Cultivar o Big One - Dicas 6 para seus próprios tomates premiados

Cultivar o Big One - Dicas 6 para seus próprios tomates premiados Maior, maior, maior. TheOldBarnDoor / Shutterstock.com

Quando eu atendo o telefone do escritório como especialista em vegetais de extensão, de vez em quando alguém pergunta como é possível obter reconhecimento pelo cultivo de um tomate enorme, possivelmente o maior de todos os tempos. Quando pergunto o tamanho do tomate que estamos falando, e o interlocutor diz quilos 2 ou 2.5, tenho que segurar minha risada e explicar gentilmente que isso não está nem perto de um registro.

Então, quão grande é grande? Os produtores de vários estados estabeleceram vários recordes - Nova Jersey foi o lar de uma 6-libra, 2.5-onça de tomate, Oklahoma ostentou uma onça 7, uma onça 12 e Minnesota pesado em libras 8, onças 6. De acordo com o Livro Guinness de Recordes Mundiais, Dan Sutherland de Walla Walla, Washington é o atual rei do tomate, tendo produzido um tomate inclinando a balança a libras 8, onças 9 em 2016.

Se você encarar isso como um desafio às suas próprias proezas no cultivo de tomate, continue lendo para obter dicas sobre como cultivar um tomate maciço. Os segredos não são realmente muito obscuros. O importante é marcar o maior número possível de caixas para otimizar o tamanho das frutas. Cada passo é atingível para o jardineiro doméstico, mas a falta de alguns limitará seus resultados.

Dan MacCoy mostra seu tomate 8.41-pound no 2014.

Escolha um pedigree comprovado

Algumas variedades são melhores para o tamanho das frutas? Absolutamente. A melhor maneira de determinar quais usar é olhar para os vencedores anteriores. Os genes são importantes.

Um tomate cereja, uva ou ameixa não vai render um vencedor. Algumas variedades têm um potencial genético para produzir frutas maiores do que outras, incluindo Bife, Delicioso, Bovino Grande, Arco-Íris, Prato de Jantar, Bélgica Gigante, Big Pink, Alemão Rosa, Johnson Johnson, Monstro T&T, Braggar e Brandywine, entre outros. Todos esses garotos grandes estão na categoria de tomate bife - eles têm cavidades de sementes menores que outras variedades e, portanto, proporcionalmente mais carne do que suco e sementes.


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Como seria difícil encontrar plantas da maioria delas no centro de jardinagem local, você provavelmente precisará solicitar sementes dos catálogos de sementes e iniciar suas próprias plantas.

Não há garantia de que uma planta de uma dessas variedades seja vencedora. Embora o potencial para tamanho grande esteja nos genes, ele não será alcançado a menos que as condições ambientais sejam otimizadas. E com isso quero dizer perfeito.

Super solo

Uma das dicas mais importantes é começar com um ótimo solo. Todas as plantas, e não apenas tomates, terão um desempenho muito melhor se plantadas em solo adequadamente preparado. O solo deve ser bem drenado, rico em matéria orgânica e fértil.

Os tomates prosperam em adubos animais. Portanto, se você tiver acesso a algum adubo composto (não fresco), coloque-o no fundo do buraco e cubra-o antes de transplantar sua muda. Este é um método testado e comprovado para muitos cultivadores de tomate antigos.

Um lugar ao sol

Como a maioria dos vegetais, o tomate precisa de sol pleno. Qualquer coisa menor diminuirá a fotossíntese máxima, limitando assim o crescimento de folhagem e frutas. Uma planta de tomate precisa de muitas folhas para pegar o máximo de sol possível, fabricar açúcares e enviá-los para as frutas em desenvolvimento. Eles também não se importam com o calor (até certo ponto), desde que haja bastante água na zona da raiz para impedir que sequem.

Quando a temperatura atinge os 90s médios ou superiores, é aí que podem ocorrer problemas. O pólen do tomate é esterilizado a 94 graus Fahrenheit; portanto, mesmo que ocorra polinização e o pólen passe das partes masculina para a fêmea da flor, não haverá muita fertilização desde que o pólen foi morto. Portanto, temperaturas mais altas limitam o conjunto de frutas: a transformação de flores em frutas. A qualidade e o tamanho das frutas também sofrerão em temperaturas muito altas.

