As plantas podem pensar? Eles poderiam um dia nos forçar a mudar nossa definição de inteligência

As plantas podem pensar? Eles poderiam um dia nos forçar a mudar nossa definição de inteligência
Você está pensando o que eu estou pensando? João e Penny / Shutterstock

Alguns podem rejeitar a idéia de que plantas feitas de raízes, caules e folhas poderiam ter inteligência or consciência. Mas os cientistas foram realmente debatendo calorosamente esta ideia há décadas.

Um artigo recente procurou finalmente traçar uma linha sob esta questão, descartando-a completamente. Argumentou que as principais características físicas encontradas em animais conscientes estão ausentes nas plantas. Todas essas espécies têm uma rede de processamento de informações composta de células nervosas organizadas em hierarquias complexas que convergem em um cérebro. As plantas, por outro lado, não possuem células nervosas, muito menos cérebro.

Mas e se assumir que toda inteligência tem que se parecer com a nossa é limitar o que poderíamos descobrir sobre o modo como as plantas realmente funcionam? As plantas podem ter sistemas físicos muito diferentes para nós, mas respondem ao seu ambiente e usam um sofisticada rede de sinalização coordenar o modo como todas as diferentes partes da fábrica trabalham juntas. Isso se estende até mesmo a outros organismos com os quais as plantas cooperam, como os fungos. Existe até um argumento de que tal sistema poderia levar a uma forma de consciência.

Há muito se sabe que os sinais elétricos que parecem bastante semelhantes àqueles que carregam informações nas células nervosas também observado em plantas. Por isso, é possível que estas repliquem as funções do sistema nervoso de um animal.

Muitas das coisas interessantes e complicadas que nosso cérebro faz são interconexões entre nervos e os sinais químicos que transportam informações de uma célula nervosa para o próximo. Evidência de que sinais químicos e elétricos trabalhar juntos desta maneira em plantas é fino, mas poderia uma rede de comunicação complexa ser criada de uma maneira diferente?

Alguns tipos de sinal elétrico podem viajar pela usina seguindo o seu sistema de transportee a forma de toda a planta e o sistema de transporte que a conecta refletem uma história de respostas ao seu ambiente e sintonia com ela. Células em sistemas de transporte de plantas têm interconexões estruturais que poderia transportar sinais de uma forma complexa e flexível, enquanto os próprios sinais parece ter complexidade, com diferentes gatilhos estimulando padrões elétricos diferentes e distintos.

Então sinais elétricos em plantas podem ter o potencial de transportar e processar informações. O problema é que, infelizmente, sabemos pouco sobre o que eles realmente fazem ou qual a função deles, se assim for.


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Uma exceção impressionante é a flytrap de Vênus. Cada armadilha tem um número de pêlos diminutos dentro dela. Sempre que eles são tocados eles geram um impulso elétrico. Dois pulsos juntos fazem com que a armadilha se feche e mais três para fecharem Esmagar e digerir a presa.

Sinais elétricos também acionam folha dramática, inclinando-se em Mimosa pudica e guiar a flexão de "tentáculos" pegajosos para prender as presas nas plantas insetívoras conhecido como sundews. Talvez as plantas possam usar sinais do tipo nervoso de uma maneira animal quando precisam, mas geralmente estão fazendo coisas que achamos menos óbvias.

As plantas podem pensar? Eles poderiam um dia nos forçar a mudar nossa definição de inteligência Nervoso? Marco Uliana / Shutterstock

De fato, comparando plantas com organismos com processos mentais que se parecem com os nossos, tornamos impossível reconhecer uma consciência diferente da nossa? O filósofo Ludwig Wittgenstein disse: "Se um leão pudesse falar, não o entenderíamos." Quanto mais estranhos seriam os "pensamentos" de uma planta?

As plantas certamente respondem ao seu ambiente de maneiras complexas e diferenciadas, usando informações compartilhadas entre células da mesma planta e seus vizinhos. Eles podem responder a sonse produzir produtos químicos defensivos quando "Ouvir" lagarta mastigando. Os girassóis rastreiam o sol todos os dias, mas eles também “lembram” de onde ele vai nascer todas as manhãs e vão para cumprimentá-lo. durante a noite. As árvores em uma floresta se coordenam umas com as outras, computando quebra-cabeças complicados como padrões no dossel que otimizar a coleta de luz.

Uma questão importante é se tudo isso poderia resultar de respostas pré-determinadas simples. Esse “comportamento” exige algo que possa ser como nossa inteligência?

Talvez a verdadeira inteligência exija um único centro de comando para reunir dados e decidir ações e um cérebro do tipo animal é a única maneira de criar uma consciência complexa. De fato, algumas definições de consciência assumir uma identidade central consciente de si mesma. Essas coisas são possíveis sem um cérebro? Tem sido sugerido que dicas de fotos e raízes fazem isso enviando mensagens químicas que dirigir o resto da planta. Mas enquanto isso pode funcionar em uma pequena muda, uma árvore grande tem centenas ou até milhares de pontas de brotos e raízes.

Consciência descentralizada

E se a consciência puder emergir espontaneamente das teias de interações? em sistemas complexos? Isso é especulativo, mas vimos que as plantas podem usar intrincadas redes de sinais para coletar e retransmitir informações. Sem um cérebro centralizado, quão estranha e incompreensível seria essa consciência. Distribuído por uma federação de células cooperantes, em vez de controlado por um único general. "Nós" em vez de "eu".

Em última análise, isso tudo pode ser semântico. Autores Lynn Margulis e Dorion Sagan afirmaram que: “No sentido mais simples, a consciência é uma consciência (tem conhecimento do) mundo exterior.” Se assim for, seria universal para todas as coisas vivas. O que diferiria seria a natureza da experiência, algumas simples e outras ricas e individuais. Talvez seja tudo o que podemos dizer.

Afinal de contas, não podemos "conhecer" nem mesmo o que parece ser outro ser humano. Mas a experiência de ser uma planta (ou parte de uma federação de células vegetais) seria inimaginavelmente diferente da nossa, e tentar encontrar termos comuns para descrever ambos talvez seja fútil.A Conversação

Sobre o autor

Stuart Thompson, professor sênior de bioquímica de plantas, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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