Como a permacultura está ajudando os sobreviventes de incêndios florestais a se recuperar

Como a permacultura está ajudando os sobreviventes de incêndios florestais a se recuperar
Sobreviventes do Acampamento de Fogo da Califórnia estão trabalhando juntos para curar a terra e uns aos outros após o incêndio mortal.

Em uma tarde de primavera no final de abril 2019, aproximadamente 75 pessoas se reuniram no primeiro fim de semana de restauração Camp Fire em uma fazenda 20 milhas a sudoeste de Paradise, Califórnia. A pequena fazenda privada, aninhada perto de um extenso pasto de vacas que chega a leste em direção à zona de queimadas, estava a salvo do Fogueira do Acampamento. Mas no Paraíso, sinais do incêndio devastador permanecem: veículos incendiados, longas filas de caminhões de remoção de detritos serpenteando em direção à rodovia, cartazes de encorajamento (e anúncios de companhias de seguros) para sobreviventes e cartazes agradecendo aos socorristas.

Depois que o 2018 Camp Fire devastou a pequena cidade florestada - deixando apenas 10% de casas em pé- os moradores ficaram com a enorme tarefa de reconstruir sua comunidade. Para os moradores locais, isso significa reconstruir casas e empresas. Mas também significa restauração ecológica do sopé da Serra Nevada.

Matthew Trumm, fundador do Projeto de Restauração do Fogo de Acampamento, espera que seu projeto faça as duas coisas.

Os amigos de Trumm são donos da fazenda onde os participantes do acampamento de restauração se reuniram por três dias para iniciar o projeto, dando os primeiros passos para ajudar a terra e as pessoas a se recuperarem dos incêndios mortais.

Com o acampamento de fim de semana, Trumm e uma dúzia de outros organizadores de acampamento queriam reunir as pessoas para começar a organizar uma recuperação a longo prazo do Paraíso. As atividades ofereciam treinamento em projeto regenerativo e restauração ecológica, incluindo um dia de realização de projetos de permacultura na Pine Ridge School, em Magalia, uma das poucas escolas que permaneciam em pé na área de queima de fogos de acampamento. No último dia do acampamento, comitês foram formados para lidar com as necessidades contínuas de reconstrução de infraestrutura para abrigos, água e energia.

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Matthew Trumm, fundador do Projeto de Restauração do Fogo no Acampamento, dirige voluntários em um dia de trabalho na Pine Ridge School, uma das poucas escolas poupadas pelo Acampamento de Fogo. Foto de Gerard Ungerman.

Quando os campistas chegaram, montaram tendas e se instalaram para o fim de semana, Trumm os direcionou para os sanitários de compostagem próximos, uma barraca de primeiros socorros e uma cozinha ao ar livre. As árvores protegiam uma fogueira cercada por fardos de palha, onde o grupo compartilhava as refeições e discutia a agenda do fim de semana. A fazenda foi projetada usando princípios de permacultura, um sistema de cultivo que cria agricultura permanente ou horticultura usando recursos renováveis ​​e um ecossistema auto-sustentável.

Entre os campistas estavam os sobreviventes do Acampamento de Fogo de Paradise e Concow, voluntários da cidade vizinha de Chico e alguns que dirigiram várias horas para ajudar nos esforços de recuperação.

"Esta é uma experiência", disse Trumm aos agricultores, construtores e organizadores da comunidade que apareceram para ajudar. "Bem-vindo ao experimento!"

O “experimento” de Trumm é baseado no trabalho do ecologista e cineasta John D. Liu, que documentou o Projeto de Reabilitação de Bacias Hidrográficas do Planalto Loess, um empreendimento de restauração que começou em 1994 em uma região de 250,000-milha quadrada ao longo da bacia do Rio Amarelo na China. Liu passou a criar Acampamentos de Restauração de Ecossistemas que ajudaram a recuperar terras excessivamente pastoreadas e cultivadas em ambientes áridos.

