O impulso de jardinagem em tempos difíceis tem raízes profundas

O impulso de jardinagem em tempos difíceis tem raízes profundas Durante os bloqueios por coronavírus, os jardins serviram como uma fuga dos sentimentos de alienação. Imagens de Richard Bord / Getty

A pandemia de coronavírus desencadeou uma crise global crescimento de jardinagem.

Nos primeiros dias do bloqueio, os fornecedores de sementes foram esgotados de inventário e relatado Demanda "sem precedentes". Dentro dos EUA, a tendência foi comparado à Segunda Guerra Mundial vitória de jardinagem, quando os americanos cultivavam comida em casa para apoiar o esforço de guerra e alimentar suas famílias.

A analogia é certamente conveniente. Mas revela apenas uma parte de uma história muito maior sobre o porquê das pessoas cultivarem jardins em tempos difíceis. Os americanos há muito tempo se voltam para o solo em momentos de agitação para gerenciar ansiedades e imaginar alternativas. Minha pesquisa até me levou a ver a jardinagem como uma paisagem oculta de desejo de pertencimento e conexão; para contato com a natureza; e para expressão criativa e melhoria da saúde.

Esses motivos variaram ao longo do tempo, à medida que os produtores respondem a diferentes circunstâncias históricas. Hoje, o que leva as pessoas a cuidar do jardim pode não ser o medo da fome, mas a fome de contato físico, a esperança pela resiliência da natureza e o desejo de se envolver em um trabalho real.

Por que os americanos jardinam

Antes da industrialização, a maioria dos americanos era agricultores e teria considerado estranho cultivar alimentos como uma atividade de lazer. Mas, quando se mudaram para as cidades e subúrbios para assumir empregos em fábricas e escritórios, voltar para casa para se arrumar nas camas de batata de alguém assumiu uma espécie de novidade. A jardinagem também apelou à nostalgia pela passagem da vida agrícola tradicional.

Para os americanos negros negados a oportunidade de abandonar o trabalho de subsistência, a jardinagem da época de Jim Crow refletia um conjunto diferente de desejos.


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Em seu ensaio "À procura dos jardins de nossas mães, ”Alice Walker se lembra de sua mãe cuidando de um extravagante jardim de flores tarde da noite, depois de terminar dias brutais de trabalho de campo. Quando criança, ela se perguntava por que alguém voluntariamente acrescentaria mais uma tarefa a uma vida tão difícil. Mais tarde, Walker entendeu que a jardinagem não era apenas outra forma de trabalho; foi um ato de expressão artística.

Particularmente para as mulheres negras relegadas aos empregos menos desejáveis ​​da sociedade, a jardinagem ofereceu a chance de remodelar um pequeno pedaço do mundo, como disse Walker, na "imagem pessoal da Beleza".

Isso não quer dizer que a comida seja sempre um fator secundário nas paixões da jardinagem. A culinária de conveniência na década de 1950 gerou sua geração própria de agricultores familiares e de volta à terra movimentos se rebelando contra um dieta de meados do século agora famoso por saladas de mingau de gelatina, caçarolas de comida enlatada, jantar na TV e Tang.

Para os cultivadores da era do milênio, os jardins responderam aos anseios de comunidade e inclusão, especialmente entre grupos marginalizados. Imigrantes e moradores da cidade sem acesso a espaços verdes e produtos frescos adotaram “jardinagem de guerrilha”Em lotes vagos para revitalizar suas comunidades.

O impulso de jardinagem em tempos difíceis tem raízes profundas Um imigrante cuida de sua trama na Fazenda Central da Comunidade do Sul, em Los Angeles. David McNew / Getty Images

Em 2011, Ron Finley - morador de South Central LA e auto-identificado "jardineiro gangsta”- foi ameaçado de prisão por instalar hortas nas calçadas.

Tais apropriações de espaço público para uso da comunidade são frequentemente vistas como ameaças às estruturas de poder existentes. Além disso, muitas pessoas não conseguem entender a ideia de que alguém passaria algum tempo cultivando um jardim, mas não colheria todas as recompensas.

Quando os repórteres perguntaram a Finley se ele estava preocupado que as pessoas roubassem a comida, ele respondeu, "Inferno, não, eu não tenho medo que eles roubem, é por isso que está na rua!"