Cultivar o Big One - Dicas 6 para seus próprios tomates premiados Aglomerar-se não é seu amigo. Slavica Stajic / Shutterstock.com

Espaço para se espalhar

Os tomates precisam de muito espaço para crescer. Comercialmente, a maioria dos produtores usa um espaçamento de dois pés dentro das linhas. Se você quiser frutas realmente grandes, dê-lhes ainda mais espaço. Um dos erros mais comuns dos jardineiros iniciantes é plantar tomates muito próximos. Se você está apenas procurando o tamanho, precisa de apenas algumas plantas boas e saudáveis, com muito espaço ao seu redor.

Treinar plantas para crescer fora do chão é uma boa idéia para proteger a qualidade da fruta. Enjaular e apostar são ótimos. Apenas certifique-se de amarrá-los com frequência suficiente para apoiar as plantas. Se você escolher gaiolas, precisará de uma malha grande o suficiente para colocar a mão e retirar esse enorme tomate.

Hidratado e bem alimentado

As plantas de tomate precisam de muita água, especialmente em climas quentes, mas sofrerão se o solo permanecer saturado. Como regra geral, uma polegada e meia de água por semana, da mangueira ou da chuva, está quase certa. O solo deve ser capaz de drenar essa água dentro de um tempo razoavelmente curto.

Certifique-se de regar as plantas completamente logo após o transplante. Depois que as plantas são estabelecidas, sempre regue profundamente, uma ou duas vezes por semana, em vez de dar uma pitada leve todos os dias; rega rasa leva a raízes rasas. Uma cobertura boa e espessa ajuda a reter a umidade do solo ao redor das plantas e também mantém as ervas daninhas no solo.

Quanto ao fertilizante, o tomate precisa de doses regulares. Quantidades pequenas e semanais são melhores do que grandes quantidades pré-fábrica e um ou dois curativos. O fertilizante líquido está mais rapidamente disponível para as plantas do que as formas granulares. Algumas pessoas gostam de usar emulsão de peixe ou "chá de esterco", mas qualquer fertilizante completo para o jardim funciona.

Cultivar o Big One - Dicas 6 para seus próprios tomates premiados Não deixe sua planta desperdiçar seus recursos. Alexander Sobol / Shutterstock.com

Concentre-se em uma flor

Mais uma dica, e isso é importante. Remova o primeiro ou dois cachos de flores para que a planta produza mais folhas antes de permitir o preparo dos tomates.

Então, quando a planta for grande o suficiente para dar frutos, não deixe todos os frutos amadurecerem. Remova todos, exceto um fruto por cluster. Normalmente, a primeira fruta a ser configurada em um cluster será a maior, portanto, retire todas as outras flores ou frutas pequenas desse cluster. E também não deixe que muitos aglomerados fiquem na planta.

Prepare-se para ganhar prêmios

Cultivar o Big One - Dicas 6 para seus próprios tomates premiados Você não precisa quebrar um recorde mundial para ganhar um concurso local. Foto AP / Lisa Poole

Depois de ter sua beleza enorme, que tal esse dinheiro? Comece procurando por concursos locais, municipais ou estaduais. Pergunte ao seu Departamento Estadual de Agricultura ou ao Agente de Extensão do Condado.

Boa sorte e lembre-se de pensar grande. O registro continua sendo quebrado de tempos em tempos, o que indica que o limite superior ainda não foi encontrado.

E se você simplesmente não tem muita sorte em cultivar tomates gigantescos, consola-se com o conhecimento de que, embora essas técnicas maximizem o tamanho, elas não maximizam o sabor. Quando as plantas recebem muita água, por exemplo, a fruta pode ser branda. Seus tomates de tamanho médio podem ser mais deliciosos à mesa.

Sobre o autor

Richard G. Snyder, professor de horticultura e extensão vegetal especialista, Mississippi State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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