Aqui estão algumas dicas para alimentar pássaros selvagens da maneira certa

Aqui estão algumas dicas para alimentar aves selvagens da maneira certa Os beija-flores da Costa são visitantes frequentes em alimentadores no Arizona e no sul da Califórnia. Julian Avery, CC BY-ND

Milhões de americanos gosta de alimentar e observar pássaros no quintal. Muitas pessoas fazem questão de colocar comida no inverno, quando os pássaros precisam de energia extra, e na primavera, quando muitas espécies constroem ninhos e criam filhotes.

Como um ecologista da vida selvagem e um pássaro, eu sei que é importante entender como os seres humanos influenciam as populações de pássaros, se a alimentação representa riscos para os pássaros selvagens e como se envolver com os pássaros de maneira sustentável.

Ainda há muito o que aprender sobre os riscos benefícios da alimentação de aves, principalmente por meio de grandes redes nacionais integradas de ciência cidadã, como Alimentador de projeto. Agora, porém, temos informações suficientes para promover interações saudáveis ​​que podem inspirar as gerações futuras a se preocuparem com a conservação.

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Olhe para essa #beleza .... Passei algum tempo assistindo # pássaros enquanto estava no campo ontem e me dei conta de quão legal são os pés de #branco na barriga! Seus monstruosos dedos permitem que eles se orientem em qualquer direção que quiserem quando se apegam a uma árvore. Sua conta também é uma ferramenta # impressionante, eles martelam sementes abertas e até aumentam cavidades de ninhos com ela! ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ O que outras pessoas estão dizendocomo fazer uma tatuagem no braço

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Um relacionamento de longo prazo

Os pássaros aproveitam a civilização humana há milhares de anos, reunindo-se onde abundam grãos e resíduos. Isso significa que as pessoas influenciam a abundância e a distribuição de espécies há muito tempo.


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Estudos mostram que o fornecimento de alimentos tem inúmeros efeitos nas decisões, comportamentos e reprodução das aves. Uma descoberta significativa é que a alimentação das aves no inverno aumenta as taxas de sobrevivência individual, pode incentivar as aves a botar ovos no início do ano e também pode melhorar a sobrevivência dos filhotes.

Todos esses fatores alteram o desempenho reprodutivo futuro das espécies e podem aumentar a abundância total de aves nos últimos anos. Nem sempre é claro como o aumento da abundância de aves alimentadoras afeta outras espécies através da competição, mas espécies mais raras e menores podem ser excluídos.

Este diagrama interativo, baseado em dados científicos do cidadão, mostra como as 13 principais espécies de alimentadores da América do Norte se saem quando competem em alimentadores. Crédito: Laboratório de Ornitologia Cornell

Alimentos suplementares também levaram a sucesso reprodutivo reduzido em algumas espécies. Isso pode acontecer porque melhora as chances de sobrevivência de aves menos saudáveis ​​que, de outra forma, dificilmente sobreviveriam e se reproduziriam, ou porque leva as aves a comer menos tipos de alimentos naturais, tornando suas dietas menos nutritivas.

Mudando o comportamento dos pássaros

A pesquisa também mostra que os pássaros são extremamente promíscuos. Uma revisão examinou 342 espécies e descobriu que em aproximadamente 75% as aves tinham um ou mais parceiros além de seu companheiro de ninho.

Nem sempre é claro por que os pássaros traem, mas vários estudos descobriram que a alimentação suplementar pode reduzir a quantidade de infidelidade em certas espécies, incluindo pardais. Isso sugere que alimentar as aves pode alterar seu comportamento e afetar a variação genética nas populações urbanas.

Para as aves que prestam serviços de polinização, como beija-flores e lagartixas, há algumas evidências de que fornecer água com açúcar - que imita o néctar que coletam das plantas - pode reduzir as visitas às plantas nativas. Isso significa que eles vão transferir menos pólen. Como muita alimentação de pássaros acontece em áreas urbanas densamente povoadas, não está claro quanto impacto isso pode ter.

Algumas populações de aves dependem completamente da alimentação e entrariam em colapso durante o inverno sem ela. Por exemplo, Os beija-flores de Anna na Colúmbia Britânica contam com alimentadores aquecidos. Outras espécies, como beija-flores no sudoeste dos EUA, tornaram-se mais abundantes localmente. Cardeais do norte e o Pintassilgos americanos mudaram e expandido seus intervalos para o norte com a disponibilidade de alimentos.

