Por que os beija-flores não engordam ou adoecem de beber néctar açucarado?

Por que os beija-flores não engordam ou adoecem de beber néctar açucarado? Beija-flores batem as asas 800 vezes por minuto. Dino Hans Farnese / Shutterstock.com

Se você tem um alimentador de beija-flores cheio de água com açúcar, pode ter a impressão de que tudo o que os beija-flores precisam para viver uma vida saudável é beber bebidas doces o dia inteiro.

Acredite ou não, essas pequenas aves precisam de outros tipos de combustível também. Enquanto o açúcar faz um grande componente de sua dieta, eles também precisam de proteínas, gorduras, vitaminas e minerais para serem saudáveis. Sua maior fonte de proteína é a ingestão de insetos. Se você observar os beija-flores perto de seus alimentadores, você poderá vê-los fazendo alguns vôos erráticos em zigue-zague - é assim que eles capturam pequenos insetos voando pelo ar.

Eu estive estudando beija-flores Nos anos 10, e como parte da minha pesquisa, coloco minúsculas faixas de alumínio em milhares de pernas de beija-flores para me ajudar a saber onde elas migram e me permitem monitorar a saúde de suas populações a cada ano.

O que mais os beija-flores comem?

Beija-flores também arrancarão insetos diretamente de flores, arbustos e árvores. Alguns de seus erros favoritos incluem pequenas moscas e mosquitos, formigas, minúsculos ovos de insetos, larvas e até pequenas aranhas.

Algumas pessoas relatam ter visto beija-flores comendo sujeira, areia e cinzas da fogueira também. Os ornitólogos suspeitam que isso é para ganhar vitaminas e minerais. Eles também são conhecidos por comer pólen e até seiva de árvore. Assim, uma dieta de beija-flor é realmente bastante complexa e variada, e eles não podem comer açúcar sozinho para sobreviver.

Quando os humanos ingerem muito açúcar de forma consistente, os níveis de açúcar no sangue sobem e correm o risco de contrair diabetes. A anatomia e a digestão dos beija-flores são muito diferentes dos humanos. Enquanto o néctar é responsável por cerca de 90% de sua dieta, os beija-flores não recebem diabetes já que seus corpos são projetados especificamente para digerir a sacarose. Com um batimento cardíaco que pode alcançar 1,260 batimentos por minutoos beija-flores precisam da corrida do açúcar.

Por que os beija-flores não engordam ou adoecem de beber néctar açucarado? Um beija-flor sugando o néctar de Salvia officinalis flores. Kit Leong

Como atrair e alimentar beija-flores

O açúcar branco diluído se assemelha mais ao néctar de sacarose das flores das quais as aves se alimentam. Você pode facilmente encher seus alimentadores com água com açúcar. Misture quatro partes de água para uma parte de açúcar branco e depois ferver, esfriar e encher o alimentador. Lembre-se de limpar e reabastecer seu alimentador a cada poucos dias, especialmente em climas quentes. Um alimentador sujo ou mofado pode deixar os beija-flores doentes.

Nunca use açúcar mascavo, mel ou qualquer outro tipo de adoçante que possa prejudicar um beija-flor. Por exemplo, o açúcar mascavo tem muito ferro nele. Tente não torná-lo muito mais doce do que um 4: 1 razão, porque é mais difícil para eles digerir. Existe algo tão doce, mesmo para um beija-flor.

Você sabia que os beija-flores provavelmente não querem que o corante vermelho seja adicionado à sua água com açúcar? O corante vermelho não serve para um propósito saudável para o seu corpo (ou o seu). A maioria dos corantes vermelhos é à base de petróleo, e faz seu cocô vermelho, o que não é natural.

A cor vermelha no seu alimentador é suficiente para um beija-flor encontrá-lo. Ou considere plantar algumas flores vermelhas ou roxas em seu jardim, como Salvias or Monardas Os beija-flores os amam e são ótimas fontes de insetos também.

Portanto, não fique chocado se um beija-flor passar por você e ignorar um novo lote de água com açúcar. Pode ser focado em obter sua correção de proteína e pegar um mosquito voador direto do ar.

Sobre o autor

Jessica Pollock, pesquisadora do Intermountain Bird Observatory, Boise State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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