveis.

Contudo, um novo estudo, publicado na revista Biology Letters, sugere que os cães realmente podem reconhecer emoções em humanos e outros cães usando pistas visuais e auditivas. Os cientistas já Chimpanzés documentados e Macacos Rhesus capacidade de identificar estados emocionais em seu próprio gênero. Mas este é o primeiro estudo a demonstrar que qualquer animal pode dizer como os membros de outra espécie estão se sentindo.

O que nós já sabíamos é que os cães podem discriminar entre humanos diferentes Expressões faciais e sons associado a estados emocionais específicos. Investigando o tempo que os cães passavam olhando imagens de pessoas e cães emparelhados com sons específicos, o novo estudo tentou explorar se os cães poderiam reconhecer estados emocionais inteiros. Cada imagem foi emparelhada com um som emocional que combinava ou não correspondia à expressão facial da imagem. Onde os cães olhavam mais para imagens com sons correspondentes, isso era interpretado como uma habilidade de juntar as duas coisas e identificar o estado emocional.

Um elemento-chave do estudo foi que os cães não tinham treinamento prévio ou familiarização com a tarefa, sugerindo uma habilidade intrínseca para reconhecer emoções. Mas, curiosamente, os cães do estudo tiveram uma resposta mais significativa a estímulos coespecíficos (cães) do que a estímulos heteroespecíficos (humanos).

É bem compreendido que os cães são extremamente bons em ler e responder a linguagem corporal humana e possível intenção (pergunte a qualquer um que tenha pegado um chumbo ou uma tigela de cachorro na frente de seu animal de estimação). Os cães também podem demonstrar fortes comportamentos anexos aos proprietários e reagir de forma diferente em testes cognitivos com base na presença e comportamento do proprietário. Isso sugere que os cães evoluíram a capacidade de usar seus companheiros humanos como sistemas de apoio social em situações desconhecidas. Assim, a capacidade de identificar sinais emocionais humanos seria um acréscimo significativo a essa habilidade.

No entanto, os cães também são susceptíveis de ter aprendido que, se eles respondem a sons de seus donos e expressões faciais eles serão tratados de uma certa maneira. O exemplo clássico é de um cão que tem desobedecido a uma ordem mostrando o que parece ser um "cara culpado", como forma de apaziguar seu dono quando repreendeu. Quanto este comportamento aprendido desempenha um papel nas respostas dos cães às emoções humanas é, eu suspeito, algo que não podemos determinar totalmente, embora o estudo vai de alguma forma para reconhecer habilidades caninas nesta área.

Os humanos e os cães viveram e evoluíram juntos por pelo menos anos 15,000 e provavelmente muito mais. Diante disso, e do estreito vínculo que muitas pessoas têm com seus cães, pode não surpreender que os cães pareçam ter desenvolvido essa habilidade no reconhecimento das emoções humanas.

É provável que essa habilidade tenha sido muito importante para ajudar os cães a serem aceitos pelos humanos e integrar-se em nossa sociedade e cultura, trazendo enormes benefícios em ambos os lados. Cães são susceptíveis de receber maior cuidado de seus companheiros humanos, se seu vínculo é reforçado pela empatia aparente dos cães. Os humanos, enquanto isso, recebem companheirismo incondicional e validação emocional de sua contraparte canina. Sem dúvida, este estudo aumenta ainda mais a nossa compreensão e apreciação das habilidades cognitivas do “melhor amigo do homem” e destaca as relações mutuamente benéficas que muitas vezes temos com os cães.

Sobre o autorA Conversação

Jacqueline Boyd, Professora de Ciência Animal, Universidade Nottingham Trent. Seus interesses acadêmicos e de pesquisa são amplos, desde a biologia molecular de nematóides parasitas até a base genética da criptobiose e a cinemática do salto em cães de agilidade.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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