Quando é ético para sacrificá seu animal de estimação?

Quando é ético para sacrificá seu animal de estimação?

De acordo com algumas pesquisas, mais de 90% dos proprietários visualizam seus animais de estimação como membros da família. 'Dog' via www.shutterstock.com

Nos 1960s, conheci pessoas que, antes de sair de férias, levavam seus cães para um abrigo para serem sacrificados. Eles argumentaram que era mais barato ter um cão sacrificado - e comprar um novo ao retornar - do que pagar uma taxa de canil.

Duas décadas depois, eu estava trabalhando no hospital veterinário do Colorado State quando um grupo de motociclistas distraídos em Harley-Davidsons parou carregando um chihuahua doente. O cão estava intratávelmente doente e precisava de eutanásia para evitar mais sofrimento. Depois disso, os conselheiros do hospital se sentiram compelidos a encontrar os motociclistas em um quarto de motel: o nível de pesar deles era tão profundo que a equipe não achou que era seguro para eles andarem de motocicleta.

Essas duas histórias ilustram a mudança drástica em como os animais foram percebidos. Para milhares de anosos humanos mantiveram os animais como animais de estimação. Mas somente durante os últimos anos 40 eles passaram a ser vistos como família.

Embora seja certamente um desenvolvimento positivo que os animais estão sendo tratados humanamente, uma das desvantagens a melhores espelhos de tratamento alguns dos problemas o sistema de saúde (humana) enfrenta com cuidados de fim de vida.

Tal como acontece com os seres humanos, em muitos casos as vidas dos animais de estimação são desnecessariamente prolongadas, o que pode causar sofrimento indevido para os animais e um aumento do encargo financeiro para as famílias.

O crescimento da medicina veterinária e da ética

Na 1979, comecei a ensinar ética médica veterinária na escola de veterinária da Colorado State University, o primeiro curso desse tipo já ensinado em qualquer parte do mundo.

Um ano depois, a escola de veterinária contratou um oncologista para dirigir um novo programa de oncologia animal. Logo, nossa clínica estava aplicando modalidades terapêuticas humanas ao câncer animal. O visionário chefe do programa de veterinária também contratou vários conselheiros para ajudar os donos a administrar seu sofrimento - outro primeiro em círculos veterinários.

Eu estava com a impressão de que as pessoas relutariam em gastar muito dinheiro em tratamentos com animais, então fiquei realmente chocado quando, em abril seguinte, o Wall Street Journal relatou que indivíduos gastaram mais de seis números em tratamentos de câncer para seus animais de estimação.

Como forte defensor do fortalecimento da preocupação com o bem-estar animal na sociedade, fiquei encantado com essa reviravolta sem precedentes. Logo aprendi que a preocupação com o tratamento de doenças de animais de estimação além do câncer também aumentava vertiginosamente, evidenciada por um aumento significativo de práticas especializadas em veterinária.

Um da família

Então, o que está por trás da mudança na forma como os animais são percebidos e tratados?

Para um, inquéritos realizado nas últimas duas décadas indicam um número crescente de donos de animais que professam ver seus animais como “membros da família”. Em algumas pesquisas, o número é tão alto quanto 95% dos entrevistados, mas em quase todas as pesquisas o número é maior do que 80%.

Além disso, a ruptura de famílias nucleares e do pequeno aumento das taxas de divórcio tem contribuido para solteiros formar ligações mais próximas com animais de companhia.

Tais atitudes e tendências tendem a gerar profundas mudanças nas visões sociais da eutanásia. Considerando que, antes, muitos proprietários não pensavam duas vezes antes de sacrificar um animal de estimação, agora muitos estão hesitantes em sacrificar, muitas vezes se esforçando para manter vivos animais doentes.

Veteranos apanhados no meio

No entanto, os veterinários continuam experimentando um grande estresse quando experimentam dois dilemas opostos - mas igualmente difíceis -: acabar com a vida de um animal cedo demais ou esperar demais.

Em um artigo que publiquei intitulado Eutanásia e Estresse Moral, Eu descrevi o estresse significativo experimentado por veterinários, técnicos veterinários e trabalhadores da sociedade humana. Muitos escolheram sua profissão com o desejo de melhorar o lote de animais; em vez disso, invariavelmente acabavam sacrificando um grande número deles, muitas vezes por razões antiéticas.

Eles variavam de "Eu consegui o cachorro correr comigo, e agora é muito velho para correr", até "Se eu morrer, eu quero que você sacrifique o animal porque eu sei que não posso suportar viver sem mim."

Em outros casos, o animal está sofrendo considerável sofrimento, mas o proprietário não está disposto a deixar o animal ir. Com os proprietários vendo cada vez mais animais de estimação como membros da família, isso se tornou cada vez mais comum, e muitos proprietários temem a culpa associada a matar um animal cedo demais.

Ironicamente, isso também pode causar traumatismos indevidos aos veterinários: eles sabem que o animal está sofrendo, mas não há nada que possam fazer a respeito, a menos que o proprietário lhes dê permissão.

As conseqüências são manifestas. Um estudo recente mostrou que um em cada seis veterinários considerou o suicídio. Outro encontraram um risco elevado de suicídio no campo da medicina veterinária. Ser convidado para matar animais saudáveis ​​para a conveniência do proprietário, sem dúvida, é uma contribuição importante.

Como gerenciar a decisão de sacrificar

Aqui está minha sugestão para quem está pensando em comprar um animal de estimação: quando você o adquirir, crie uma lista de tudo o que você achar que faz o animal feliz (comer um petisco, perseguir uma bola, etc). Coloque a lista fora até que o animal esteja em tratamento para uma doença terminal, como o câncer. Nesse ponto, retorne à lista: o animal é capaz de perseguir uma bola? O animal fica excitado por receber um tratamento?

Se o animal perdeu a capacidade de ter experiências positivas, muitas vezes é mais fácil deixar ir.

Esta estratégia pode ser aumentada apontando as diferenças entre a consciência humana e animal. Como filósofo Martin Heidegger tem apontouPara os seres humanos, grande parte do significado da vida é derivado do equilíbrio de experiências passadas com aspirações futuras, como o desejo de ver os filhos se formarem ou de querer ver a Irlanda novamente.

Os animais, por outro lado, carecem de instrumentos linguísticos que lhes permitam antecipar o futuro ou criar uma narrativa interna do passado. Em vez disso, eles vivem esmagadoramente no presente. Portanto, se o proprietário de um animal de estimação estiver relutante em sacrificar, eu sempre observarei que o animal não sente mais “nows” prazerosos.

A ConversaçãoNo final, gerenciar a eutanásia representa uma complicação importante do status aumentado de animais de estimação na sociedade. Idealmente, os donos de animais de companhia devem manter um bom relacionamento com seu médico veterinário geral, que sempre conheceu o animal durante toda a sua vida, e pode servir como um parceiro no diálogo durante os tempos difíceis em que a eutanásia surge como uma possível alternativa ao sofrimento.

Sobre o autor

Bernard Rollin, Professor de Filosofia, Ciências Animais e Ciências Biomédicas, Colorado State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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