Até agora, Liu criou acampamentos em dois países. Desde a 2017 na Espanha, uma cadeia contínua de campistas no Camp Altiplano tem trabalhado para reabilitar os ecossistemas naturais e agrícolas degradados afetados pela agricultura industrial de longo prazo. O Camp Via Organica, perto de San Miguel de Allende, México, concentra-se em fornecer aos participantes experiência prática em restauração de ecossistemas e técnicas agrícolas regenerativas. Através dos campos, Liu visa restaurar habitats degradados e melhorar a vida dos agricultores e das economias agrícolas locais, além de fornecer treinamento prático para aqueles que trabalham na recuperação de terras.

Os acampamentos de Liu ainda não abordaram a recuperação de desastres, nem foram introduzidos nos EUA. O acampamento na Califórnia é o primeiro campo nos EUA e o primeiro a aplicar os princípios de Liu à recuperação de incêndios florestais.

Trumm começou a estudar permacultura 12 anos atrás, depois de deixar para trás sua vida como DJ na área da baía de São Francisco e ir para a terra de sua família nas colinas a sudeste do Paraíso. Lá, ele começou a viver fora da grade e cultivar sua própria comida, o que acabou levando-o a concluir um curso de design de permacultura. Então, cerca de cinco anos atrás, Trumm descobriu o trabalho de Liu e enviou-lhe um e-mail para discutir alguns projetos.

"Ele imediatamente me ofereceu para fazer parte do conselho para os acampamentos de restauração do ecossistema", diz Trumm sobre sua primeira conversa telefônica. "Esta é a primeira vez que eu já ouvi falar dos acampamentos de restauração do ecossistema, e foi duas semanas antes do incêndio".

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Voluntários substituem as rampas da sala de aula. Foto de Dani Burlison.

Quando os incêndios acenderam, Trumm diz, ele pensou em uma frase que Liu usou em muitos de seus vídeos de restauração: "Vamos nos reunir em volta da fogueira e restaurar o paraíso". A mensagem clicou para Trumm; ele precisava organizar um acampamento para ajudar a reconstruir a cidade do Paraíso.

As comunidades de Butte County no Paraíso, Magalia, Pulga e Concow têm um longo caminho de recuperação pela frente. Além do acampamento que destruiu mais de 150,000 acres (240 milhas quadradas) de bairros e grande parte da cidade central e numerosas escolas - quase 19,000 estruturas no total - residentes que retornaram para casas incólumes entre os pinheiros ponderosa estão lidando com água tóxica . Estima-se que até milhas 173 de oleoduto no sistema de água da cidade está contaminado com benzeno e outros compostos orgânicos voláteis.

No final de junho, pouco mais de 50% de detritos de incêndio afastado. Entrar no Paraíso a partir do oeste é uma lembrança comovente de quão devastador era o Fogo do Acampamento. O Skyway Boulevard está repleto de marcadores memoriais 85 - um para cada vida perdida no desastre.

Na Pine Ridge School, que é alcançada depois de percorrer quilômetros da área queimada que incendiou a floresta circundante e ficou a poucos metros do perímetro da escola, a Trumm está determinada a criar um local seguro para os alunos, demonstrando a importância da colaboração da comunidade.

“Porque você está trazendo a próxima geração [para] pensar sobre essas coisas, você está curando a próxima geração.”

A pequena escola elementar de cerca de estudantes 450 é uma das únicas escolas que sobreviveram ao caminho do Acampamento de Fogo. Cerca de 5 milhas abaixo da estrada da escola é o Paraíso, onde oito das nove escolas do distrito foram destruídas. Alguns dos estudantes deslocados foram transferidos para Pine Ridge.

Em fevereiro, Pine Ridge foi o ponto de encontro do governador da Califórnia Gavin Newsom e outros funcionários para discutir fundos de recuperação para a área. Após os incêndios, Pine Ridge acrescentou professores da sétima e oitava séries ao jardim de infância até a sexta série para acomodar alunos de outras escolas, muitos dos quais chegam de ônibus de uma moradia nova ou temporária em Chico.