Jardinagem na era das telas

Desde que o bloqueio começou, vi minha irmã Amanda Fritzsche transformar seu quintal abandonado em Cayucos, Califórnia, em um santuário em flor. Ela também fez exercícios com o Zoom, trabalhou na Netflix e entrou no happy hour online. Mas à medida que as semanas se prolongam por meses, ela parece ter menos energia para esses encontros virtuais.

Jardinagem, por outro lado, superou sua vida. As plantações que começaram nos fundos se expandiram pela lateral da casa, e as sessões de jardinagem se estenderam mais tarde, à noite, quando ela às vezes trabalha com farol.

Quando perguntei sobre sua nova obsessão, Amanda continuou retornando ao seu desconforto com o tempo de exibição. Ela me disse que as sessões virtuais deram um impulso momentâneo, mas "sempre falta algo ... um sentimento de vazio quando você se desconecta".

Muitos provavelmente podem sentir o que está faltando. É a presença física de outras pessoas e a oportunidade de usar nosso corpo de maneiras que importam. É o mesmo desejo da comunidade que enche as cafeterias de colegas de trabalho e estúdios de ioga com o calor de outros corpos. É a eletricidade da multidão em um show, os alunos sussurrando atrás de você na aula.

E assim, se o novo coronavírus ressalta uma era de distanciamento, a jardinagem surge como um antídoto, estendendo a promessa de contato com algo real. Minha irmã também falou sobre isso: como a jardinagem atraía todo o corpo, citando prazeres sensoriais como “ouvir pássaros cantando e insetos, provar ervas, cheiro de terra e flores, sol quente e dor satisfatória”. Embora o mundo virtual possa ter sua própria capacidade de absorver a atenção, ele não é imersivo da maneira que a jardinagem pode ser.

Mas nesta temporada, a jardinagem é mais do que atividade física por causa da atividade. Robin Wallace, proprietária de uma empresa de produção de fotos em Camarillo, Califórnia, observou como o bloqueio tornou sua identidade profissional "repentinamente irrelevante" como trabalhadora "não essencial". Ela continuou apontando um benefício importante de seu jardim: "O jardineiro nunca tem um objetivo, um cronograma, uma missão".

Como a automação e os melhores algoritmos tornam obsoletas as formas de trabalho, esse anseio por objetivos ganha especial urgência. Os jardins lembram que existem limites para o que pode ser feito sem presença física. Tal como acontece com apertos de mão e abraços, não se pode jardinar através de uma tela.

Você pode adquirir habilidades no YouTube, mas, como ícone de jardinagem, Russell Page oz escreveu, a verdadeira experiência vem do manuseio direto das plantas, “conhecendo seus gostos e desgostos pelo cheiro e pelo toque. O 'aprendizado de livros' me deu informações ”, explicou ele,“ mas apenas o contato físico pode dar uma verdadeira… compreensão de um organismo vivo ”.

Preenchendo o vazio

A observação de Page sugere uma razão final pela qual a pandemia de coronavírus provocou uma enxurrada de jardinagem. Nossa era é de profunda solidãoe a proliferação de aparelhos digitais é apenas uma das causas. Esse vazio também procede da impressionante retirada da natureza, um processo em andamento bem antes do vício em telas. As pessoas que atingiram a maioridade durante a pandemia do COVID-19 já testemunharam oceanos morrerem e geleiras desaparecerem, observaram a Austrália e a Amazônia queimarem e lamentaram a surpreendente perda de vida selvagem global.

Talvez isso explique por que histórias de "retorno" da natureza são continuamente aparecendo ao lado dessas manchetes de jardinagem. Torcemos por imagens de animais reclamando espaços abandonados e pássaros enchendo o céu sem poluição. Algumas dessas contas são confiáveis, outras duvidosa. O que importa, eu acho, é que eles oferecem um vislumbre do mundo como gostaríamos que fosse: em um tempo de imenso sofrimento e colapso climático, estamos desesperados por sinais de resiliência da vida.

Minha conversa final com Wallace deu uma pista de como esse desejo também está alimentando a mania da jardinagem de hoje. Ela ficou maravilhada com a forma como a vida no jardim continua "brotando em nossa ausência, ou mesmo por causa de nossa ausência". Então ela fechou com uma visão ao mesmo tempo "libertadora" e "humilhante", que toca em esperanças que vão muito além dos quintais do país: "Não importa o que façamos, ou como a teleconferência seja realizada, o jardim continuará, conosco ou sem nós. . ”

Sobre o autor

Jennifer Atkinson, professora sênior de estudos ambientais, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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