Como plantar um jardim pode impulsionar abelhas, comida local e resiliência

Como plantar um jardim pode impulsionar abelhas, comida local e resiliência Os jardineiros da cidade dependem de insetos selvagens para fazer seus jardins prosperarem. (ShutterStock)

Com a chegada da primavera, muitas pessoas começaram a pensar em como o COVID-19 afetará a acessibilidade e disponibilidade de frutas e legumes nos próximos meses, como escassez de ambos. abelhas trabalhadores migrantes ameaçam a polinização das culturas e os alimentos que a acompanham.

A atual pandemia global destacou as muitas maneiras pelas quais nossos sistemas agrícolas são vulneráveis ​​a choques globais. Problemas com redes de fornecimento, trabalhadores migrantes, transporte, comércio e fechamento de fronteiras sugeriram que alguns alimentos podem estar em falta.

Cultivar alimentos nas cidades é uma maneira de ajudar a mitigar esses problemas de segurança alimentar e fazer com que as pessoas revivam a idéia de plantar "jardins da vitória. ” Mas a pessoa comum pode não perceber que os jardineiros dependem de insetos selvagens para fazer esses jardins prosperarem. Eles precisam de abelhas, moscas, borboletas e outros insetos para pegar o pólen de uma flor e transferi-lo para outra. Então, proponho que plantemos um tipo diferente de jardim: jardins de resiliência.

Insetos fazem o trabalho

A jardinagem para alimentos ganhou força em todo o mundo com ambos bases e iniciativas governamentais em andamento.

No Canadá, algumas províncias consideraram os jardins comunitários como serviços essenciais. Funcionários da cidade em Victoria, BC, estão cultivando dezenas de milhares de mudas de hortaliças para residentes e hortas comunitárias. Em outros lugares, uma explosão de pedidos de sementes e mudas deixou as lojas sobrecarregadas pelo aumento repentino na demanda.

Mas a jardinagem requer polinizadores: aproximadamente três quartos das nossas culturas alimentares dependem da polinização por insetos, incluindo produtos básicos como tomate, pepino, pimentão e abóbora. Sem eles, os agricultores devem recorrer a caros e trabalhosos trabalhos soluções mecânicas.

Como cientista da conservação, acho impressionante que os moradores da cidade esperem serviços gratuitos de polinização, apesar da ação limitada realizada no passado para conservar os insetos que fazem o trabalho. A construção de comunidades diversas e abundantes de polinizadores nativos, nas cidades e nas terras agrícolas, será fundamental para atenuar os déficits alimentares agora e no futuro.


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Nutrir polinizadores selvagens

Apesar de possuir mais de 850 espécies nativas de abelhas, o Canadá confiou na abelha européia comum não nativa (Apis mellifera) por décadas para complementar a polinização de culturas cultivadas em terras agrícolas intensivas em larga escala.

Nas cidades, empresas de apicultura pressionaram para colocar colméias em telhados e áreas naturais, apesar das preocupações dos biólogos da conservação como eu sobre seus impactos nos polinizadores nativos e nas comunidades de plantas.

De fato, o futuro e a sustentabilidade da produção de alimentos dependem muito de ter muitas espécies diferentes de insetos polinizadores. Sua importância crítica, no entanto, há muito que é negligenciado em favor da promoção e do apoio à indústria das abelhas.

Embora o impacto das abelhas gerenciadas tenha sido debatido, existem muitos estudos indicando que eles são concorrentes ferozes e pode transmitir doenças aos polinizadores selvagens. Por exemplo, os cientistas atribuem a introdução de novas doenças das abelhas manejadas à dramática declínio do zangão em risco de ferrugem outras espécies de zangões anteriormente comuns, que pode ter impactos de longo prazo, mas não bem compreendidos, sobre a polinização de plantas nativas, culturas agrícolas e segurança alimentar urbana.

A próxima onda: jardins de resiliência

Durante a Primeira e a Segunda Guerra Mundial, os canadenses plantaram hortas da vitória em hortas residenciais, como uma maneira de aumentar a produção local de alimentos para apoiar soldados no exterior. O próprio nome evoca imagens das batalhas vencidas. Mais tarde, durante a Grande Depressão, eles plantaram jardins de socorro.

Como plantar um jardim pode impulsionar abelhas, comida local e resiliência Um jardim da vitória no gramado da frente de uma casa na Crescent Road, em Toronto, por volta de 1916. (Arquivos da cidade de Toronto)

À medida que o coronavírus varre as cidades ao redor do mundo, expondo desigualdades, degradação ambiental e outros males da sociedade, plantar culturas produtoras de alimentos e plantas nativas oferece às comunidades a oportunidade de aumentar a cura e a resiliência.

Os jardins de resiliência podem estar em qualquer lugar: jardins comunitários, jardins particulares, jardins de medicamentos e até jardins de sacada. Eles podem apoiar a biodiversidade nativa e os polinizadores, aumentar o resiliência de nossos ecossistemas e nos ajudar a entender melhor as interconexões de terras, plantas, insetos e seres humanos. Eles providenciam benefícios de saúde mental bem documentados de estar fora e dar às crianças fora da escola a chance de aprender enquanto interage com a natureza. É importante ressaltar que eles fornecerão alimentos locais e nutritivos em densos centros urbanos para apoiar nossos corpos e mentes durante esta crise de saúde global.

As cidades poderiam assumir um papel de liderança no aumento de nossas conexões com a natureza e no fomento da biodiversidade nativa. Em Curridabat, Costa Rica, a vida selvagem, incluindo polinizadores, foi dado status de cidadania honorária refletir sua importância crítica como prestadores de serviços ecossistêmicos nas áreas urbanas.

Com o ressurgimento da jardinagem urbana nas cidades canadenses, espero que as pessoas cresçam para apreciar as conexões entre comida e vida selvagem e nutrir esses relacionamentos por meio da jardinagem e administração da terra.A Conversação

Sobre o autor

Sheila Colla, Professora Assistente, Estudos Ambientais, Universidade de York, Canadá

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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