Aqui estão algumas dicas para alimentar aves selvagens da maneira certa Dados do Project FeederWatch mostram as populações do Cardeal do Norte em expansão para o meio-oeste, norte da Nova Inglaterra, sudoeste e sudeste do Canadá. Virginia Greene / Laboratório de Ornitologia de Cornell, CC BY-ND

Em um exemplo incrível, os alimentadores de jardins parecem ter desempenhado um papel no estabelecimento de um nova população invernal de migratório blackcaps No Reino Unido. Esse grupo agora é geneticamente distinto do restante da população, que migra mais para o sul, para os invernos do Mediterrâneo.

Não alimente os predadores

Os cientistas ainda sabem pouco sobre como a alimentação de pássaros afeta transmissão de patógenos e o parasitas entre pássaros. Não é incomum que as aves nos alimentadores carreguem mais patógenos do que as populações afastadas dos alimentadores. Alguns surtos bem documentados nos EUA e no Reino Unido demonstraram que a alimentação de aves pode aumentar os problemas associados à doença - evidência que foi coletada por meio de projetos científicos para cidadãos.

Como ainda temos um entendimento fraco da transmissão e prevalência de patógenos nas áreas urbanas, é extremamente importante seguir diretrizes de higiene para alimentar e estar alerta para novas recomendações.

A alimentação também pode atrair predadores. Gatos domésticos matam um estimado de 1.3 a 4 bilhões de aves nos EUA todos os anos. Os alimentadores não devem ser colocados em locais onde os gatos estejam presentes, e os gatos de estimação devem ser mantido dentro de casa.

Aqui estão algumas dicas para alimentar aves selvagens da maneira certa A banda na perna direita desse pintinho-preto atribui ao pássaro um número único. Os cientistas agrupam os pássaros para estudar suas faixas, migração, expectativa de vida e outras questões. O alimentador contém sebo, um alimento de alta energia feito de gordura animal. Julian Avery, CC BY-ND

Os alimentadores também podem apoiar aves nativas e introduzidas que superam as espécies locais. Um estudo descobriu que os alimentadores atraíam um grande número de corvos, que atacam os pintos de outras aves, com o resultado de que menos de 1% das aves próximas Robin americano ninhos jovem de verdade. Na Nova Zelândia, a alimentação de pássaros beneficia amplamente as espécies introduzidas no consumo de sementes à custa de pássaros nativos.

Alimentadores limpos e diversas dietas

A boa notícia é que estudos não mostram que as aves se tornam dependentes de alimentos suplementares. No entanto, uma vez iniciado, é importante manter um suprimento constante de alimentos durante o clima severo.

Os pássaros também precisam acesso a plantas nativas, que fornecem habitat, comida e presas de insetos que podem complementar dietas e apoiar espécies que não comem sementes nos alimentadores. Diversos recursos alimentares podem neutralizar algumas das conclusões negativas que mencionei relacionadas à competição entre espécies e impactos nas dietas das aves.

Uma boa manutenção, posicionamento e limpeza podem ajudar a minimizar a probabilidade de promover patógenos nos alimentadores. Iniciativas como o Project FeederWatch têm recomendações sobre o design e as práticas do alimentador a serem evitadas. Por exemplo, alimentadores de plataforma, onde os pássaros percorrem os alimentos, estão associados a uma maior mortalidade, possivelmente por mistura de resíduos e alimentos.

Aqui estão algumas dicas para alimentar aves selvagens da maneira certa Os tratamentos nesta janela do Shaver's Creek Environmental Center impedem que os pássaros pensem que podem voar diretamente através do edifício e colidindo com o vidro. Julian Avery, CC BY-ND

Também é importante gerenciar a área em torno dos alimentadores. Certifique-se de colocar os alimentadores de maneira a minimizar a probabilidade de que os pássaros voem pelas janelas. Por exemplo, evite fornecer uma linha de visão através de uma casa, que os pássaros possam perceber como um corredor, e quebre os reflexos da janela com adesivos.

Existem muitas razões para trazer pássaros à sua vida. Crescem as evidências de que a interação com a natureza é bom para a nossa saúde mental e cria apoio público para a conservação de plantas e animais selvagens. Na minha opinião, esses benefícios superam muitos dos potenciais negativos da alimentação de pássaros. E se você se envolver em um projeto de ciência do cidadão, poderá ajudar os cientistas a rastrear a saúde e o comportamento de seus convidados selvagens.

Sobre o autor

Julian Avery, Professor Assistente de Pesquisa em Ecologia e Conservação da Vida Selvagem, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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