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Os membros da comunidade doaram árvores nativas e árvores frutíferas para serem plantadas na escola. Foto de Dani Burlison.

Na escola, árvores e pinheiros ainda estão de pé, espalhados pelo campus; a maior parte da escola foi poupada pelo fogo, além de um pequeno prédio na beira do campus.

Durante o evento de restauração na escola, campistas e outros voluntários da cidade removeram grades antigas ao longo de passagens e reconstruíram rampas de sala de aula. Outros plantaram árvores e arbustos nativos e uma pequena horta escolar perto da entrada do campus, proporcionando um contraste com os quilômetros de bairros queimados pelos quais os estudantes viajam todos os dias a caminho da escola. E outros cavaram uma vala de drenagem para uma área da escola onde as piscinas de água durante a estação chuvosa.

Durante todo o dia, o senso de comunidade na pequena cidade da colina permaneceu forte enquanto os voluntários compartilhavam lanches e conversavam esperançosamente sobre a reconstrução de suas casas enquanto trabalhavam juntos em projetos por todo o campus.

Embora aproximadamente o pessoal da 150 tenha participado do dia de trabalho, incluindo campistas, funcionários da escola, pais com filhos que freqüentam Pine Ridge e um grupo da Universidade de Stanford, o projeto é pequeno comparado com a quantidade de destruição fora de seus portões.

Trumm disse que eles têm que começar pequeno. E porque está no centro da zona de queimadas e tem sido usada como ponto de encontro para a comunidade desde os incêndios, a escola é um lugar central para iniciar o processo de reconstrução, disse Trumm. "Na permacultura, falamos de zonas", disse ele. “Zona um é o lugar mesmo à sua porta dos fundos, certo? A coisa que precisa de mais atenção. É onde você mantém seu estoque de plantas mais valioso, coisas valiosas, coisas sensíveis. Quando eu tento pensar sobre isso em larga escala para uma área de desastre como essa, esse é o meu pensamento por trás [começando na escola]. ”

"Porque você está trazendo a próxima geração [para] pensar sobre essas coisas, você está curando a próxima geração", acrescentou.

Alguns questionam a conveniência de reconstruir cidades em regiões propensas ao fogo. Estas são regiões que, de acordo com o Serviço Florestal dos EUA, vimos um aumento de 30.8 para 43.4 milhões de residências (um aumento de 41%) entre 1990 e 2010.

A área do norte da Califórnia, onde o Paraíso existiu, é uma dessas regiões sujeitas a incêndios. Como a mudança climática continua trazendo temperaturas mais altas e menor precipitação em toda a Califórnia, as estações de fogo devem piorar em todo o estado, de acordo com novo estudo.

Mas Paradise - e Butte County em geral - é uma região em grande parte da classe trabalhadora. De acordo com um Relatório de Avaliação de Saúde do Condado de 2016 Butte, a renda média do condado era de aproximadamente $ 43,000 e quase 60% de crianças eram elegíveis para programas de merenda escolar gratuitos ou a preço reduzido antes do incêndio. Para muitos, mudar-se para áreas mais caras da Califórnia, onde continua a haver uma extrema carência de moradias populares, não é uma opção viável.

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Voluntários cavam uma vala de drenagem na escola. Foto de Dani Burlison.

Uma pessoa que quer reconstruir sua casa - e que participou do acampamento de restauração neste fim de semana - é um homem conhecido como Pyramid Michael na comunidade do Paraíso. Um veterano do 70 anos e trabalhador da construção civil virou massagista, Michael passou 10 anos projetando e construindo uma energia eficiente, casa movida a energia solar passiva no Paraíso. Ele recentemente fez um “permablitz” - um abrangente projeto de permacultura - em sua propriedade que incluía o plantio de um jardim e uma pequena floresta de alimentos, e a instalação de um sistema de captação de chuva.

"Precisamos aumentar nossa compreensão de como estamos interconectados uns com os outros e com os ecossistemas".

"Então o fogo chegou e limpou tudo", diz ele. “Mas eu tenho sido sem-teto muitas vezes na minha vida, eu sei o que é ser sem nada ou começar tudo de novo. Mas ainda estou saudável. Eu tenho força e tenho inteligência. E eu tenho uma visão. E eu sei como trabalhar com eles.

Michael espera que os esforços dos voluntários ajudem a escola a se tornar mais viável, continuando a atuar como um centro de organização comunitária enquanto as famílias reconstroem suas casas. Ele também espera criar um espaço seguro para as crianças se recuperarem do impacto emocional dos incêndios.

Usar permacultura para recuperação de desastre climático não é novo. ativistas utilizou micélio para consumir e decompor os poluentes ambientais no período pós-Katrina em Nova Orleans e novamente para tratar do escoamento tóxico em áreas de queimadas após o incêndio da 2017 Sonoma County.

Koreen Brennan, dona da Grow Permaculture, em Brooksville, Flórida, e membro do conselho do Instituto de Permacultura da América do Norte, viu a permacultura aplicada ao socorro após o terremoto 2010 no Haiti. Brennan viajou para lá com um pequeno grupo para ajudar a construir banheiros compostáveis ​​após o desastre, como uma forma de abordar questões de saneamento e também de criar fertilizante para hortas.

“Reunir a comunidade para dar estes pequenos passos ajuda… a aumentar a capacidade e a coragem necessárias para dar os passos maiores… para reconstruir.”

"Eu acho que um componente importante da permacultura de socorro é o fator esperança", acrescentou. “Conseguimos literalmente usar o lixo e o fluxo de resíduos da área, como serragem, para resolver vários problemas, criando um solo bonito e valioso no processo que poderia ajudar as pessoas a se alimentarem melhor”, diz Brennan. “Isso deu às pessoas uma maneira de começar a juntar suas vidas, onde não precisaram esperar ajuda externa ou recursos.”

Pyramid Michael está esperançoso por algo semelhante no Paraíso.

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Uma árvore de dogwood cresce em um bairro devastado pelo fogo do acampamento. Foto de Dani Burlison.

“Toda a cidade do Paraíso tem uma oportunidade aqui. Nós temos um foco muito amplo; é um campo de jogo de nível completo. Houve destruição total e temos a oportunidade de realmente fazer algo diferente. Algo que seja mais sustentável. Algo que funciona com a Terra ”, diz ele. “O que mais me estressa é que perdemos a vida das pessoas 85. Uma pessoa que eu conhecia, mas eles faziam parte da nossa comunidade. E eu não quero ver isso acontecer de novo.

O custo financeiro do dano do Acampamento de Incêndio foi registrado em mais de 12 $ bilhões, e alguns estimam que vai demorar anos para a limpeza estar completa e para a reconstrução começar por causa de uma escassez local de mão-de-obra e enormes taxas de seguro. E pode ser pelo menos dois anos e $ 300 milhões antes que a água na área seja segura para beber.

“Precisamos aumentar nossa compreensão de como estamos interconectados uns com os outros e com os ecossistemas, a fim de tomar melhores decisões sobre como e onde vivemos. O resultado seria comunidades resilientes que são mais favoráveis ​​e têm recursos naturais mais abundantes no futuro previsível ”, diz Brennan.

De volta à Pine Ridge School, Trumm diz acreditar que a recuperação é possível e que pode começar com soluções simples como plantar árvores nativas e ensinar habilidades para resiliência.

"O importante sobre isso", diz Trumm, "é que eu sou apenas uma pessoa comum que foi capaz de aprender essas habilidades durante um curto período de tempo, e todos podem fazê-lo."

Sobre o autor

Dani Burlison escreveu este artigo para SIM! Revista. Dani é escritora em Santa Rosa, Califórnia. Siga-a no Twitter @DaniBurlison.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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